Informe a Wuhan: «Pensé que Sars no se repetiría, era peor» | Membresía

OEl 6 de enero, escribí un breve memorando a nuestra oficina de prensa: «Lo que probablemente deseamos vigilar son estos casos graves de neumonía viral que están aumentando (hoy 44) en Wuhan – China dijo que No fueron los Sars. «

Desde entonces, he estado informando sobre coronavirus de Beijing, Hong Kong, Shangai y más recientemente de Wuhan. No podría haber sabido entonces cómo mi vida pronto sería consumida por esta historia. He pasado los últimos cuatro meses desde que sopesé constantemente los riesgos para mi familia, mis colegas y los entrevistados en relación con mi responsabilidad como periodista.

Los informes de una misteriosa cepa de neumonía en Wuhan, una ciudad de la que solo tenía vagos recuerdos de un informe en 2013, comenzaron a aparecer a fines de diciembre. Transmití a mi editor la garantía del gobierno de que no había evidencia de transmisión de persona a persona.

En parte, no esperaba que las autoridades chinas se equivocaran después del encubrimiento y las consecuencias de Sars en 2002-03. Pero también quería creerles, incluso como un escéptico capacitado que ha estado cubriendo China durante años. Sabía lo complicada y difícil que sería la vida si se convertía en una epidemia.

En dos semanas, los funcionarios anunciaron que el virus era contagioso. Los hospitales de Wuhan fueron golpeados con residentes enfermos y en pánico, y la ciudad fue cerrada. Luché con la decisión de cuándo ir a Wuhan, o si permanecer en China o no. Sabíamos muy poco acerca de cómo se transmitía el virus y qué tan grave era.

Durante unas semanas, mi madre me llamó todos los días para pedirme que volviera a los Estados Unidos. Enviaría mensaje tras mensaje, incluidas grabaciones de audio de transmisiones de noticias taiwanesas en caso de que no tuviera acceso a las noticias. Mi esposo, también en los Estados Unidos en ese momento, estaba más restringido y confiaba en mí para tomar la decisión correcta. Mis editores me dijeron que me fuera tan pronto como no me sintiera seguro. Prometí si las cosas empeoraron.

Durante los siguientes meses, trabajé en una cuarentena de facto desde mi sala de estar en Beijing, en apartamentos de amigos en Hong Kong y en un hotel en Shanghai con tan pocos invitados que el personal apagó La mayoría de las luces para ahorrar electricidad. . Llamé a personas en Wuhan y vi videos de cadáveres en hospitales, trabajadores de salud bajo presión bajo presión, residentes pidiendo ayuda. He escaneado páginas de mensajes en línea de personas que piden consejo después de ser dado de alta de los hospitales e ignorado por el abrumado personal del gobierno. Ha habido varios relatos de suicidio.

Los detalles aparentemente pequeños y aleatorios sobre las personas que tratan de cuidar a sus padres ancianos me harían llorar. Una mujer describió haber dejado caer una manta en el pasillo del hospital para sus padres, se negó pero estaba demasiado enferma para el viaje de regreso. Dormieron en el suelo y ambos murieron más tarde. Una joven que estudiaba en el extranjero habló con su padre enfermo hasta que se agotó la batería de su teléfono porque, incapaz de encontrar transporte, caminó varios kilómetros desde el hospital. La última vez que hablé con él, estaba en estado crítico.





Pasajeros que llegan a la estación de Wuhan para tomar un tren con destino a Shanghái después de que se hayan levantado los bloqueos de la ciudad.



Pasajeros que llegan a la estación de Wuhan para tomar un tren con destino a Shanghái después de que se hayan levantado los bloqueos de la ciudad. Fotografía: Héctor Retamal / AFP a través de Getty Images

Estas historias fueron difíciles porque pude verme en ellas. Si mi madre se estaba muriendo y la policía no me dejaba pasar un puesto de control en busca de ayuda, también los exasperaría, exigiendo saber si eran humanos o no.

Entonces, casi de repente, la historia cambió. El número de nuevas infecciones diarias en China ha comenzado a disminuir. Después de 76 días de personas dentro de su ciudad y sus casas cerradas, Wuhan pronto comenzaría a dejar que los residentes se fueran. Fui a presenciar el final de la ejecución hipotecaria a principios de este mes e informar sobre lo que sucedió al comienzo de la epidemia.

Wuhan se sintió extrañamente tranquilo. La gente parecía lista para seguir adelante, solo diciendo que las cosas estaban «mucho mejor». Ya no estaban enojados con las autoridades por suprimir las alertas de virus tempranas. Al ver que otros países luchaban, apreciaron los esfuerzos de sus propios gobiernos. «Ahora sabemos lo que significa la palabra patria», dijo una enfermera, dándome una muestra de la garganta para comprobar si tenía el virus, un requisito antes de regresar a Beijing.

Pero había signos de trauma y resentimiento debajo de la superficie. Una mujer se echó a llorar durante una entrevista. A pesar de que se levantó la cerradura, tenía miedo de salir y todavía estaba enojada con la persona que había permitido que esto sucediera. Otros estaban demandando, exigiendo que los servidores públicos sean responsables.

También fue difícil informar estas historias. Los contactos locales me han dicho repetidamente que a los pacientes, médicos y enfermeras se les ha aconsejado que no hablen con los medios extranjeros. «Usted es chino. No tenga contacto con ellos», dijo un residente que le dijo el comité de su vecindario.

Sin embargo, la gente nos habló y me preocupó el impacto en ellos. Varios dijeron que la policía local intentó intimidarlos por hablar con The Guardian y se les ordenó cortar la línea. Cuando me disculpé por causarles problemas, uno dijo: «Me alegro de haber podido compartir con ustedes. Esto es lo que tenemos que hacer». Otro me dijo que lo hiciera. repetidamente: «No les tengo miedo».

Recientemente, me despertó una llamada telefónica de una persona que había entrevistado en Wuhan. Estaban frenéticos. ¿Había publicado la historia? ¿Podría ser eliminado? Las autoridades locales los llamaron para advertir que periodistas extranjeros como yo tratarían de «usar» a personas como ellos.

«Solo soy una persona normal. No quiero tener nada que ver con la política ”, dijeron, deteniéndose para disculparse por llamar tan temprano.

Traté de aturdirme para explicar que no habíamos usado un nombre, dado los detalles de identificación o impreso cualquier comentario que pudiera interpretarse como oposición al gobierno. Sin embargo, estaban preocupados por su trabajo y sus familias y no sabían por qué compartir experiencias personales era políticamente sensible.

Esto ha sido lo más difícil, pero también lo más inspirador, para cubrir esta epidemia. Las personas no solo reviven las experiencias más dolorosas de sus vidas cuando nos hablan, sino que también corren el riesgo de ser hostigadas, o peor, para que el resto del mundo pueda descubrir lo que realmente sucedió en Wuhan. Muchos de ellos se expresan de todos modos.

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