Mi servicio de A&E está extrañamente vacío. Me temo que los muy enfermos se mantendrán alejados | Stephen Fabes | Opinión

yo Nunca había visto mi servicio de A&E tan tranquilo, tan bien equipado y tan extrañamente tranquilo. Por lo general, es un frenesí de cuerpos en movimiento, mientras que los paramédicos entregan nuevos pacientes en un entorno sonoro de anuncios de PA, pitidos y referencias telefónicas. Pero esta semana, el «taller», como nos gusta llamarlo, está extrañamente tranquilo. El número de departamentos de A&E en todo el país está disminuyendo, en algunos casos hasta el 80%.

Estamos ejecutando simulaciones ahora, chocando con los cofres de plástico de los maniquíes, o haciendo clic en los módulos de aprendizaje electrónico. Es como si hubiéramos pasado por el ojo de la tormenta.

Hay una razón obvia para la calma: la gente no está en movimiento. Los peatones no salen delante de los ciclistas. Los ciclistas no bucean en gorras de automóviles. Los asmáticos no silban a través del humo de Oxford Street. Pero también hay algo más preocupante en juego: las personas que nos necesitan no entran.

Normalmente, uno se acostumbra a la mezcla de pacientes que cruzan las puertas batientes de A&E. Se enfrentan a problemas relacionados con una de las enfermedades crónicas raras: diabetes, EPOC o anemia falciforme. Luego están los ancianos: cayendo, olvidando o cuidando con cuidado y necesidades sociales. Hay pacientes que han consumido demasiadas o no suficientes drogas legales e ilegales de su elección.

Luego están las emergencias más típicas: heridas que requieren suturas, abdomen que requiere cirujanos, corazones que requieren cardiólogos, una amplia gama de infecciones que requieren nuestros medicamentos. Hace unas semanas, una sola entidad movió la mayor parte de lo anterior. A&E se ha convertido en una subespecialidad, un vecindario de Covid-19. Esos días de ansiedad han quedado atrás, pero no hemos vuelto a la normalidad.

Durante la semana que terminó el 10 de abril, hubo alrededor de 18,500 muertes en Inglaterra y Gales, alrededor de 8,000 más de lo que cabría esperar en esta época del año. Solo 6.200 de estas muertes se atribuyeron a Covid-19. ¿Y el resto? Algunos pueden deberse a una infección no diagnosticada, una teoría que combina bien con el hecho de que Gran Bretaña no ha implementado pruebas generalizadas, pero hay corolarios a cualquier epidemia y comenzamos, durante de esta semana de plantas rodadoras, para sentir su costo.

Me temo que las personas que nos necesitan no entrarán, temen que los hospitales sean vectores de infección en lugar de cura. La trajeron a casa el otro día cuando mi madre sintió un fuerte dolor en la parte inferior de la pierna y me exigió que me convenciera, por teléfono, de ir a A&E, donde descubrió que la había roto. tendón de Aquiles.

Los pacientes se demoran cuando comienza su dolor en el pecho, cuando experimentan una caída repentina en la cara o una caída, sangrado o desmayo. Hay pocas razones para creer que bloquear solo cambia los números; Es más probable que las pequeñas tragedias de la vida siempre ocurran, fuera de la vista, fuera de la mente, rompiendo la superficie de vez en cuando solo cuando miramos las estadísticas.

Si es el ojo de la tormenta, el viento pronto se reanudará. Y luego podríamos enfrentarnos a una ola de pacientes que no han podido acudir a su médico de cabecera o a su clínica habitual durante meses, cuyas operaciones se han cancelado y se han retrasado los escáneres, cuyas enfermedades crónicas han estallado.

Siento simpatía por el instinto de mantenerse alejado. A pesar del uso de equipo de protección personal, habitaciones separadas, lavado obsesivo de manos y medidas estrictas de control de infecciones cuando MRSA era el enemigo público número 1, Covid-19 era transmitido en un ambiente hospitalario. Los médicos están tratando de no admitir a nadie sin Covid-19 porque nuestros pacientes típicos del hospital, ancianos y superpuestos con la enfermedad, son particularmente vulnerables al virus.

Pero no podemos poner a nuestras personas vulnerables en burbujas sin gérmenes. Por lo tanto, como con la mayoría de los medicamentos, esto implica un equilibrio delicado: debemos asegurarnos de que los pacientes sean admitidos cuando sea necesario y, al mismo tiempo, debemos proteger a los demás enviándolos a casa.

Pero para hacer esto, primero debemos verte, y el equilibrio está sesgado antes de que podamos hacer tal juicio. Entonces, si nos necesita ahora, contáctenos. Estamos aquí para usted, esperando pacientemente, sin prisas, frente al juego. Por favor, no permita que el miedo se vuelva dañino. El virus causará lo suficiente como está.

Stephen Fabes es un médico de A&E y autor del próximo libro Signs of Life: To the End of the Earth with a Doctor

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