Perspectiva del guardián sobre los rescates: dando interés al estado | Editorial | Opinión

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reDurante sus cuatro meses en el cargo, el canciller, Rishi Sunak, ha mostrado una buena disposición para deshacerse de las viejas ortodoxias sobre la intervención estatal en la economía. El programa de retención de empleos, presentado en el momento de la ejecución hipotecaria de Gran Bretaña a fines de marzo, convirtió al gobierno en el empleador de último recurso para alrededor de 8,4 millones de trabajadores, a un costo de £ 14 mil millones. libras esterlinas por mes. La intención es que esta carga financiera se comparta gradualmente con los empleadores en los próximos meses, y que las empresas se hagan cargo. Pero los parlamentarios conservadores que esperan que marque un retiro gradual del estado de la línea del frente económico estarán profundamente decepcionados. En el futuro previsible, la pregunta relevante en cualquier recuperación para salvar empleos en el Reino Unido no será si el gobierno está involucrado, sino cómo.

Bajo un proyecto propuesto conocido como el Proyecto Birch, el Sr. Sunak intentaría rescatar compañías británicas estratégicamente importantes, cuyo fracaso tendría un impacto desproporcionado en la economía. Antes de la época de Covid-19, este tipo de pensamiento podría haber sido condenado categóricamente por los comerciantes libres como una forma de «selección de ganadores». Pero como Rolls-Royce anuncia más de 1,500 recortes de empleos en Derby, y Jaguar Land Rover, que emplea a 38,000 personas en el Reino Unido, está buscando un préstamo público de emergencia de más de £ 1 mil millones, por lo que Está claro que si la industria británica va a sobrevivir a esta crisis, puede ser necesaria una nueva regulación económica. Make UK, un grupo de la industria que representa a 20,000 compañías del Reino Unido, advirtió esta semana que sin el apoyo directo del gobierno, una gran cantidad de compañías caerán al borde una vez que se corte el plan de vacaciones.

En medio de la recesión más profunda en 300 años, el récord del proyecto Birch es abrumador. Como señaló la canciller ficticia Anneliese Dodds, empresas como Jaguar Land Rover en Coventry son anclas esenciales para las economías locales. Pero si Tata, su propietario, termina siendo ayudado por el contribuyente, es justo que el estado exija algo a cambio. El Tesoro aparentemente sospecha los méritos de adquirir una participación en empresas en dificultades, tal como lo ha hecho el gobierno alemán con Lufthansa, en la que ahora posee una participación del 20%.

Para un canciller conservador, esta sería una decisión audaz. Pero tomar una participación accionaria, o al menos mantenerla como una opción, tendría claras ventajas sobre la mera provisión de enormes préstamos al sector privado. En lugar de operar como un cajero automático gigante, el gobierno podría perseguir mejor sus objetivos ecológicos en áreas como la aviación y la fabricación de automóviles. También podría seguir el ejemplo del acuerdo de Lufthansa al fortalecer las protecciones contra las adquisiciones hostiles que afectan a las comunidades vulnerables. La seguridad económica, una nueva prioridad en la era de posibles pandemias, se fortalecería.

Durante demasiado tiempo, la idea de que los gobiernos deberían perseguir activamente objetivos económicos estratégicos ha quedado profundamente pasada de moda en Gran Bretaña. Las consecuencias sociales negativas de la retirada del Estado han desempeñado un papel en los trastornos políticos de los últimos años. Pero los argumentos públicos / privados tradicionales tienen una cualidad casi antigua en el contexto actual. Después de la pandemia, el gobierno será protagonista de cualquier recuperación. Debería utilizar este papel y el apalancamiento que ofrece para ayudar a dar forma a la economía posterior a Covid-19 en un interés público más amplio.

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