AstraZeneca duplica la capacidad para la vacuna potencial Covid-19 de 2 mil millones de dosis | Negocio

AstraZeneca ha duplicado la capacidad de fabricación de su posible vacuna Covid-19 a 2 mil millones de dosis después de concluir una serie de acuerdos que incluyen dos organizaciones de salud apoyadas por Bill y Melinda Gates.

El mes pasado, el gigante farmacéutico dijo que podría fabricar dosis de las mil millones de vacunas que está desarrollando en asociación con investigadores de la Universidad de Oxford.

El jueves, AstraZeneca anunció que había firmado un acuerdo con el Instituto de Suero de India para producir dosis de $ 1 mil millones para países de ingresos bajos y medianos. Planea entregar dosis de 400m antes de finales de 2020.

AstraZeneca también firmó un acuerdo de 750 millones de dólares (595 millones de libras) con dos organizaciones de atención médica respaldadas por el cofundador de Microsoft Bill Gates y su esposa Melinda. Estas organizaciones, Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) y la alianza de vacunas Gavi, ayudarán a encontrar instalaciones de fabricación para producir y distribuir 300 millones de dosis de la vacuna, cuya entrega está programada para comenzar a finales de año.

Los nuevos acuerdos apuntan a garantizar un suministro temprano de la vacuna a los países de bajos ingresos. Todavía no está claro si las vacunas funcionarán contra Covid-19, pero docenas de compañías están preparándose para desarrollar una.

AstraZeneca, que superó a Royal Dutch Shell el mes pasado para convertirse en la compañía más grande del Reino Unido por valor de mercado, dijo que los últimos acuerdos eran parte de los esfuerzos para construir cadenas de suministro para la potencial vacuna sin fines de lucro. La compañía ya acordó suministrar 300 millones de dosis de la vacuna potencial a los Estados Unidos y otros 100 millones al Reino Unido, con las primeras entregas previstas en septiembre.


«Nuestro objetivo no es dejar a nadie atrás y seguiremos trabajando muy duro … para asegurarnos de que esta vacuna esté disponible de manera rápida y amplia en todo el mundo», dijo Pascal Soriot, CEO de AstraZeneca.

Richard Hatchett, Director General de CEPI, dijo que la Organización Mundial de la Salud será responsable de desarrollar un «esquema de asignación recomendado» para que las vacunas producidas a través de las nuevas asociaciones se distribuyan inicialmente a las personas que más las necesitan. .

Esto podría incluir a trabajadores de la salud y personas vulnerables con mayor riesgo de Covid-19, incluidos los ancianos y las personas con afecciones de salud subyacentes. como hipertensión arterial o diabetes, dijo Hatchett. Aseguró que el proceso de asignación sería «abierto, inclusivo y transparente como lo son los procesos de la OMS».

Soriot dijo que AstraZeneca está en conversaciones con «otras partes interesadas» sobre los 300 millones de dosis de reserva que aún no se han solicitado.

La vacuna, conocida como AZD1222, se encuentra actualmente en ensayos con alrededor de 10,000 voluntarios adultos. Soriot dijo que espera saber si la vacuna funcionará cuando finalicen los ensayos en agosto.

Después de eso, las vacunas podrían comenzar a distribuirse a partir de septiembre.

Hatchett dijo que encontrar la vacuna Covid-19 fue «el desafío más urgente de nuestro tiempo».

Sin embargo, admitió que la organización estaba asumiendo un «riesgo sustancial» al invertir en la fabricación mientras los ensayos aún estaban en curso, y admitió que existía la posibilidad de que la vacuna no funcionara.

Sin embargo, si este fuera el caso, CEPI podría ofrecer ayudar a otros fabricantes de vacunas utilizando métodos de producción similares. «Es una forma de gestionar el riesgo y tolerar el gran riesgo financiero de comenzar a fabricar por adelantado», dijo Hatchett.

«Obviamente, si la vacuna tiene éxito, hacer esta apuesta temprana en la fabricación vale tremendamente, ya que terminas con decenas o incluso cientos de millones de dosis disponibles tan pronto como sea posible hasta que estés seguro de que la vacuna es segura». y eficiente «, agregó Hatchett.

El CEPI trabajó anteriormente con la Universidad de Oxford para tratar de desarrollar una vacuna contra el síndrome respiratorio del Medio Oriente (Mers), que es otra forma de coronavirus.

«En cuanto a la posibilidad de [Covid-19] la vacuna funciona, diría que todos tenemos muchas esperanzas de lo que hemos visto hasta ahora, pero no podemos estar seguros, por supuesto «, dijo Soriot.

El jefe farmacéutico dijo que la compañía consideraría nuevas asociaciones que podrían aumentar aún más la capacidad, pero dijo que las autoridades deberían cubrir sus apuestas.

«Probablemente tendría sentido para la sociedad apostar por dos o tres tecnologías diferentes, no solo por nuestra vacuna. Entonces espera que haya otras vacunas disponibles ”, dijo.

«Ciertamente analizaremos la capacidad adicional, pero en 2 mil millones [doses] … Ya tendrías un impacto significativo «, agregó Soriot.

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