Británico aterriza luego de ser expulsado del curso en una licitación récord de remo en el Atlántico Noticias del Reino Unido

Un nativo de Leicester de 72 años ha remado solo a través del Atlántico, pero puede perder el récord de convertirse en la persona más vieja en hacerlo después de ser remolcado al puerto al final de este viaje.

Graham Walters estaba a solo seis millas de la costa de Antigua, el punto final de su viaje, cuando su bote fue arrastrado por los fuertes vientos, y habría terminado pasando la isla y enfrentando días de más remar si no hubiera aceptado la ayuda de la guardia costera local.

Finalmente fue remolcado el miércoles y recibido por una multitud de entusiastas seguidores. No estaba claro si el incidente afectaría su intento de récord mundial.

La esposa de Walters, Jean O’Brien, dijo: «Puede que no haya llegado solo a Antigua, pero todavía había un héroe para él como debería ser».

«Parece bastante relajado con las cosas. ¡Solo espero que no quiera regresar y terminar las últimas seis millas en el largo camino! «

Fue el quinto viaje de Graham Walters a través del océano, su tercer solo, y una navegación relativamente sencilla a pesar de algunos momentos de miedo.

Hablando por teléfono satelital frente a la costa de Antigua, Walters dijo: «Me caí al otro lado del puente y tuve que arreglar todo, y tuve que contener cuatro fugas durante todo el proceso.

“Tampoco sabía qué frío hacía al principio. Me empapé la primera semana y tenía bastante frío. «

Walters también estuvo a punto de enfrentar un desastre cuando su máquina de agua electrónica se averió; Afortunadamente, encontró una bomba de agua manual enterrada en sus suministros, que podría producir medio litro de agua cuando se bombeaba durante 50 minutos.

Pero también hubo momentos de alegría, como cuando un joven curioso de un grupo de ballenas minke jugó alrededor del bote durante horas. «Fue saltar, girar y girar, fue increíble», dijo Walters.

Carpintero de profesión, cruzó un bote de remos de 22 años que construyó en su jardín delantero para la primera carrera de remo del Atlántico en 1997 y lo llamó George Geary después de su difunto abuelo, un jugador de cricket de prueba para Inglaterra en las décadas de 1920 y 1930.





Graham y George Geary, un bote de remos de 22 años que construyó en su jardín.



Graham y George Geary, un bote de remos de 22 años que construyó en su jardín. Fotografía: Ayuda a los héroes

“Tenía miedo de comenzar cuando las olas eran lo suficientemente grandes; tenían más de 3 metros de largo y se arrojó alrededor del bote ”, dijo Jean. «Y me preguntaba si el bote podría soportarlo porque era viejo. Pero Graham era muy optimista y un individuo muy decidido. «

El bote pudo acomodar todos los suministros necesarios para el viaje de más de 3,000 millas, incluyendo docenas de comidas para hervir en la bolsa, un bote inflable para limpiar los percebes del bote y recoger agua de lluvia y paneles solares para generar electricidad.

Aprovechó este viaje para recaudar dinero para Help for Heroes, una causa cercana a su corazón después de ayudar a varios veteranos de caridad que participaron en una carrera de remo en el Atlántico. hace algunos años.

«Mientras reparaba su bote, los conocí bien y me sorprendió lo bien que se llevaban porque estaban amputados», dijo. «Esto es lo que comenzó».

El eventual aterrizaje de Walters está muy retrasado porque no ha visto a otro humano en meses, y el mundo es un lugar muy diferente al que dejó en Gran Canaria el 25 de enero, cuando él zarpar.

Mientras John lo ha actualizado sobre la pandemia de coronavirus, Walters admite que no sabe qué esperar. «Es difícil para mí entender lo que está pasando aquí», dijo. «Hasta que regrese, no tengo idea de cómo será la vida».

Pero eso en sí mismo será un desafío. Aunque actualmente se prohíbe el atraque de embarcaciones en la isla, se ha hecho una exención especial para Walters, y ahora enfrenta una cuarentena y posiblemente una larga espera antes de poder tomar un vuelo de regreso. «Causé un pequeño incidente internacional», dijo Walters.

Después de ser juzgado por la Ocean Rowing Society, Walters debía reclamar el récord mundial Guinness para el remero en solitario más antiguo del Atlántico, actualmente propiedad de Gérard Marie de Francia, quien completó el desafío en solitario en 2015, con 66 años.

Después de lo que Walters denominó su «último viaje», planea dejar el George Geary en un museo en Antigua.

«Suena como una ocasión triste, pero diría que el gran final podría estar más cerca del punto, para mí y para el barco», dijo. «Para mí, es para mostrar que la vida no se me ha escapado».

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