Revelado: cómo Nancy, de Dickens, se convirtió en una batalla entre probabilidades y realismo | Libros

Nancy, la única aliada verdadera de Oliver Twist en los callejones de Londres por Charles Dickens, es la «mujer caída» con un gran corazón y un corazón emocional en una de las historias más populares en inglés. Sin embargo, Dickens no estaba seguro de cómo «grosero» pintar su retrato, se revela este mes con la publicación del manuscrito original de la novela de 1837 para conmemorar el 150 aniversario de la muerte del gran escritor.

Las modificaciones no publicadas en el manuscrito de Dickens, impresas por primera vez con todas sus páginas sobrevivientes de SP Books, en colaboración entre el Museo Charles Dickens y el V&A, muestran cómo Dickens se retiró de la pintura de Nancy de manera demasiado llamativa. Su instinto de campaña para retratar la vida de los londinenses afectados por la pobreza parece haber luchado de manera realista con el deseo de mantener a los lectores más moralistas de su novela episódica a su lado.

«Nancy es simplemente maravillosa», dijo la profesora Jenny Hartley, consultora educativa del Museo Charles Dickens en el centro de Londres. «¿Quién más que Dickens podría haberte dado esta imagen de una vida así?»

La novia maltratada de Bill Sikes, la violenta compañera de Fagin, Nancy cuida a los niños de la pandilla de carteristas de Fagin, además de ganar dinero para Sikes caminando por las calles.

«Muy pronto después de que la historia se imprimiera con éxito en episodios bajo el seudónimo de Boz en La mezcla de Bentley La revista Dickens escribió un prefacio a una edición de 1841 explicando claramente que Nancy era una prostituta, lo que no dice en el libro «, dijo Hartley.

Las descripciones iniciales arrojan al personaje con ropas verdes y rojas brillantes y mencionan una carcajada. Pero, quizás temiendo que estas características pierdan a Nancy la simpatía del lector victoriano promedio, la autora cortó las dos versiones posteriores y le pasó a su amiga su atuendo de «vestido rojo, botas verdes y papeles con hebillas amarillas». bebe compañero, Bet, y abandona «el ataque de risa». Él también refinó gradualmente el lenguaje que ella usaba.

En la introducción de una edición del libro de 1966, Kathleen Tillotson señaló que «la Nancy vista por los lectores de Bentley era, por lo tanto, más grosera y más violenta» y ahora podemos ver claramente qué ha cambiado.

Irónicamente, en las versiones de la historia diseñadas para el escenario y la pantalla, se destacan las cualidades terrenales de Nancy.

«Sentía tanta simpatía por estas jóvenes mujeres desde su primer periodismo», dijo Hartley. «En The Prisoners’ Van, uno de sus artículos de 1835, publicado Bosquejo de Boz, describe haber visto a dos hermanas, «vestidas visualmente», recuperadas por la policía, una «que aún no ha cumplido 14 años» y su hermana mayor, de unos 16 años. Él nota cuán molesta está la niña, pero escribe que pronto se endurecerá, como su hermana. «

Dickens es mejor conocido por crear heroínas sabias y pasivas, como Little Nell de La vieja tienda de curiosidades o Esther Summerson de Casa oscura, y por lo tanto, Nancy siempre se ha destacado.

«Como personaje, ella tiene una energía extraordinaria», dijo Hartley. “Aunque es una proxeneta y es maltratada, tiene una verdadera alegría de vivir. Ella no es solo una víctima y creo que Dickens entendió esta idea moderna desde el principio. «

No contento con hacer campaña solo a través de sus escritos, el autor creó en 1847 un hogar para ayudar a las mujeres jóvenes que trabajaban en la calle y tratar de reformarlas. Pensó que si podía alcanzarlos antes de que se volvieran adictos a la bebida, habría una oportunidad de cambiar sus vidas.

Las páginas recién recopiladas que por primera vez contaban la poderosa historia de una prostituta bien intencionada pero condenada casi se pierden para la posteridad. Cuando Dickens se fue La mezcla de Bentley Después de una discusión, dejó el manuscrito detrás de él. La mayoría de las páginas se revelaron años más tarde cuando se limpiaron las instalaciones después de la muerte del autor en 1870. Los 474 folios que contienen 22 capítulos de Oliver Twist luego fueron subastados por Sotheby’s y comprados por el amigo de Dickens, John Forster, quien los dejó en V&A. Ahora aparecen con una hoja manuscrita del Capítulo 10 del Museo Charles Dickens.

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