Derribando barreras con el boxeo – reportaje fotográfico | deporte

Fundada por Martin Bisp y Jamie Sanigar en 2006, Empire Fighting Chance (EFC) transformó el gimnasio Empire Boxing, una respetada institución de Bristol desde la década de 1960, en un servicio vital de salud mental que opera en el centro de la ciudad. Con el campeón mundial de peso pesado Tyson Fury, que con frecuencia defiende el valor del boxeo y la buena forma física para su propia salud mental, la conexión con el boxeo y la salud emocional nunca ha sido tan fuerte.

El SCF trabaja principalmente con personas entre las edades de ocho y 25 años que enfrentan desafíos importantes en la vida, incluidos aquellos que están excluidos de la escuela y están involucrados en un comportamiento antisocial, casi siempre debido a problemas de salud mental. Con un programa de soporte único, EFC proporciona un recurso invaluable para más de 4,000 personas cada año en una de las áreas más desfavorecidas del Reino Unido. Ofrece a los jóvenes que probablemente no tendrían acceso a las formas tradicionales de terapia una variedad de servicios a medida diseñados para apoyar una vida familiar complicada, plagada de pobreza, privación y vivienda inadecuada.

«Somos una organización benéfica que utiliza el boxeo, el boxeo sin contacto y el entrenamiento de boxeo como un gancho, para aprovechar la credibilidad de la calle en el deporte para romper algunas de las barreras de entrada para algunos de los más difícil de alcanzar a los jóvenes en la sociedad «, dice EFC. Al mismo tiempo, ofrece un desarrollo personal intensivo, apoyo psicológico, terapia y asesoramiento sobre carreras y educación.





Entrenamiento en el saco de boxeo.







Los jóvenes entrenan en el ring.







Guantes de boxeo.



«Los jóvenes llegan a nuestras puertas con una variedad de problemas conductuales y emocionales, que incluyen ira, ansiedad, depresión y baja autoestima», dice Bisp. «Su angustia a menudo se expresa de una manera que los lleva a problemas en lugar de atención y apoyo». Las escuelas, organizaciones benéficas, unidades de orientación estudiantil e incluso la policía remiten a los jóvenes a SCF.

Bisp dice: «Todavía tengo que conocer a un niño de 10, 12 o 13 años cuya verdadera ambición es vender drogas o que quiera involucrarse en algunas de las situaciones en las que han estado involucrados. Todavía no hemos conocido a jóvenes que deseen sufrir molestias mentales. Lo que está sucediendo es que su comportamiento puede manifestarse de ciertas maneras. Lo que hemos descubierto es que si observa los síntomas de ira o comportamiento criminal, todavía hay algunos problemas subyacentes subyacentes. Puede ser una vida familiar caótica, drogadicción parental, violencia doméstica, violencia sexual. Hay toda una serie de factores que pueden conducir a un comportamiento que se vuelve sintomático, lo que provoca que una persona joven sea etiquetada. Con su conjunto único de boxeo sin contacto y apoyo personal intensivo, EFC busca desafiar e inspirar a los jóvenes vulnerables a «realizar su potencial único» y participar en el deporte, obteniendo apoyo de manera natural.

Marvin Rees, el primer alcalde negro elegido directamente de una ciudad en el Reino Unido, se entrenó en el gimnasio cuando era joven. «Era un adolescente muy perdido, un niño métis en medio de un Bristol racialmente fracturado en la década de 1980», dice. “Pobre familia, que vive en el centro de la ciudad a unos 200 metros de este club. Tenía un cerebro razonable pero estaba inmovilizado por el miedo al fracaso y la baja autoestima. Gracias al boxeo, he adquirido un verdadero sentimiento de confianza. Y también me codeé con entrenadores que se preocupaban por mí. «





Marvin Rees, alcalde de Bristol



Muchos de los jóvenes con los que trabaja EFC pueden haber pasado por las brechas en los servicios de salud mental o esperar el apoyo. «Los jóvenes con los que tratamos provienen de una vida familiar caótica, tal vez la falta de apoyo de los padres, la falta total de padres, tienen problemas de salud mental», dice Sanigar. “Quieren acceso a servicios de salud mental, pero la lista de espera con CAMHS (servicios de salud mental para niños y adolescentes) puede ser de seis meses. Los hula hoops por los que debe pasar un joven: visite al médico general, lo remitan a CAMHS, haga una cita, complete los formularios … Es bastante difícil si tiene dos padres en una familia de clase media. Pero cuando probablemente no haya recibido apoyo, las barreras de entrada para este servicio son demasiado difíciles y demasiado largas, demasiado largas y demasiado tarde en el día. Durante este período, todo pudo haber sucedido. «

Al describir algunos servicios de salud mental como «culturalmente incompetentes», dice Rees, «[Mental health services] son servicios de clase media blanca, diseñados por personas de clase media blanca. Lo que significa es que si usted es ese tipo de persona, funcionará para usted. De lo contrario, probablemente no lo será. «

Bisp dice: «La respuesta que recibimos es que la terapia del habla tradicional es de la clase media, [young people] a menudo tratan con alguien con quien no pueden relacionarse. Estamos hablando de una atmósfera muy intimidante para una persona joven que no tiene la confianza suficiente y no se siente cómoda para sentarse en una habitación con alguien que apenas conoce y comenzar a hablar sobre sus problemas. «





Jóvenes entrenan en el ring







abril



Al visitar el gimnasio en 2019, el Príncipe Harry dijo: «La idea de sentarse en una silla, uno a uno con un terapeuta, puede ser un verdadero elemento disuasorio. Sin embargo, este es el tipo de lugar donde ni siquiera te das cuenta de que estás curado, pero lo estás. «

«Muchos de estos niños han pasado por tanto, puede ser abuso físico o sexual, cualquier cosa, y están enojados», dice Bisp. «En lugar de tratar de decirle a la gente que no deberían sentirse enojados, de hecho, de lo que estamos empezando a hablar es que el enojo es perfectamente normal. La ira es una manifestación de problemas y estos son temas por los que tienen derecho a enojarse. Entonces, lo que les enseñamos es cómo reaccionar y cómo manejar estas situaciones de manera constructiva «.

Bisp, quien desarrolló el programa con Sanigar y un equipo de psicólogos deportivos, dice que «la metáfora [they] que la construcción del boxeo se refiere a la vida individual del joven, y eso es lo que la psicología está tratando de hacer. Este mini objetivo podría ser «no te deshagas de la escuela el lunes», «no tomes drogas el martes». La psicología se trata de cómo se relaciona con el boxeo, pero realmente se trata de cómo se relaciona con la vida. «Gracias a la afirmación positiva y la sólida relación establecida a través del deporte, los entrenadores pueden usar esta relación para ofrecer apoyo fuera del gimnasio». No puedo simplemente venir aquí y comenzar a hablar con ellos, pero nosotros usemos el boxeo como una herramienta para involucrarlos y es cuando traemos nuestros puntos de desarrollo «, dijo Ako, un entrenador de EFC.

El ex campeón mundial de peso pluma de la FIB Lee Selby es un mentor de club. «Estoy tratando de entender que he subido de rango», dice. “No es solo el deporte lo que funciona, es la vida en general. Si trabajas duro, puedes alcanzar tus metas y sueños. La influencia de alguien como Selby en la juventud marginada, muchos de los cuales habrán crecido viendo y escuchando sobre sus logros, puede ser dramática. «Saben que vengo del mismo género y pueden entenderme», dice. «En la escuela, un tipo inteligente les dice qué hacer y no están realmente interesados».





Lee Selby, ex campeón mundial de peso pluma



Para muchos jóvenes, una relación de apoyo y apoyo con un adulto puede ser una experiencia nueva. Sarah, la madre adoptiva del 16 de abril, describe cómo la relación de April con su entrenador Courtney «ha crecido hasta el punto en que Courtney es un adulto de confianza». Era algo raro para ella en su vida, según su experiencia. Es muy importante «

Este tipo de relación con SCF se construye y mantiene en un programa de 20 semanas que combina el boxeo sin contacto con la tutoría y la educación psicológica. Los entrenadores creen que el boxeo, al ser en gran medida individual y dividido en rondas de tres minutos, brinda una oportunidad única para la terapia y la tutoría.

«La forma en que el boxeo se divide en rondas significa que tienes la oportunidad de construir relaciones y hablar mientras realizan la actividad», dice Sanigar. «Pueden saltar y tú puedes tener una conversación». Pueden detenerse por un minuto, puedes tener una conversación, no puedes hacerlo en el fútbol. Usted tiene su propio objetivo individual establecido por un entrenador, y su objetivo podría ser obtener cinco saltos. Estamos construyendo pequeños mini objetivos para los jóvenes. «





Ellie entrena con Matt.



Ellie, de 15 años, fue derivada a la CFE por su terapeuta. «Tuve una casa muy mala mientras crecía», dice ella. “Nunca tuve espacio para relajarme. Siempre fue tensión, tensión, tensión. Estoy luchando con problemas de ira muy malos. Se han calmado mucho desde su llegada. Incluso después de la primera sesión, puedes ver la diferencia. Mantendría todo dentro y no dejaría que nada saliera. Realmente me enseñaron a abrirme a cómo me siento. Definitivamente ha marcado la diferencia en todos los aspectos de mi vida. «





Nina
Su relación con Empire la hizo



Nina, que sufre de TEPT, depresión y ansiedad social, dice que Empire la hizo «menos ansiosa de estar en un grupo y estar con gente nueva». Ella agrega: “Me siento cómoda al poder regresar incluso si no tengo que hacer las sesiones. Puedo hablar con alguien, ni siquiera tiene que ser sobre lo que está sucediendo, puede ser cualquier cosa que pueda ayudar y es una buena distracción de todo lo demás. «

Dontae, de 17 años, fue derivado al gimnasio después de ser expulsado repetidamente de la escuela. Ahora estudia salud y estado físico en la universidad y dice: «Comencé a venir cada vez más regularmente. Me empezó a gustar y mi confianza creció cada vez más; saber cómo me siento, decirles cómo me siento y escucharlos escuchar lo que siento. Me ayudó a calmarme. Básicamente son como mentores para mí. Mi salud mental ha mejorado. Mi salud mental era solo una cuestión de ira, ira, ira. Este ya no es el caso. Me siento mejor, me siento más normal. Me siento más consciente, más fuerte mentalmente, sabiendo qué decisiones pueden beneficiarme. «

Un problema que SCF identifica regularmente entre los jóvenes es la baja autoestima y los sentimientos de autoestima. «El nivel de las extremidades ha cambiado dramáticamente en los últimos años», dice Sanigar. “Es el centro de la ciudad, una zona de privación que actualmente está pasando por un cambio algo divertido. Una casa de tres camas le costará más de £ 300,000. Si creces en este negocio sin nada, sin modelos a seguir, sin mentores, ahora es casi imposible subir la escalera de la propiedad. Los servicios juveniles han sido cerrados. No hay nada para ellos y se vuelven cada vez más aislados, sentados en sus habitaciones. Viven una vida fantástica en sus teléfonos, donde es Instagram, Snapchat, todas esas vidas maravillosas que hay. De repente miran sus vidas y eso destruye su autoestima. «





Dontae



Una vez que una persona joven ha recibido apoyo psicológico, la SCF busca resolver algunos de los problemas que tienen un efecto negativo en el bienestar y la autoestima de una persona joven, como el desempleo. Su servicio de carrera considera que el 90% de los usuarios encuentran empleo, capacitación o educación superior.

Sanigar dice: “Es una inspiración para los jóvenes comprender las oportunidades disponibles para ellos, que a menudo no verán. Con las carreras, observamos lo que te inspira, lo que te excita. Si es fútbol, ​​es probable que no seas un futbolista de la Premier League, pero te llevaremos a un club de fútbol local. Hay 80 profesiones diferentes, desde el departamento de marketing hasta el gerente del estadio y el jardinero. [These are] Todas las carreras en el fútbol en un nivel u otro. Todavía puede implicar que tienen un turno en Tesco o Ikea para ascender en esta escalera, pero hay un objetivo final. Para nosotros, se trata de hacer cambios duraderos y subyacentes en la vida de una persona. «

Uno de los programas de empleo implementados por SCF es con los tostadores locales Extract Coffee, que ofrecen un programa de capacitación de baristas. Steven, de 20 años, encontró un trabajo después de completar el curso: “No hubiera conseguido el trabajo de Boston Tea Party sin que Empire me diera ese impulso. Cuando comencé a venir al Imperio, no estaba en un buen lugar, pero ahora todo ha cambiado. Después de hacer sesiones de boxeo día tras día, mi estado de ánimo generalmente ha mejorado mucho. Me siento más feliz, no tengo esos días en que no quiero hacer nada porque no tengo autoestima ni energía. Estoy buscando activamente hacer cosas. En comparación con donde comencé, es un paso gigante. «

El SCF también ha capacitado a terapeutas calificados en técnicas de boxeo sin contacto para brindar apoyo a los jóvenes con algunos de los problemas de salud mental más graves.

«La demografía que tenemos aquí es muy diversa», dice la terapeuta Jane Ivall. “A menudo estarán entre los jóvenes más difíciles de alcanzar. El hecho de que se registren y se conecten aquí es un buen punto de partida para que se registren y se conecten con nosotros. Aquí, hay una gran variedad de personas con una gran variedad de problemas, y solo los acompañamos utilizando el medio del boxeo para darles acceso a apoyo de salud mental. El boxeo rompe las barreras a la terapia tradicional. Permite a las personas abrirse y acceder a cosas a las que generalmente no se sienten cómodas. Hablar de trauma es complejo. Trabajar físicamente le permite cambiar el trauma, explorar cosas y establecer una relación y confianza con un terapeuta más rápidamente. «





Courtney envuelve las manos de Byron







Callum entrena afuera.



Para muchos que vienen a la SCF, el boxeo tiene un atractivo único que alivia cualquier estigma que pueda surgir al acceder a servicios de salud mental o profesionales más tradicionales. Sanigar destaca la «credibilidad y el grano» de lo que hace el SCF: «Los boxeadores y los gimnasios de boxeo son respetados dentro de estas comunidades. Yo diría que en cualquier comunidad desfavorecida del mundo, hay un salón de boxeo. [Young people] No se avergüenzan de venir. Pueden estar aquí, hacer un CV, hacer su tarea, tener una sesión individual con un terapeuta, una sesión grupal, con un entrenador y psicología, objetivos profesionales, esto y aquello. Y eso es belleza. Para todos, simplemente fueron al club de boxeo. «

En 2019, el EFC apoyó a 4,245 jóvenes. El impacto es sorprendente. Entre estos jóvenes, la tasa de pensamientos suicidas ha disminuido significativamente y el 74% ya no corren el riesgo de ser excluidos de la escuela, el 78% ya no participan en comportamientos antisociales o criminales, el 84% están más motivados y 73 % son más felices

Según Rees, “los beneficios para la gran ciudad son bastante simples: una población más saludable. Jóvenes que tienen menos probabilidades de sufrir molestias mentales, que tienen más estructura en sus vidas y que están en mejores condiciones para desarrollar sus propios talentos, habilidades y ambiciones en la vida. También es menos probable que se conviertan en usuarios del servicio o participen en actividades que afecten la calidad de vida de los demás. «





Los fundadores Martin Bisp y Jamie Sanigar en el gimnasio.



Para Ivall, el SCF es «casi como una ventanilla única de la comunidad … con apoyo y cuidado, y voy a usar la palabra amor, aunque los muchachos del boxeo probablemente me dispararían por eso». [There is] El apoyo de la compasión real y la bondad que no juzga y no discrimina, sea cual sea la forma, el tamaño o la forma. No importa quién eres, si cruzas esa puerta, puedes tener ese apoyo. Cambia tu vida. «

«No somos especialistas en carreras, no somos especialistas en educación, no somos especialistas en salud mental», dice Bisp. «Tuvimos que hacer lo mejor y lo que creemos que es correcto, y afortunadamente los resultados de los últimos 10 años han demostrado que lo que hacemos funciona».

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