Pruebe, rastree, contenga: cómo Corea del Sur aplana su curva de coronavirus | Noticias del mundo

LLa semana pasada, millones de surcoreanos hicieron cola pacientemente en los colegios electorales para votar por una nueva asamblea nacional. Si había palabras de frustración detrás de sus máscaras, quedaban fuera del alcance de sus conciudadanos, mantenidas a distancia con cinta adhesiva que marcaba los intervalos apropiados.

Mientras esperaban para lavarse las manos y ponerse guantes de plástico desechables antes de ingresar a las cabañas, algunos pueden haberse permitido contemplar la vida más allá del ejercicio de su derecho democrático: un retorno inminente en el trabajo, una partida de golf o, finalmente, la oportunidad de comprar algo más indulgente que la comida y el desinfectante para manos.

Salir a cenar, sin mencionar votar en una elección nacional, habría parecido casi inconcebible semanas antes cuando el coronavirus amenazó con exigir el mismo tributo incesante a los surcoreanos que en los Estados Unidos y partes de Estados Unidos. Europa

Mucho antes de que los políticos británicos aceptaran que la enfermedad representaba una seria amenaza para la salud pública, Corea del Sur había observado el aumento de las infecciones diarias reportadas con creciente preocupación. Después de que el país reportó su primer caso el 20 de enero, las cifras inicialmente permanecieron bajas antes de dispararse, alcanzando un pico de 909 infecciones diarias el 29 de febrero.

Gráfico

Entonces sucedió algo extraordinario. El fuerte aumento en el número de casos ha comenzado a estabilizarse. A fines de marzo, las infecciones diarias se contaban por docenas, luego en números individuales. En unas pocas semanas, Corea del Sur ha aplanado la curva.

Corea del Sur reportó 11 nuevos casos de Covid-19 el miércoles, el número fue inferior a 15 el cuarto día consecutivo, lo que eleva el número total de pacientes a 10,683, de los cuales más de 8,000 se han recuperado. Con 237 muertes hasta la fecha, Corea del Sur tiene una de las tasas de mortalidad de casos Covid-19 más bajas del mundo, con un 2,23%.

Otros países ahora están recurriendo a Corea del Sur y sus tres principios rectores sobre cómo gobernar la epidemia: probar, rastrear y contener.

Quizás lo más sorprendente es la capacidad de Corea del Sur para domar el coronavirus sin recurrir a bloqueos del tipo impuesto en el Reino Unido, Italia y Francia. A diferencia de las compras de pánico que se ven en otros lugares, la mayoría de los surcoreanos se han mantenido tranquilos. No hubo informes de atesoramiento, y las únicas personas que esperaban en la fila esperaban para ser probadas o para comprar máscaras … o para votar.

Para cuando la Organización Mundial de la Salud llamó a mediados de marzo a los países para «evaluar, evaluar, evaluar», Corea del Sur había pasado semanas haciendo exactamente eso, desarrollando rápidamente la capacidad de evaluar un promedio de 12,000 personas, y a veces hasta 20,000 por día en cientos de centros de prueba al volante y sin cita previa. Los centros móviles realizaron las pruebas de forma gratuita en 10 minutos, y los resultados se enviaron a los teléfonos de las personas en 24 horas. A mediados de marzo, más de 270,000 personas habían sido evaluadas.





Votación en elecciones surcoreanas



Aquellos que se aislaron votaron después del final de las horas normales de votación en las elecciones nacionales en Corea del Sur la semana pasada. Compuesto: Rex / Shutterstock

Además de las pruebas, Corea del Sur, el país más conectado del mundo, también ha utilizado la tecnología móvil contra la epidemia en forma de rastreo de contactos. A los que dieron positivo se les pidió que describieran sus movimientos recientes, ayudados por el rastreo de teléfonos GPS, grabaciones de cámaras de vigilancia y transacciones con tarjetas de crédito. Estos detalles permitieron a los Centros Coreanos para el Control y la Prevención de Enfermedades emitir alertas en tiempo real sobre el paradero de las personas infectadas antes de que se confirmara su estado positivo.

En medio de las críticas de que el sistema podría pisotear la privacidad, las alertas contenían solo el sexo y el grupo de edad de cada persona infectada, así como los nombres y direcciones de los lugares visitados.

Jerome Kim, director general del Instituto Internacional de Vacunas de Seúl, dijo que Corea del Sur había controlado el virus con «un liderazgo decisivo y transparente basado en datos, no en emociones».

Además de evaluar y monitorear, aislar y tratar a las personas, el gobierno ha convencido a millones de ciudadanos a cambiar su comportamiento, estableciendo principios claros para la distancia física, y se ha alentado a las empresas a permitir empleados para trabajar desde casa.

«Se respetaron los avisos de distanciamiento social e higiene, como evitar bares, iglesias, gimnasios y Hagwon escuelas repletas «, dijo Kim. «La cooperación voluntaria de una población informada fue una característica notable de la respuesta».


¿Por qué la cantidad de muertes por coronavirus en Corea del Sur es relativamente baja?

Corea del Sur ya aprendió una dura lección sobre el costo de la acción retrasada. En 2015, el síndrome respiratorio del Medio Oriente mató a 36 personas, infectó a 186 personas y obligó a miles de personas a ponerse en cuarentena durante una epidemia causada por un solo visitante extranjero.

Su enfoque atrajo inevitablemente la atención internacional. El presidente Moon Jae-in lanzó una campaña de «diplomacia contra el coronavirus» con otros líderes mundiales, y el país ha exportado kits de prueba a al menos 20 países, incluido Estados Unidos.

El reciente libro de jugadas del gobierno sobre cómo contener el coronavirus, Aplanando la curva en Covid-19: La experiencia coreana dice: «Corea del Sur ha logrado aplanar la curva en Covid-19 en 20 días sin aplicar medidas draconianas extremas que restrinjan la libertad y el movimiento de las personas «.

Si bien los funcionarios de salud siguen siendo cautelosos por temor a una segunda ola de infecciones, la vida vuelve lentamente a una versión de la normalidad. Esta semana, las restricciones a las tiendas, restaurantes, bares, gimnasios, escuelas repletas y servicios religiosos, siendo esta última la fuente de la epidemia más grande del país, se han relajado. Se espera que los parques nacionales, los bosques y los arboretos, que se cree que presentan menores riesgos de infección, se abran gradualmente, mientras que la lejanía física permanecerá en su lugar hasta al menos principios de mayo.

«Hasta que alcancemos la inmunidad colectiva o alcancemos niveles similares con una vacuna segura y efectiva, el nuevo estándar, con énfasis en la higiene, el distanciamiento social y la posible represión local, puede continuar». dijo Kim





Un hombre habla con una enfermera en una cabina de pruebas afuera del Hospital Yangji en Seúl



Un hombre habla con una enfermera en un banco de pruebas afuera del Hospital Yangji en Seúl. Compuesto: Getty Images

La cómoda victoria del partido gobernante en las elecciones de la Asamblea Nacional de la semana pasada se ha interpretado como una aprobación popular del manejo de la crisis por parte del gobierno. Pero, como en muchos otros países, los elogios más altos son para los trabajadores de salud exhaustos.

«Creo que el gobierno ha hecho un trabajo bastante bueno», dijo Lee Mi-young, de 35 años, que pasó un tiempo en el hospital después de contraer el virus de su esposo. «Sé que otros países están mirando a Corea del Sur porque los números han bajado aquí, pero creo que es por el arduo trabajo de los funcionarios de salud, no de los políticos».

Cualquiera que sea el grupo que merezca el crédito, los surcoreanos imaginan un momento en que Covid-19 ya no es el único determinante de su estilo de vida. Hubo evidencia de esto en Seúl esta semana cuando la gente volvió al trabajo y acudió en masa a centros comerciales y restaurantes.

Para Kim Tae-hyung, un ingeniero de Seúl de 31 años, el abrazo cauteloso de un mundo pospandémico una vez más significó jugar el juego que ama.

«Soy miembro de un club de fútbol comunitario y fuimos a jugar el sábado por primera vez en dos meses», dijo. “Llevamos máscaras mientras jugábamos, y siempre estábamos preocupados por el coronavirus. Pero el clima estaba bien. Y me sentí renovado. «

Nemo Kim contribuyó a los informes de Seúl.

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