Un estudio halla que los microplásticos alteran la elección del caparazón de los cangrejos ermitaños | Medio ambiente

Cuando se trata de mudarse, los cangrejos ermitaños son expertos, a menudo intercambian conchas por el hogar óptimo.

Pero ahora los investigadores han descubierto que la exposición a microplásticos altera este comportamiento clave. Los hallazgos son los últimos en sugerir que dicha contaminación podría tener un impacto en las criaturas marinas del mundo.

«Por lo general, un cangrejo ermitaño» normal «siempre querrá ir por el mejor caparazón», dijo el Dr. Gareth Arnott, coautor de una nueva investigación en la Universidad de Queen en Belfast, y agregó que esos caparazones son generalmente los de caracoles de mar

«Lo más sorprendente de este estudio fue cuando [we offered them a better shell], muchos cangrejos que habían estado expuestos a microplásticos no tomaron la decisión óptima de tomar [it],» dijo.

Los microplásticos, piezas de plástico de 5 mm o menos, son objeto de una creciente investigación, estudios previos que muestran que están presentes incluso en las profundidades del océano y se encuentran en los cuerpos de organismos vivos, sellos con cangrejos y aves marinas.

Sin embargo, aunque existe evidencia de que la exposición a dicha contaminación ha afectado el crecimiento y la reproducción de algunos animales, la investigación sobre los efectos específicos sobre el comportamiento y la cognición de los animales sigue siendo escasa.

Arnott y sus colegas colocaron 29 cangrejos ermitaños hembras en un tanque que contenía agua de mar, algas y cuentas de polietileno de 4 mm de diámetro, a una concentración cercana a los niveles encontrados en el medio ambiente. Se colocaron otras 35 cangrejos ermitaños hembras en un tanque similar, pero sin cuentas de polietileno.

En la revista Biology Letters, el equipo informa cómo mantuvieron a cada grupo en los tanques durante cinco días, antes de retirar cada cangrejo de su caparazón y darle un nuevo caparazón; lo más importante, estos caparazones tenían aproximadamente la mitad del peso ideal. por cada cangrejo

Después de dos horas en su nuevo caparazón, cada cangrejo se colocó en un plato profundo de agua de mar y el equipo les presentó otro caparazón, esta vez de peso ideal.

El equipo descubrió que 25 de los cangrejos que no habían sido expuestos a microplásticos exploraron las conchas de tamaño óptimo, con 21 de los cangrejos, 60%, que se establecieron allí.

Por otro lado, los cangrejos que habían estado expuestos a los microplásticos tardaron más en comenzar tal exploración y mucho menos lo hicieron: solo 10 hicieron contacto con las conchas de tamaño óptimo y solo el nueve – 31% del grupo – mudado.

Esto sugiere que la exposición a microplásticos afecta el comportamiento de selección de la cáscara del cangrejo ermitaño, dijo el equipo, lo que indica que la contaminación podría afectar la cognición.

«Este comportamiento de selección de caparazón es un ejemplo de un proceso cognitivo: el animal tiene que recopilar información sobre el caparazón y luego debe decidir cómo usará esa información», dijo Arnott, y agregó que estaba sorprendido por los resultados

Sin embargo, el equipo dice que aún queda un largo camino por recorrer, especialmente para determinar si los diferentes tipos de microplásticos tienen un efecto similar, para determinar si los microplásticos realmente ingresan al cangrejo y detectar el mecanismo del efecto.

«Presumimos que un aspecto del polietileno entra en ellos para afectar su toma de decisiones, o que es un efecto indirecto que la presencia de plástico en el tanque podría influir en su comportamiento alimenticio, por ejemplo «dijo Arnott.

Agregó que el estudio solo observó cangrejos ermitaños y que sería importante explorar si los cambios de comportamiento observados en el laboratorio se observan en la naturaleza y tienen implicaciones reales.

«Basado en el descubrimiento sorprendente [in this study] eso sugeriría que podría haber un impacto a largo plazo en el mundo natural, pero necesitamos trabajar más en ello «, dijo.

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