Un siglo después, ¿qué le sucedió al líder perdido de Labor Firebrand? El | Política

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«¡Oh, loco, tonto Grayson!«
Editorial en la revista socialista El clarionAgosto de 1907

A raíz de las elecciones generales de febrero de 1974, el ambiente en el club socialista de Marsden en West Yorkshire era sombrío. David Clark, el joven diputado laborista de Colne Valley, en el que se encuentra la antigua ciudad industrial de Marsden, había perdido su asiento. Clark trató de animar a sus activistas con un discurso pegadizo. Pero un devoto anciano permaneció impasible: «El viejo Harry estaba sentado en el bar bebiendo una pinta», recuerda Clark, que ahora tiene 80 años y es un compañero laborista. «Dijo:» Con el debido respeto al Maestro Dave, pero nunca hemos tenido más de un diputado socialista real aquí. Y fue Victor Grayson. »»

Clark había escuchado este nombre muchas veces antes, siempre pronunciado con una reverencia especial y un sentido nostálgico de lo que podría haber sido. Con más tiempo disponible, comenzó a reflexionar sobre la historia del predecesor que inspiró tanto afecto y emoción. Lo que descubrió y registró en una biografía actualizada recientemente sigue siendo una de las historias más notables en la historia de la política británica y uno de sus mayores misterios sin resolver. Durante un breve período a principios del siglo pasado, cuando aún tenía veintitantos años, Victor Grayson se convirtió en el socialista más famoso de Inglaterra y en un potencial líder laborista. Hace 100 años, en septiembre, desapareció sin dejar rastro. Como dice Clark: “Un día en 1920, salió de su departamento con dos hombres y nunca más lo vieron de manera concluyente. Lo que ha sucedido me ha fascinado durante medio siglo. «

Radicalismo temprano

Grayson se hizo un nombre en la elección parcial de Colne Valley en 1907. A los 26 años, recién salido del Manchester Theological College, se convirtió en el primer candidato abiertamente socialista en ganar un escaño en el Parlamento. Fue una victoria sensacional. El partido laborista de siete años liderado por Keir Hardie hizo sus primeros avances importantes en las elecciones generales del año anterior. Pero se hizo convirtiéndose, de hecho, en un socio subordinado de los liberales, que estaban uno al lado del otro en algunas cabalgatas. Sintiendo su camino, los primeros grandes líderes laborales – Hardie, Philip Snowden y Ramsay MacDonald – se apegaron a un programa moderado de reforma progresiva de las condiciones de trabajo. El radicalismo temprano de Grayson cruzó este horizonte como un cometa rojo. La cabalgata de Colne Valley, fortaleza de los propietarios de los molinos, era una fortaleza liberal que se creía invencible. Ignorando las reservas de la dirección laborista, Grayson atacó el establecimiento político local, defendiendo el socialismo revolucionario y el sufragio femenino. En su manifiesto, dijo a los trabajadores textiles en el valle: «No creo que estemos divinamente destinados a ser chivos expiatorios … ha llegado el momento de nuestra emancipación». Increíblemente, ganó.




Cartel de las elecciones parciales de 1907 en el valle de Colne.

Cartel de elecciones parciales de Colne Valley, 1907.

El resultado fueron noticias nacionales. En Grayson’s Victory Night, un corresponsal especial de Expreso diario escribió: «La bandera roja ondea hoy sobre el valle de Colne. La fiebre del socialismo ha infectado a miles de trabajadores. Pero fue la forma y el estilo de campaña de Grayson, así como su política, lo que lo obligó a utilizar a uno de sus partidarios, «el favorito del movimiento socialista». Apuesto, brillante y elocuente, Grayson parecía estar dotado de todos los dones políticos. Un sacerdote irlandés que siguió la campaña de Grayson escribió: “Nunca había visto personas tan conmovidas; la menor de todas estas personas de Yorkshire, cuyo interés principal siempre pensé que era «vergonzoso»: nunca he visto multitudes tan barridas por el Espíritu Santo. «

El celo evangélico se complementó con reparaciones y bromas de mercurio: «Todo gran orador necesita humor y calidez», dice Clark. “Una gran parte del estilo de Grayson era hacer reír a la gente. Hubo una ocasión famosa cuando se detuvo a mitad de un discurso y dijo a las mujeres de esta audiencia de clase trabajadora: «Damas, ¿qué piensan de mi cabello hoy?» » . Grayson podría ser divertido o emocionante, como en un mitin en Yorkshire: «Consideramos que no solo es injusto, sino indigno, que las personas sanas consuman comida de lujo. [and] usa ropa extravagante, vive en muchas casas principescas, todo producido por otros que se arrastran al margen de la existencia. «

«Traidores en tu clase»

Según Jon Cruddas, el diputado laborista de Dagenham y Rainham, Grayson fue una luz brillante en una tradición laborista casi olvidada. «Era una especie de predicador político», dice Cruddas. “Se deriva de la tradición del púlpito y encarna un humanismo radical que puntúa todo en una crítica moral del capitalismo de principios del siglo XX. No había nada doctrinario o pseudocientífico en su socialismo, contrario a ciertas corrientes marxistas de la época. Fue una batalla por la dignidad y la ética. Pero, por supuesto, se puso muy triste lo que sucedió. «

Grayson era una figura inspiradora, pero también era imperfecto y vulnerable. Como niño adoptado, hubo rumores persistentes de que era el hijo ilegítimo de un aristócrata, lo que podría haber alimentado la inseguridad que condujo a un creciente problema del alcohol. En Londres, adquirió la reputación de tener una buena vida, lo que sorprendió a las comunidades no conformes de Peninos que lo habían elegido. En el parlamento, eligió peleas imprudentes con colegas laboristas. Seis meses después de ingresar a la Cámara de los Comunes, el presidente Grayson recibió la orden de abandonar la sala después de interrumpir repetidamente un debate de templanza para hablar sobre la difícil situación de los desempleados. Por tercera vez, finalmente se fue, diciendo a sus colegas diputados laboristas: «Estoy feliz de dejar la Cámara. Ustedes son traidores a su clase. No defenderán a su clase, traidores. «

Fue el comienzo del fin de una carrera parlamentaria deslumbrante pero fugaz. En las elecciones de 1910, Grayson perdió por poco su asiento en Colne Valley y su amor por el whisky se convirtió en un problema grave. Sufría de crisis nerviosas. Cuando, en 1914, fue encontrado incapaz de dar un discurso en una casa abarrotada en Bradford, sus fieles partidarios de Yorkshire redujeron a regañadientes sus pérdidas. Como Clark escribió en su biografía: «Un vínculo que había durado diez años se ha roto, roto con pesar, porque los activistas en Colne Valley tenían altas expectativas, quizás demasiado, de Victor Grayson. Él … les había dado su mejor momento [but] la presión era demasiado fuerte; Su amor por las cosas buenas de la vida ha demostrado ser demasiado molesto. El whisky que había actuado como estímulo se ha convertido en su maestro. «





Victor Grayson hablando en una reunión en Trafalgar Square en octubre de 1909 para protestar contra la ejecución por parte de España del anarquista Francisco Ferrer.



Victor Grayson hablando en una reunión en Trafalgar Square en octubre de 1909 para protestar contra la ejecución por parte de España del anarquista Francisco Ferrer. Fotografía: Mirrorpix / Getty Images

La Primera Guerra Mundial condujo a una separación más amplia y amarga de las rutas de los antiguos aliados. La gran mayoría de los partidarios radicales de Grayson en el partido laborista eran apasionados contra la guerra, aunque el partido mismo estaba dividido. Grayson, que se había rebelado contra el militarismo prusiano, apoyó el conflicto, en el que iba a luchar y ser herido. Se convirtió en diseñador de carteles para la campaña de reclutamiento del gobierno, dirigiéndose a manifestaciones en Gran Bretaña, así como en Australia y Nueva Zelanda. En los periódicos, escribió reseñas completas del primer almirante señor de la época, Winston Churchill. Un informe médico del ejército registró que bebía una botella de whisky al día mientras estaba delante. Mientras el apoyo a la guerra lo arrastraba a nuevos círculos de influencia, estableció conexiones peligrosas pero lucrativas con compañeros de cama tan poco probables como el dueño del periódico, el estafador y el patriota populista Horatio Bottomley.

Golpeado en el obturador

En 1920, el año de su desaparición, Grayson vivió en Londres, ocupando un costoso conjunto de habitaciones en Piccadilly. Aunque escribió artículos periodísticos ocasionales, los ingresos que generaron difícilmente habrían pagado por una vivienda tan lujosa. En cambio, Clark cree que después de la guerra, el ex parlamentario recurrió al chantaje. La generosidad natural del espíritu y la alegría de vivir se habían convertido en algo más oscuro. “Políticamente, había perdido casi todo. Alienó a los sindicatos llamando a sus diputados traidores e indignó a la izquierda socialista al apoyar la guerra. Creo que cuando regresó tuvo que calcular que la única forma de mantener su estilo de vida era explotar los contactos que había hecho con figuras poderosas en el establecimiento. «

Uno de los visitantes habituales del departamento de Grayson era un reparador colorido y corrupto de Whitehall llamado Maundy Gregory. Figura de pavo real dada a las ostentosas demostraciones de riqueza, Gregory dijo que un contemporáneo generalmente lleva «un fajo de billetes del tamaño de la cabeza de un bebé recién nacido». Se había forjado un nicho de posguerra vendiendo ilegalmente caballerías, baronets y perages en nombre del gobierno de David Lloyd George. En una reunión pública en ese momento, Grayson discutió parte del viejo incendio: «La venta de honores», dijo a su audiencia, «es un escándalo nacional. Se remonta a 10 Downing Street y un monóculo elegante con oficinas en Whitehall. Conozco a este hombre y algún día lo nombraré. Pero Grayson nunca siguió la amenaza. «Probablemente le pagaron, bajo la autoridad de Lloyd George, para cerrar la boca», dice Clark.

A mediados de septiembre de 1920, Grayson fue golpeado en el Strand. Luego, a fin de mes, la joven gerente de su edificio, Hilda Porter, vio salir a Grayson acompañado de dos hombres con quienes había estado conversando toda la tarde. Porter luego dijo que sus últimas palabras fueron: «Me pondré en contacto pronto».

¿Fue asesinado? Durante décadas, esta fue la suposición común. Pero Clark ahora cree que a Grayson se le pagó definitivamente y le dijo que adoptara una nueva identidad. “Recuerda que no había televisión. Incluso era posible que personas conocidas no fueran reconocidas de una manera que no podría suceder ahora. Creo que en 1920 Victor estaba harto de su estatus de superestrella. Había sido terriblemente tocado por la reciente muerte de su esposa, Ruth. Lloyd George pudo haber tenido suficiente para pagarlo y Grayson recibió una oferta que no pudo rechazar. «





Victor Grayson liderando la procesión en la inauguración del Club Socialista Scapegoat Hill en 1908.



Victor Grayson al frente de la procesión cuando se inauguró el Club Socialista Scapegoat Hill en 1908. La popularidad de Grayson hizo que los niños locales llevaran su nombre.

La teoría está respaldada por un testimonio intrigante de un ex camarada de Colne Valley. En la década de 1930, un veterano de las famosas elecciones parciales de 1907 afirmó haber encontrado a Grayson en una tienda de muebles de Londres, que dijo que era de su propiedad. El propio Ernest Marklew se convirtió en miembro del Parlamento de Colne Valley en 1935. Poco antes de su muerte, le dijo a un colega laborista que después de que Grayson había confirmado su identidad, le había rogado a Marklew que no dijera nada porque había dejó la vida pública. Clark cree que los detalles exactos de la reunión se han modificado para protegerlo.

Clark originalmente llamó a su libro sobre Grayson El líder del trabajo perdido. Pero, en verdad, dice, el héroe mercurial de Colne Valley no habría sido el adecuado para este papel. «El Partido Laborista había optado contra el camino revolucionario del socialismo y estaban trabajando en lo que tenían que hacer: convertirse en una oposición oficial y comenzar a atraer a las personas que no habían dado el salto al pensamiento socialista». Dotado como estaba, Grayson no habría tenido el temperamento para lidiar con eso. Pero no hay duda de que, en las implacables Pennine Hills, ha logrado algo notable. Cruddas cree que hay lecciones que aprender de la sorprendente capacidad de Grayson para conectarse. «La izquierda moderna a veces corre el peligro de parecer desalmada», dice. “Una mezcla de edictos doctrinarios y neutralidad liberal. El primer Grayson vino de una tradición diferente y más cálida. Su tipo de humanismo radical es exactamente lo que la izquierda necesita hoy. «

Poco después del triunfo de 1907, mientras Grayson todavía estaba en la cima de sus poderes, un colega socialista intentó capturar el impacto que estaba haciendo. «Los niños del Valle de Colne aprenden a pronunciar su nombre», escribe Wilfred Thompson en una primera biografía, «casi antes de que empezara a decir ‘Padre’. Algunos se bautizan después de él. Es muy común verlos sentados en el borde de la plataforma durante sus reuniones, casi antes de que puedan caminar. Todos los niños en Colne Valley conocen a «Vitter Gayson». «

Los recuerdos permanecerían mucho después de que el hombre se fuera.

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