Las afirmaciones de Gran Bretaña de ser una democracia funcional son solo superficiales | George Monbiot | Opinión

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reo vivimos en una democracia? Bien puedes preguntar. Un consejero no electo parece ejercer más poder que el Primer Ministro y parece no tener respuesta para los ciudadanos o el Parlamento. Boris Johnson está tomando decisiones imprudentes de salud pública que podrían poner en riesgo miles de vidas, aparentemente como una forma de salir de un agujero político. El parlamento está truncado, el gobierno decide arbitrariamente que los parlamentarios ya no pueden participar en la votación remota. A medida que el gobierno se equivoca de desastre en desastre, no parece haber una forma efectiva de hacer que rinda cuentas.

El poder establecido en este país está rodeado por una serie de anillos defensivos. Tan pronto como empiezas a nombrarlos, ves que el Reino Unido es una democracia solo en el sentido más débil y superficial.

Comencemos con el financiamiento político. Nuestro sistema permite que multimillonarios y empresas gasten y superen al electorado. La gran mayoría del dinero del Partido Conservador proviene de un pequeño número de personas muy ricas. Solo cinco administradores de fondos de cobertura le han dado £ 18 millones en los últimos 10 años. El Grupo Líder Secreto otorga a los principales donantes acceso especial al Primer Ministro y sus primeros interlocutores a cambio de su dinero. Cortejar y cultivar a los ricos para ganar las elecciones corrompe nuestra política, reemplazando la democracia con la plutocracia.

Este sistema extremadamente injusto se complementa con trampas absolutas, como exceder los límites de gasto y financiar en secreto anuncios falsos en línea. La Comisión Electoral, que se supone que regula el sistema, se ha mantenido deliberadamente impotente. La multa máxima por ganar una elección (o referéndum) por fraude es de £ 20,000 por delito. La democracia es barata en este país.

A pesar de dicha ayuda, los conservadores aún no obtuvieron la mayoría de los votos en las últimas elecciones. Pero, gracias a nuestro sistema electoral mayoritario en una ronda absurda y anticuada, el 43.6% de los votos que ganaron les otorgó una abrumadora mayoría. Con representación proporcional, tendríamos un parlamento suspendido. Cinco años de poder inexpugnable para los conservadores de Johnson, incluso cuando el apoyo popular colapsó, habría sido imposible.

La estructura y el simbolismo del parlamento, con sus rituales absurdos y procedimientos incomprensibles, difícilmente podrían diseñarse mejor para alienar a las personas, o para favorecer a los antiguos escolares públicos, educados en un entorno similar. Incluso su emblema oficial nos dice que estamos excluidos. Es una grada: el medio por el cual las personas son excluidas de la fortaleza del poder. La grada está coronada por una corona, recordándonos que el poder siempre pertenece simbólicamente a un jefe de estado no electo. Muchos de sus poderes reales fueron asumidos, en ausencia de una constitución codificada, por el Primer Ministro.

Todos estos gobiernos abusan regularmente de estos poderes. Los primeros ministros pasan por alto al Parlamento, gobernando a través de asesores especiales como Dominic Cummings. Cuando cometen errores catastróficos, tienen el poder de decidir si debe o no haber una investigación pública y, de ser así, cuáles son sus términos y quién debe ser su presidente. Es como si un acusado en un juicio penal estuviera facultado para decidir si el juicio continúa y, de ser así, cuáles deberían ser los cargos y quiénes eran el juez y el jurado.

Incluso cuando se lleva a cabo una investigación, el Primer Ministro puede suprimir sus conclusiones, como Johnson hizo con el informe sobre la interferencia rusa en el sistema político británico, que sigue sin publicarse. ¿Contiene detalles de donaciones ilegales al Partido Conservador? ¿O amigos conservadores de Rusia, incluido Cummings en la fiesta de lanzamiento? Una figura clave en este grupo fue un hombre que luego fue sospechoso de ser un espía ruso. Fue fotografiado con Johnson, a quien describió como un «buen amigo». ¿Que estaba pasando? Sin el informe del Comité de Inteligencia y Seguridad del Parlamento, solo podemos adivinar.

Los mismos poderes desproporcionados permitieron a Johnson suspender el Parlamento el otoño pasado, hasta que su decisión fue revocada por la Corte Suprema, y ​​poner fin al acceso remoto para los parlamentarios esta semana, evitando que muchos entre ellos para representarnos. De hecho, es un monarca con un mandato de cinco años y un consejo de asesores que llamamos Parlamento.

La Cámara de los Lores es otro anillo defensivo dentro de este anillo. Algunos de sus asientos están reservados para aristócratas hereditarios. Algunos están reservados para los obispos, por lo que es el único país del mundo, además de Irán, en el que los líderes religiosos tienen derecho automáticamente a sentarse. Los otros son citas de gracia y favor, reteniendo poder en los círculos existentes. Muchos de ellos se otorgan a grandes donantes políticos, fortaleciendo el poder del dinero. En cualquier otro país, lo llamarían corrupción.

A pesar de una amplia gama de nuevas técnicas democráticas desarrolladas en otros países, ha habido un fracaso total en equilibrar nuestro sistema supuestamente representativo con la democracia participativa. Este fracaso le da a la parte ganadora un poder apenas disputado, sobre la base del presunto consentimiento, para hacer lo que le parezca, durante cinco años a la vez. Incluso cuando la confianza pública y el consentimiento colapsan, como lo han hecho ahora en medio de la pandemia de coronavirus, no hay medios efectivos para influir en las decisiones tomadas por el gobierno.

Estos círculos de poder oficiales están respaldados por otras defensas más allá del gobierno, como los medios impresos, la mayoría de los cuales son propiedad de multimillonarios o multimillonarios que viven en el extranjero, y la red de centros de estudios cuidadosamente financiados. opaco, que formula y prueba las políticas adoptadas posteriormente por el gobierno. Su personal circula dentro y fuera de la oficina del Primer Ministro.

Nuestro sistema político tiene la apariencia externa de la democracia, pero está controlado en gran medida por fuerzas antidemocráticas. Nos encontramos en el lado equivocado de la grada, observando impotentes las decisiones cruciales que se toman sobre nosotros sin nosotros. Si hay una cosa que muestran los fiascos de coronavirus es la necesidad de un cambio radical.

George Monbiot es columnista de The Guardian

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