La votación por correo eliminará los votos de los nativos americanos en noviembre | Thea Sebastian | Opinión

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Las comunidades indígenas han pasado siglos luchando por el derecho al voto. Los nativos americanos no podían votar oficialmente en todos los estados hasta 1957, más de tres décadas después de obtener la ciudadanía estadounidense completa.

La campaña contra esta comunidad persiste, incluidas políticas discriminatorias como las leyes de identificación de votantes y la falta de lugares para votar en las reservas. Pero en noviembre, a medida que los legisladores adaptan el voto a la pandemia de Covid-19, los votantes aborígenes enfrentan otro obstáculo: las reformas que mejor equilibren la salud pública y el acceso democrático suprimirán desproporcionadamente el voto aborigen. . Especialmente cuando se trata de votar por correo.

Los hogares en las reservas de los nativos americanos, como muchos hogares en las zonas rurales de América, son desproporcionadamente escasos de correo. En Arizona, solo el 18% de los nativos americanos reciben correo en casa; los votantes blancos tienen una tasa 350% más alta. Como dijo Elouise Brown, activista navajo y oficial de pastoreo, sin rodeos, «Este voto postal no funcionará. No para nosotros. «




Elouise Brown, activista navajo.

Elouise Brown, activista navajo. Fotografía: Elouise Brown

Sin entrega a domicilio, muchas familias aborígenes dependen de apartados postales. Incluso entonces, sin embargo, abundan las barreras logísticas. Las oficinas de correos rurales a menudo tienen horarios cortos y requieren viajes importantes. Algunos residentes de la Nación Navajo viajan 140 millas para acceder a los servicios postales, viajando a menudo por caminos no pavimentados o practicables solo temprano en la mañana cuando el barro está congelado. Y debido a los altos costos y la disponibilidad limitada, muchas familias comparten regularmente un solo buzón.

Estos problemas complican los procedimientos de votación postal. En muchos estados, los funcionarios electorales no envían boletas por correo a apartados postales o buzones compartidos. Mientras tanto, los caprichos del correo rural, un problema exacerbado por Covid-19, significa que los sobres a menudo se retrasan. Incluso una boleta a tiempo puede llegar tarde, incluso si el votante no ha hecho nada malo.

La pobreza extrema agrega otra capa de complejidad. Una cuarta parte de los amerindios son pobres, con tasas de pobreza cercanas al 40% en muchas reservas. En Dakota del Sur, el 51% de los nativos americanos se encuentran por debajo del umbral de pobreza. La inestabilidad de la vivienda es común, lo que obliga a varias familias a compartir una casa, y algunos estados no envían papeletas a los hogares con más de una familia nuclear.

Paula Antoine, miembro de Rosebud Sioux que vive con 11 miembros de la familia, dice que «debido a que no hay suficientes casas, muchas familias duplican o triplican». La inestabilidad de la vivienda también significa que muchas personas no tienen direcciones confiables para enviar.

Al mismo tiempo, el 90% de las reservas no tienen acceso a Internet de banda ancha. Sin banda ancha, muchos votantes no pueden registrarse en línea para recibir boletas. Además, las familias sin Internet o servicio celular pueden tener dificultades para recopilar información básica.

Las comunidades indígenas, dadas sus fuentes de ingresos, han demostrado ser particularmente vulnerables a la devastación económica de Covid-19. Como resultado, los electores aborígenes pueden verse desproporcionadamente privados de sus derechos de voto mediante políticas que obligan a quienes ya han sido condenados por delitos a pagar multas o tarifas para recuperar el derecho de voto.

Sin embargo, para aquellos que lograron obtener boletas, las barreras no se cruzan. Más del 25% de los amerindios y nativos de Alaska no hablan inglés en casa. En una elección típica, estos votantes, un grupo desproporcionadamente viejo, tendrían una traducción en persona en el lugar de votación. Y las traducciones escritas no resolverán este problema: varias lenguas indígenas no tienen una forma escrita que muchas personas usan.

Earl Tulley, organizador comunitario y principio de Tulley Attakai and Associates, tiene una madre de 97 años, una tía de más de 100 años y una tía de más de 94 años. Los tres ancianos solo hablan navajo. Si Earl no puede ayudar, dijo, votar por correo electrónico privaría a los tres de sus derechos.




Earl Tulley tiene una madre de 97 años, una tía de más de 100 años y una tía de más de 94 años.

Earl Tulley tiene una madre de 97 años, una tía de más de 100 años y una tía de más de 94 años. Fotografía: Thea Sebastian

Incluso antes de Covid-19, los defensores impugnaron leyes discriminatorias con respecto al transporte de boletas y direcciones forzadas a votar. Los hogares nativos por reserva a menudo no tienen una dirección en los Estados Unidos. Y dada la lejanía de muchas familias aborígenes de los colegios electorales o centros de correo, muchas personas confían en organizaciones sin fines de lucro para recolectar y emitir su voto.

Los abogados se organizaron para obtener un voto rápido y protestar por las decisiones administrativas que dejan a algunos votantes aborígenes a 150 millas de la mesa de votación más cercana. En algunos casos, incluidos los casos que involucran leyes discriminatorias sobre la identificación de votantes en Dakota del Norte y el transporte de boletas a Arizona y Montana, ganaron. Sin embargo, por cada victoria legal, se ponen en línea nuevas leyes.

La votación por correo prometió ampliar el acceso a la votación en noviembre, pero los responsables políticos deben reconocer sus límites. Los representantes del estado deben consultar con las tribus y dar cabida a los votantes aborígenes con respecto al transporte seguro, depositar boletas, Internet y las opciones de votación en persona. Deben derogar la ley discriminatoria de identificación de votantes y contar las boletas publicadas el día de la votación. Y donde los estados tienen barreras financieras para acceder a las boletas, los legisladores deben eliminar estas restricciones.

Durante siglos, las leyes y políticas estadounidenses han suprimido los derechos de voto de los nativos americanos. Este otoño, los tomadores de decisiones tienen una opción. Pueden continuar con este legado, perpetuando una injusticia democrática que precedió a Covid-19 durante mucho tiempo, o pueden pasar página. Los próximos meses mostrarán qué elección están haciendo.

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