Revisión de Little Eyes by Samanta Schweblin: visiones oportunas de la realidad virtual | Libros

EUna innovación muy tecnológica cambia a sus usuarios humanos y descubre algo nuevo sobre nuestra naturaleza. En esta ingeniosa novela, la autora argentina Samanta Schweblin lidera un inquietante experimento mental: si un individuo pudiera insertarse virtualmente al azar en la vida de un extraño, en cualquier parte del mundo, ¿qué efectos tendría en ellos dos? ¿Y qué verdades ocultas se revelarían?

Ojos pequeños sigue su novela cautivadora de 2017 Sueño de la fiebre, una parábola desestabilizadora sobre la agricultura GM y la ansiedad materna, y una colección de historias sobre el surrealismo doméstico, Bocado de pájaros; Los tres libros han sido seleccionados o seleccionados para el International Booker. En su nueva novela, el dispositivo que barre el mundo se llama kentuki. No es mucho más, dice un personaje, que un «teléfono móvil con patas», pero la cámara y el altavoz están alojados en el cuerpo cubiertos de fieltro e impulsados ​​desde la distancia de un juguete animal. – conejo o panda, dragón o cuervo, el comprador o «Guardián» decide. Lo que el cuidador no puede elegir es quién es el «habitante» que se conecta al robot y mira en línea, mientras que los habitantes no tienen control sobre dónde y con quién «despiertan». Al igual que con la vida humana, hay mucho en juego; Hay una conexión por kentuki, un espíritu por el cuerpo. Cuando el guardia destruye a su mascota u olvida cargar sus baterías, o el residente se desconecta, el juego termina, no hay repeticiones. Si la muerte es lo que da realidad a la vida, la vida de un kentuki es real.

Schweblin familiariza al lector con grados inteligentes, presentándonos a los residentes y guardianes de todo el mundo, todos reaccionando de manera diferente a los nuevos dispositivos. Para Emilia en Perú, la globalización ha significado una pérdida profunda; su hijo adulto fue «secuestrado» en Hong Kong para una carrera exitosa. Cuando él le da una conexión, ella enciende su computadora y se despierta en un departamento en Alemania, donde le gusta ser un conejo mascota para una mujer joven: finalmente, la atención diaria y la intimidad. En México, sin rumbo, Alina se encuentra eligiendo entre un cuervo y un dragón por «la distracción milagrosa» de desempacar un nuevo producto. En Antigua, un niño asfixiado llamado Marvin, que está de luto por su madre, se despierta en la cima del globo y va en busca de nieve: «Al menos en esta otra vida, no se dejaría encerrar». El italiano Enzo cae fácilmente en compañía del topo que lo sigue alrededor de su invernadero. Y las consecuencias del capitalismo evolucionan constantemente: en Zagreb, Grigor comienza una empresa que compra y mantiene conexiones a través de varias tabletas, para que pueda ofrecer experiencias a medida a aquellos que desean más opciones de consumo de lo que El mercado ofrece oficialmente.

Siempre ha habido un tinte de horror en el trabajo de Schweblin, y aquí aprovecha al máximo los interludios violentos donde las conexiones salen mal. Este canoso elemento básico de un objeto inanimado que cobra vida puede ser igual de aterrador cuando pagaste para que sucediera, incluso, o quizás lo más importante, cuando es un panda tierno que se acerca con una intención desconocida . Pero a medida que analiza las implicaciones de su premisa en una narración ágil y rápida, lo más impresionante es la forma en que resalta las esperanzas y los temores de sus personajes.

El kentuki puede escuchar y traducir la palabra, pero solo responde con chillidos o ronroneos adaptados a los animales, por lo que el primer problema es siempre la comunicación: si el habitante y el tutor se conectarán en todo el mundo. Para Alina, la relación se trata de control. Ella quiere mantener su cuervo como nada más que un juguete, pero gradualmente se convierte en el conducto y termina siendo el blanco de su ira y vergüenza. Marvin descubre que tiene más poder y agencia cuando negocia el mundo como kentuki: “Marvin ya no era un niño con un dragón; Era un dragón con un niño dentro de él. «Cuando los personajes ven su ego kentuki, sienten una abrumadora ternura por la pelota de plástico y sienten que es el contenedor de su conciencia. En un mundo disociado, finalmente se ven a sí mismos».

Al igual que la salida occidental de Mohsin Hamid, en la que las puertas mágicas actúan como portales fuera de las zonas de conflicto, Ojos pequeños tiene mucho que decir sobre la conexión y la empatía en un mundo globalizado. A nivel personal, su investigación sobre la soledad y la experiencia en línea solo se vuelve más conmovedora en un bloqueo global. Marvin nunca ha visto nieve; él aspira a rodar su pequeño dragón en un banco de nieve intacto, para dejar su huella. Sería «como tocar el otro extremo del mundo con la punta de los dedos». Si la realidad virtual es todo lo que podemos tener, continuaremos buscando sus límites.

Los pequeños ojos de Samanta Schweblin, traducidos por Megan McDowell, son publicados por Oneworld (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.

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