Rio Tinto se disculpa con los propietarios tradicionales después de explotar un sitio aborigen de 46,000 años | Río Tinto

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El gigante minero Rio Tinto se disculpó con los propietarios tradicionales en el norte de Australia Occidental después de destruir un importante sitio indígena de 46,000 años de antigüedad, diciendo que está revisando con urgencia los planes para otros sitios en la región .

El domingo pasado, Río detonó explosivos en parte del desfiladero de Juukan, destruyendo dos antiguos refugios rocosos, que devastaron el Puutu Kunti Kurrama y Pinikura.

Al gigante minero se le permitió trabajar en el proyecto de mineral de hierro Brockman 4 en 2013, pero las excavaciones arqueológicas posteriores han revelado objetos antiguos, como piedras de molino, un hueso afilado con una herramienta y cabello trenzado de 4.000 años de antigüedad.

«Lamentamos la angustia que hemos causado», dijo el domingo el gerente general de Rio Tinto Iron Ore, Chris Salisbury.

“Nuestra relación con el PKKP es muy importante para Rio Tinto, que ha trabajado en conjunto durante muchos años.

«Continuaremos trabajando con el PKKP para aprender de lo sucedido y fortalecer nuestra asociación.

«Como cuestión de urgencia, estamos examinando los planes de todos los otros sitios en el área del desfiladero de Juukan».

El sábado, el Puutu Kunti Kurrama y la Corporación Aborigen Pinikura rechazaron la sugerencia de Río de que sus representantes no habían expresado claramente sus preocupaciones sobre la preservación del sitio durante años de consultas entre las dos partes.

El portavoz Burchell Hayes calificó la declaración de escandalosa y dijo que Rio había sido informado en octubre de la importancia de los refugios rocosos y que la compañía había respondido que no tenía planes de expandir la mina. Brockman 4.

«La alta importancia del sitio fue transmitida a Rio Tinto por PKKPAC en marzo pasado», dijo Hayes.

Dijo que Río no informó de su intención de explotar el área y que la compañía «no fue descubierta por defecto hasta el 15 de mayo cuando buscamos acceso al área para la semana NAIDOC en julio». .

El ministro nativo de AW, Ben Wyatt, dijo que no estaba al tanto de la explosión o las preocupaciones de antemano.

El gobierno estatal espera aprobar su nuevo proyecto de ley de patrimonio cultural indígena este año, aunque Covid-19 ha retrasado el proceso de consulta.

«Proporcionará que los acuerdos entre propietarios y desarrolladores tradicionales incluirán un proceso para revisar la nueva información que pueda salir a la luz y permitir a las partes modificar los acuerdos de común acuerdo», dijo Wyatt.

«La legislación también brindará oportunidades de apelación».

Peter Stone, presidente de la Unesco para la Protección de los Bienes Culturales y la Paz, dijo que la destrucción arqueológica en la garganta de Juukan fue una de las peores que hemos visto en la historia reciente, comparándola con los talibanes. Explota las estatuas de los Bamiyan Buddhas en Afganistán y los sitios de aniquilación de Isis en la ciudad siria de Palmira.

Rio dijo que estaba decidido a actualizar sus prácticas.

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