Las conmemoraciones del día VE se han reducido. Es una buena cosa | Keith Lowe | Opinión

Entre los muchos eventos cancelados esta primavera debido a la pandemia de coronavirus, uno en particular se destaca.

El 75 aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, que tiene lugar en mayo, iba a ser un evento verdaderamente internacional. En Berlín, el 8 de mayo fue declarado feriado público y se planeó una conmemoración importante. En Londres, habría tres días de celebraciones, incluida una procesión de veteranos en el centro comercial. Se planearon miles de fiestas callejeras, conciertos, festivales y servicios religiosos conmemorativos en todo el continente. Casi todos estos eventos han sido cancelados, aunque hoy hemos aprendido que en el Reino Unido, la Reina se dirigirá a la nación y que habrá una forma de Singalong Vera Lynn.

Para muchos veteranos de guerra y sobrevivientes, esta habría sido su última oportunidad de participar en una gran celebración. Por triste que sea, puede darnos tiempo para repensar cómo recordamos la Segunda Guerra Mundial. Las conmemoraciones en los últimos años se han vuelto tóxicas y divisivas.

Durante la conmemoración del 75 aniversario del Día D en Portsmouth el año pasado, se tuvo que levantar un muro de acero alrededor del sitio del festival: los organizadores estaban preocupados por las manifestaciones contra Donald Trump, que asistía a él. Vladimir Putin ni siquiera fue invitado, y los funcionarios rusos respondieron al desaire diciendo que el Día D no valía la pena conmemorar de todos modos, porque en esta etapa de la guerra, los héroes rusos ya habían ganó todas las batallas realmente importantes.

Tensiones similares han echado a perder las conmemoraciones en toda Europa. En enero, el presidente polaco Andrzej Duda se retiró de la ceremonia de conmemoración del Holocausto en Jerusalén. Estaba enojado porque Putin estaba dando un discurso allí. Putin respondió boicoteando una ceremonia similar en Polonia en el aniversario de la liberación de Auschwitz.

En Croacia, serbios, judíos y romaníes se han negado durante años a asistir a las conmemoraciones del Holocausto para protestar por el ascenso de la extrema derecha croata. Los grupos judíos en Hungría y Austria hicieron lo mismo en 2014 y 2018, alegando que los populistas secuestraron las conmemoraciones para sus propios fines.

El Parlamento Europeo se preocupó tanto que en septiembre pasado adoptó una resolución extraordinaria condenando la tendencia creciente en toda Europa de glorificar a los fascistas, los comunistas y sus numerosos colaboradores en tiempos de guerra.

En tal ambiente, tomar un descanso en mayo puede no ser algo malo. Aunque estamos confinados en nuestra casa el día de VE, quizás deberíamos aprovechar el tiempo para hacer un balance de lo que recordamos exactamente y, lo que es igual de importante, de lo que olvidamos.

En Gran Bretaña hemos llegado a ver la guerra como una batalla simplista entre el bien absoluto y el mal absoluto. Hemos perdido toda apreciación de las difíciles decisiones morales que tuvimos que tomar en el camino, especialmente con respecto a la guerra de bombardeos o nuestro abandono de Europa del Este en 1945.

No todos nuestros veteranos eran santos y héroes, porque ellos mismos fueron a menudo los primeros en admitirlo. Durante las conmemoraciones del Día D el año pasado, el veterano de guerra británico Harry Billinge le dijo a un entrevistador de la BBC que gran parte de lo que se dice hoy es «mentira». «No me agradezcas y no digas que soy un héroe», insistió. «Todos los héroes están muertos».

El veterano estadounidense Leonard Creo estuvo de acuerdo. Cuando lo entrevisté antes de su muerte la Navidad pasada, me dijo que no estaba interesado en las conmemoraciones porque encontraba absurdo el culto al heroísmo de la Segunda Guerra Mundial. «Estamos viendo más y más adulación con cada día que pasa a medida que recibimos cada vez menos», dijo. «Pronto verán quién es el último. Y luego pondrán todo sobre un pequeño hombre, que podría haber sido cocinero o empleado o algo así».

En Europa continental, hay un culto correspondiente al martirio. Al menos 35 millones de personas murieron allí, y los recuerdos de la carnicería aún causan fuertes sentimientos. Pero, de nuevo, no todas las víctimas eran completamente puras.

Grecia sufrió terriblemente bajo la ocupación alemana. Sin embargo, muchos murieron en manos de sus propios compatriotas en la salvaje guerra civil que siguió. En Francia, 1944-45 no es solo un período de liberación, sino también meses de afeitarse y vengarse de los colaboradores.

Ucrania fue una de las naciones que más sufrió la guerra, donde los partisanos libraron una heroica guerra de resistencia contra los nazis y los soviéticos, pero también emprendieron una campaña asesina contra las minorías polaca y judía. ¿Son estas personas héroes, mártires o monstruos?

Los que vivieron hasta 1945 recuerdan cuán moralmente complicada era la vida en ese momento. Su generación entendió que la guerra no era algo glorioso, sino algo terrible de lo que ninguna nación emergió con sus estándares morales intactos. Es por esta razón que nuestros abuelos dejaron de lado sus diferencias y crearon toda una serie de instituciones mundiales después de 1945, en particular las Naciones Unidas, la Unión Europea y la Organización Mundial de la Salud.

Nuestros líderes nacionales ya están comparando la actual crisis de coronavirus con la última guerra. Puede ser hora de que sigan el ejemplo de nuestros abuelos y aprendan a trabajar juntos para abordar Covid-19.

Si podemos emerger con dignidad y cooperación, y lo más importante, sin resucitar viejos resentimientos, entonces quizás nosotros también tengamos algo que contarles a nuestros propios nietos.

  • Keith Lowe es el autor de Savage Continent: Europe después de la Segunda Guerra Mundial. Su nuevo libro, Prisioneros de la historia, se publica en julio.

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