Un asteroide a escala de millas debería pasar a menos de 3,9 m de la Tierra | Espacio

Un asteroide de más de una milla de ancho debería atravesar la Tierra, aunque los científicos insisten en que es seguro.

Conocido como (52768) 1998 OR2, el asteroide llegará aproximadamente a 3,9 millones de kilómetros el miércoles, 16 veces más que la distancia a la Luna, cuando se acerque al más cercano.

El Observatorio de Arecibo de Puerto Rico ha rastreado la roca espacial de 1.2 millas de ancho a medida que se acerca, después de que la NASA la vio por primera vez en 1998.

Los científicos bromearon que la última imagen del asteroide parece una máscara debido al polvo y los escombros que lo rodean.

«Las características topográficas a pequeña escala como las colinas y las crestas en un extremo del asteroide OR2 de 1998 son científicamente fascinantes», dijo la Dra. Anne Virkki, jefa de radar planetario en el observatorio.

«Pero como todos pensamos en Covid-19, estas características recuerdan al OR2 de 1998, recordando usar una máscara».

El asteroide está clasificado como PHO (objeto potencialmente peligroso) porque mide más de 140 metros y estará a menos de cinco millones de millas de la órbita de la Tierra, pero ningún PHO conocido representa un peligro inmediato para el planeta.

Sin embargo, los científicos continúan monitoreando el asteroide para ver cómo se moverá más allá de 2020.

«Las mediciones de radar nos permiten saber con mayor precisión dónde estará el asteroide en el futuro, incluidos sus futuros enfoques cercanos a la Tierra», dijo la investigadora observacional Flaviane Venditti.

«En 2079, el asteroide OR2 de 1998 pasará la Tierra aproximadamente 3,5 veces más cerca de lo que será este año, por lo que es importante conocer su órbita exacta».

El equipo comenzó a avistar el 13 de abril.

«Aunque no se espera que este asteroide afecte a la Tierra, es importante comprender las características de este tipo de objetos para mejorar las tecnologías de mitigación del riesgo de impacto», agregó el Dr. Virkki.

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