Grados de separación: ¿pueden las universidades adaptarse al apuro por el aprendizaje en línea? El | Educacion

Las universidades británicas se ven obligadas a gastar cientos de millones de libras en títulos en línea, con advertencias de que muchos no están preparados para lidiar con el impacto de la pandemia de coronavirus en la educación de los estudiantes.

Según el profesor Sir Tim O’Shea, ex vicerrector de la Universidad de Edimburgo, solo alrededor de 20 universidades están bien posicionadas para ofrecer una gama de cursos en línea de alta calidad a principios de año. universidad en septiembre. Añadió que algunas de las mejores instituciones del grupo Russell en el país, incluidas Oxford y Cambridge, no entran en esta categoría.

La advertencia se produce cuando la industria busca desarrollar la educación en línea en un esfuerzo por compensar las enormes pérdidas de decenas de miles de estudiantes internacionales que cancelaron sus estudios debido a Covid-19. Una mayor distancia social también significa que los estudiantes de primer año podrían enfrentar una experiencia universitaria radicalmente diferente, sin clases en el campus y bares cerrados.

La mayoría de las universidades enfrentarían costos de al menos £ 10 millones para crear cinco o seis nuevos títulos en línea en diferentes facultades, dijo O’Shea, un experto líder en aprendizaje de computadoras. . Esto totalizaría más de £ 1 mil millones en el sector.

Los costos se sumarán a las presiones financieras que enfrentan las universidades, según un informe de la University and College Union (UCU) que predice que el sector podría perder alrededor de £ 2.5 mil millones el próximo año solo por las tasas de matrícula si la pandemia continuaba.

O’Shea recomendó que las universidades se concentren en proporcionar cursos de primer año para hasta cinco facultades, a un costo de £ 3 a 7.5 millones.

Su evaluación austera se produjo cuando la Universidad de Durham bloqueó los planes controvertidos para proporcionar títulos solo en línea y recortar drásticamente los cursos presenciales el próximo año. Las propuestas, desarrolladas por la alta gerencia y un proveedor privado, Cambridge Education Group Digital, indicaron que los maestros solo necesitarían seis horas de capacitación y podrían crear módulos de diploma en línea en seis a 12 semanas.





Estudiantes en una conferencia en la Universidad de Aberystwyth antes de la pandemia.



Estudiantes en una conferencia en la Universidad de Aberystwyth antes de la pandemia. Fotografía: Alamy

O’Shea describió las propuestas de Durham como «irremediablemente irrealistas», y agregó que era «completamente imposible» para las universidades ofrecer nuevos cursos en línea para septiembre, a menos que ya trabajen con éxito en otro lugar. . Incluso las universidades con una oferta en línea existente necesitarían de 12 a 18 meses para impartir nuevos cursos, agregó.

Las compañías de educación privadas dijeron que se vieron inundadas con solicitudes de universidades para ayudarlas a proporcionar educación en línea el próximo año. La plataforma de aprendizaje en línea Coursera ha recibido al menos 29,000 consultas de más de 6,000 universidades en 120 países desde el inicio de la pandemia.

“Escuchamos de muchas universidades que enfrentan recortes presupuestarios significativos. Por lo tanto, incluso si planean mover todas las lecciones en línea, no tienen la infraestructura básica para hacerlo «, dijo Leah Belsky, CEO de Coursera.

El profesor Neil Morris, decano de educación digital de la Universidad de Leeds, dijo que a las universidades más bajas del Reino Unido les resultaría difícil atraer socios privados para ayudarlos a impartir cursos en línea. «Las empresas solo van a las mejores universidades porque quieren usar su marca para atraer a estudiantes que pagan mucho. [to] generar más dinero «, dijo.





Estudiantes afuera de un pub en Liverpool el año pasado.



Estudiantes afuera de un pub en Liverpool el año pasado. Fotografía: Paul Quayle / Alamy

Muchas universidades también serían reacias a compartir los ingresos de la matrícula con empresas privadas, agregó Morris. Pero los costos para que las universidades desarrollen la educación digital internamente son enormes. El vicerrector asistente de la Universidad de Coventry, Ian Dunn, dijo que le había llevado dos años y «decenas de millones de libras» emitir 19 grados en línea desde 2017.

O’Shea ha dividido a las universidades británicas en cuatro categorías: aquellas con la capacidad y la voluntad de desarrollar una educación en línea de alta calidad, incluyendo Open University, King’s College London, Edimburgo, Liverpool, Leeds y Coventry; aquellos que tienen la capacidad pero no la voluntad, como Oxford y Cambridge; aquellos que tienen la voluntad pero no la capacidad, como Durham; y aquellos que no tienen ni la voluntad ni la capacidad, como las escuelas de arte y los conservatorios de música.

Ciertos temas, como la ciencia, serían particularmente difíciles de mover en línea. La Open University lanzó sus laboratorios OpenSTEM en 2015, ofreciendo a los estudiantes acceso remoto a laboratorios y observatorios a través de instrumentos robóticos controlados a distancia. Pero los expertos han señalado que ninguna otra universidad británica tiene un diseño comparable.

Aris Katzourakis, copresidente de la rama UCU de la Universidad de Oxford, dijo que el personal en muchos casos no podría duplicar cursos de laboratorio en línea. El profesor de zoología agregó que «estos elementos no se enseñarán a los estudiantes del mismo nivel».

En un blog este mes sobre el impacto del coronavirus en la educación superior, el ex ministro universitario Jo Johnson escribió que la crisis ha revelado cuántas universidades británicas están rezagadas con respecto a sus competidores. Los actores internacionales en el desarrollo del e-learning y «claramente se esforzaban por proporcionar algo parecido a una oferta en línea consistente».

Martin Weller, profesor de tecnología educativa en la Universidad Abierta, dijo que existía el peligro de que altos funcionarios universitarios subestimaran la dificultad de ofrecer aprendizaje en línea.

Weller dijo que los oradores le dijeron que habían recibido un aviso de una semana para poner su curso en línea y quince días para desarrollar una estrategia digital. Él dijo: «Un peligro podría ser que veamos una reacción contra el aprendizaje en línea porque la gente se apresura a hacerlo y se hace mal».

Diana Laurillard, profesora de aprendizaje de tecnología digital en el Instituto de Educación del University College de Londres, dijo que el cambio al aprendizaje en línea requería una revisión completa de la educación superior tradicional. Las conferencias y talleres de una hora de duración deben dividirse en seminarios web cortos de 10 a 20 minutos, intercalados con ejercicios prácticos, sesiones de preguntas y respuestas y grupos focales.

El personal también necesitaba proporcionar más atención pastoral a los estudiantes que estudian solos. «Hay muchos más consejos involucrados cuando no estás [physically] allá «, agregó.

Un portavoz de la Unión Nacional de Estudiantes dijo: «Obviamente, cualquiera que sea la calidad, el aprendizaje en línea simplemente no puede replicar el aprendizaje de laboratorio o la práctica de muchos cursos».

Una portavoz de la Universidad de Oxford dijo que su personal rápidamente «abrazó la idea de que podemos ofrecer enseñanza y evaluación completamente a distancia».

El profesor Graham Virgo, vicerrector jefe de educación de la Universidad de Cambridge, dijo que había tomado medidas para aumentar el aprendizaje en línea, incluida una asociación con la empresa de educación privada edX . Agregó: «La universidad está haciendo planes ambiciosos para expandir su oferta en línea».

El profesor Stuart Corbridge, vicerrector de la Universidad de Durham, dijo que se estaba preparando para impartir todos los cursos en el campus en septiembre «mientras se aseguraba de que la enseñanza pudiera estar disponible en línea si bloqueo más adelante en el año o en 2021 «.

Una portavoz del Ministerio de Educación dijo que estaba «encantada de ver a tantos proveedores desarrollando medios innovadores para brindar educación de calidad, en línea y a distancia».

Estudio de caso





Marcus Matthews, estudiante en el último año de historia en la Universidad de Southampton.



Marcus Matthews, estudiante en el último año de historia en la Universidad de Southampton. Fotografía: Marion Matthews

Marcus Matthews, estudiante en el último año de historia en la Universidad de Southampton.

«Fue bastante decepcionante, especialmente por parte de mi facultad, la escala de la respuesta a esta crisis, a pesar de que mi grado limitaba el tiempo de contacto de todos modos. Estas son principalmente discusiones en las dos sesiones de dos horas que tenemos por semana

“Para reemplazar eso, todo lo que hacemos ahora es publicar al menos tres comentarios en un panel de discusión en línea por sesión. Ahora se trata de «leer, publicar sus comentarios». No parece haber ninguna forma de moderación.

«Esta decisión se tomó sin consultar a los estudiantes, y la facultad también señaló en un correo electrónico que se ocuparía del personal cuando se enfrenten a nuevas tecnologías como» equipos de teléfono, Skype y Microsoft «.

“Está en una universidad de Russell Group. En realidad, no hay ningún incentivo para participar en este aprendizaje en línea, ya que es en un formato tan simple y condescendiente, sin ninguna consecuencia si lo hacemos o no. Desde esta semana, solo un estudiante ha contribuido, con un comentario. Efectivamente ha arruinado las últimas cinco semanas de aprendizaje de lo que de otro modo habría sido un módulo interesante. » Rachel Hall

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