Revelado: Dominic Cummings en el Panel de Asesoramiento Científico Secreto para Covid-19 | Noticias del mundo

El principal asesor político del primer ministro, Dominic Cummings, y un científico de datos con el que trabajó en la campaña Vote Leave para Brexit son parte del grupo científico secreto que asesora al gobierno sobre la pandemia de coronavirus, según una lista publicada en el Guardian

Él revela que Cummings y Ben Warner estuvieron entre los 23 asistentes a una reunión crucial del Grupo de Asesoría Científica de Emergencia (Sage) el 23 de marzo, el día en que Boris Johnson anunció un cierre nacional en un discurso televisivo.

Varios asistentes de Sage le dijeron al Guardian que Cummings y Warner asistieron a las reuniones de grupo en febrero. La inclusión de asesores de Downing Street en Sage generará dudas sobre la independencia de su asesoramiento científico.

En los últimos días, ha habido una presión creciente sobre Downing Street para que se filtren más detalles sobre el grupo, que brinda asesoramiento científico a los niveles superiores de gobierno durante emergencias. La composición de Sage y sus consejos a los ministros sobre la epidemia de Covid-19 se mantienen en secreto.

Según informes, Warner, un científico de datos, fue reclutado en Downing Street el año pasado por Cummings después de liderar el modelo de campaña del partido conservador. Según los informes, también trabajó estrechamente con Cummings en el modelado de datos utilizado en la campaña Vote Leave para sacar al Reino Unido de la Unión Europea.

El ex principal asesor científico del gobierno, Sir David King, dijo que estaba «conmocionado» al descubrir que había asesores políticos en Sage. «Si das consejos científicos, tus consejos deberían estar libres de sesgos políticos», dijo. «Es muy importante».

Dijo que Cummings estaba en la reunión del 23 de marzo, King respondió: «Oh, Dios mío. ¿Acaso no es por eso que no quieren que sepamos quién estaba allí? «

King dijo que los asesores políticos nunca formaron parte de los comités equivalentes de Sage cuando los presidió y argumentó que Cummings, que no es científico, podría informar su propia interpretación del consejo de Sage al Primer Ministro.

Otros ex miembros de Sage también dijeron que no recordaban que los nombramientos de miembros políticos habían servido en comités anteriores. David Lidington, ex ministro del gabinete y diputado de facto de Theresa May cuando era primer ministro, dijo: «No conozco a ningún ministro ni asesor especial, ciertamente no en el momento de Theresa May, ya que nunca había estado involucrado en el campo cientifico. comités asesores. «

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En una declaración proporcionada por Downing Street, un portavoz del gobierno dijo: «Los participantes expertos a menudo varían para cada reunión dependiendo de la experiencia requerida. Varios representantes de los ministerios y el número 10 también están presentes. «

Los participantes en Sage le dijeron al Guardian que los concejales de Downing Street no solo observaron reuniones consultivas, sino que participaron activamente en las discusiones sobre la formación del consejo.

En una carta al Parlamento este mes, Sir Patrick Vallance, el principal asesor científico del gobierno del Reino Unido, que preside Sage, dijo que la «decisión de no revelar» la composición del comité se basó en el asesoramiento del Centro para protección de la infraestructura nacional.

«Esto ayuda a proteger la seguridad personal de los miembros individuales y los protege del cabildeo y otras formas de influencia no deseada que pueden dificultar su capacidad de dar consejos imparciales», escribió Vallance. «Por supuesto, no evitamos que las personas revelen que asistieron a Sage».

El viernes, el director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, pareció indicar un cambio en la administración, diciendo que el público tenía derecho a saber quién estaba en Sage. Le dijo a un comité científico selecto en la Cámara de los Comunes que, si bien era importante considerar las preocupaciones de seguridad, «no había absolutamente ninguna barrera» por su parte o la de Vallance. Cuando se le preguntó si revelar los nombres de los miembros del grupo en el clima actual aumentaría la confianza del público en el consejo científico dado, Whitty respondió: «Sí».

Se sabe que varios miembros de Sage, así como científicos de sus subcomités asesores, están frustrados por lo que ven como una cultura de secreto que corre el riesgo de socavar la confianza del público en la respuesta del gobierno a Covid-19.

Desde el brote, los ministros se han apegado al escenario de que sus políticas están guiadas por el asesoramiento científico, mientras se niegan a revelar de dónde proviene el consejo o qué contiene exactamente.

Otros países han sido más abiertos sobre la evidencia científica de sus decisiones, y el enfoque del Reino Unido ha despertado las cejas en el extranjero.

El New York Times informó el jueves que Sage opera en una «caja negra virtual». «Su lista de miembros es secreta, sus reuniones están cerradas, sus recomendaciones son privadas y las actas de sus deliberaciones se publican mucho más tarde, si es que lo hacen».

The Guardian entiende que Sage se reunió por primera vez para una reunión de precaución para discutir Covid-19 el 22 de enero, luego nuevamente el 28 de enero. Se reunió nueve veces en febrero y 10 veces en marzo. Actualmente se reúne aproximadamente dos veces por semana.

Ella entendió que si a los directores médicos y asesores científicos principales de las administraciones descentralizadas de Escocia, Gales e Irlanda del Norte se les permitía escuchar las reuniones de Sage, lo hacían así. ‘observadores. A diferencia de Cummings y Warner, no se les permitió hacer preguntas, pero tuvieron que enviarlas por escrito por adelantado.

Mientras que los miembros del comité senior, como Whitty, asisten a todas las reuniones, otros expertos clínicos, científicos y epidemiólogos no asisten a cada reunión, pero se les puede pedir que se turnen para brindar asesoramiento específico. Sage tiende a guiarse por preguntas específicas que se les pide que consideren durante las reuniones de la Oficina del Gabinete de emergencia de Cobra.

Otros asistentes a la reunión del 23 de marzo incluyeron a Sage Sharon Peacock, directora del Servicio Nacional de Infecciones de Public Health England, e Ian Diamond, jefe del Servicio de Estadísticas del Gobierno. Neil Ferguson, el epidemiólogo del Imperial College, cuyos modelos a seguir fueron el corazón de la toma de decisiones del gobierno, también estuvo presente, junto con sus colegas en enfermedades infecciosas, Graham Medley y John Edmunds.

Otros participantes incluyeron a Brooke Rogers, profesora de ciencias del comportamiento en King’s College, que también preside la Evaluación Nacional de Riesgos de la Oficina del Gabinete, y James Rubin, también en King’s, que preside un subcomité de Sage que brinda asesoramiento específico sobre ciencias del comportamiento.

Sin embargo, es la inclusión de dos asesores políticos de Downing Street lo que generará dudas sobre si la estructura del proceso de asesoramiento científico del gobierno está libre de interferencias políticas.

Una fuente de Downing Street dijo que en marzo Cummings desempeñó un papel principal en la respuesta a la epidemia de Covid-19. Se dice que Cummings está cerca de Warner, cuyo hermano Marc dirige la Facultad, una compañía de inteligencia artificial que, según The Guardian, está involucrada en una operación de minería de datos «sin precedentes» que es parte de la respuesta del gobierno a La epidemia de coronavirus.

Ben Warner, un experto en datos, trabajó anteriormente para la compañía de inteligencia artificial de su hermano, que se asoció con Palantir, la compañía de datos estadounidense fundada por el multimillonario de derecha Peter Thiel, para consolidar las bases de datos del gobierno. El gobierno británico ayudará a los ministros a responder a la pandemia.

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