British Coronavirus Live: Matt Hancock presenta una sesión informativa diaria mientras la tasa de R se acerca peligrosamente a 1 | Política

R, o «número de reproducciones efectivas», es una forma de evaluar la propagación de una enfermedad. Este es el número promedio de personas a quienes una persona infectada transmitirá el virus. Para una R mayor que 1, una epidemia experimentará un crecimiento exponencial. Cualquier cosa menor que 1 y una epidemia desaparecerá, eventualmente.

Al comienzo de la pandemia de coronavirus, la R estimada para el coronavirus era entre 2 y 3, mayor que el valor de la influenza estacional, pero menor que el del sarampión. Esto significa que cada persona lo pasaría a entre dos y tres personas en promedio, antes de recuperarse o morir, y cada una de esas personas se lo pasaría a otras dos o tres personas, lo que con el tiempo provocaría una bola de nieve.

Sin embargo, el número de reproducción no es fijo. Depende de la biología del virus; comportamiento de las personas, como el alejamiento social; e inmunidad pública. Un país puede ver variaciones regionales en su número R, dependiendo de factores locales como la densidad de población y los modos de transporte.

Hannah Devlin Corresponsal científico

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