«Estamos en prisión»: los trabajadores migrantes en Singapur sufren la reaparición de Covid-19 | Noticias del mundo

TLos dormitorios en los que vivían los trabajadores migrantes de Singapur estaban, hasta hace poco, casi ocultos. Los grandes edificios de acero se encuentran principalmente en las afueras de la ciudad, enclavados en zonas industriales, lejos de los brillantes rascacielos y hoteles de lujo de la ciudad.

En el interior, los hombres que están haciendo un trabajo agotador para construir la infraestructura de Singapur, duermen en literas, apiñados en habitaciones que pueden acomodar hasta 20 personas. El complejo de dormitorios más grande alberga hasta 24,000 trabajadores.

En las últimas semanas, cuando el coronavirus destruyó las instalaciones, sus condiciones insalubres y hacinamiento han recibido rápidamente atención internacional. Singapur, recientemente aclamado por su enfoque de referencia para las pruebas y la trazabilidad, ahora demuestra tanto los peligros de descuidar a las comunidades marginadas como la vulnerabilidad de los países a una segunda ola de infecciones.

El número de casos superó los 10,000 el miércoles, lo que se compara con solo 200 infecciones registradas el 15 de marzo, cuando su brote parecía estar casi bajo control. Casi todos los nuevos informes se refieren a trabajadores migrantes.

La semana pasada, el país extendió un cierre parcial que se introdujo a principios de abril, y se le pidió a las personas que permanecieran en el interior lo más posible. Se ha aconsejado a todos los trabajadores migrantes que no salgan de sus dormitorios y, en cambio, las autoridades les entregan alimentos.

«Parece que estamos en una prisión. [It is] demasiado difícil. [There is] demasiado calor en la habitación «, dijo A, quien pidió no ser identificado, temiendo que se vería afectado si hablaba con los medios. Afuera, se oía el sonido de las sirenas de las ambulancias, agregó. Ninguno de los cientos de personas que viven en su piso ha dado positivo.





Los trabajadores migrantes recogen alimentos entregados por la organización no gubernamental Alliance of Guest Workers Outreach (AGWO).



Los trabajadores migrantes recogen alimentos entregados por la organización no gubernamental Alliance of Guest Workers Outreach (AGWO). Fotografía: Edgar Su / Reuters

Cuando la epidemia de coronavirus en China comenzó a intensificarse en enero, se temía que Singapur, un importante centro comercial regional, fuera particularmente vulnerable. El país actuó rápidamente para minimizar el riesgo de transmisión: se introdujeron restricciones fronterizas, se implementó un programa integral de búsqueda de contratos y se hizo cumplir estrictamente un sistema de cuarentena domiciliaria. Las pruebas también se hicieron gratis para todos. El país, que evitó medidas radicales de cierre durante todo el mes de marzo, parece haber contenido el virus.

Pero los grupos de derechos humanos dicen que se ha prestado poca atención a los trabajadores migrantes que, a pesar de la pandemia, continuaron viviendo en espacios reducidos y pasaron horas al día viajando en la parte trasera de camiones superpoblados para ir hacia y desde sitios de construcción. «La forma en que los trabajadores fueron apilados [on the back of lorries], era como la forma en que se apilan las cabras cuando son llevadas a un matadero «, dijo B, un segundo trabajador, que también pidió ser anónimo.


Los activistas dicen que expresaron su preocupación por los riesgos que representa el virus para los trabajadores migrantes desde febrero. En marzo, el grupo de campaña Transient Workers Count Too (TWC2) dijo que el riesgo de una epidemia en esta comunidad era «innegable».

Desigualdad expuesta

Cuando comenzaron a surgir grupos, el gobierno desplazó a 7,000 trabajadores, en su mayoría personas que realizan trabajos esenciales, como el trabajo en plantas de energía, fuera de los edificios. Alrededor de 293,000 personas aún están alojadas en estas instalaciones. Las autoridades dicen que priorizarán el reasentamiento de los ancianos. Los servicios de limpieza se han incrementado para mejorar la higiene, dicen las autoridades, y también se están entregando comidas para evitar que los trabajadores tengan que usar cocinas comunes.

La epidemia ha puesto de manifiesto la evidente desigualdad en Singapur, que depende en gran medida de una fuerza laboral de alrededor de un millón de trabajadores migrantes para construir sus famosos rascacielos y limpiar sus brillantes centros comerciales. La mayoría ha viajado al país desde Bangladesh, India y otros países del sur de Asia, con la esperanza de enviar dinero a casa. Sus estilos de vida contrastan fuertemente con las élites ricas del país y los trabajadores financieros.

A Kokila Annamalai, una activista local que apoya a los trabajadores migrantes, le preocupa que la propagación de Covid-19 en los dormitorios haya alimentado las llamas de la xenofobia y el racismo. Destaca los comentarios realizados en línea y en los medios de comunicación. «Sobre [the view that] «Es su culpa por no estar limpios y por sus hábitos alimenticios» y cosas así, también existe este estado mental casi peor de «están subiendo nuestros números y nos hace quedar mal en el escenario global, y deberían irse a casa «, dijo.

Aunque tales comentarios han sido condenados por el Ministro de Asuntos Internos y Derecho de Singapur, Kasiviswanathan Shanmugam, los activistas dicen que los mensajes oficiales tampoco han sido útiles. Se pidió a los trabajadores que «se responsabilicen», que usen máscaras en todo momento, que informen los síntomas a los operadores de sus dormitorios y que se mantengan al menos a un metro de distancia.

Un estudio reciente de Mohan Dutta, profesor de la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, sugiere que dicho consejo a menudo no es práctico. La abrumadora mayoría de cien trabajadores entrevistados dijeron que no podían mantener esa distancia en todo momento. Más de la mitad describió sus habitaciones como insalubres.

Los trabajadores informaron la semana pasada que no tenían suficiente jabón para lavarse las manos.

«No sabía que debía vivir así»

Los trabajadores generalmente son reacios a expresar quejas. La mayoría contrae enormes deudas para trabajar en Singapur, a menudo para descubrir cuando llegan que se les pagará menos de lo prometido. Un salario típico es de alrededor de S $ 500-750 (£ 285 – £ 425) por mes. Se les exige tener permisos de trabajo temporales, pero estos están vinculados a su empleador, lo que los hace extremadamente vulnerables a la explotación.

B vendió la tierra de su familia y tomó préstamos para pagar a una agencia de alrededor de $ 7,000 de Singapur para trabajar en Singapur, donde esperaba ganar un salario alto. Como hijo mayor, es responsable de mantener a su familia extendida, así como a su propia esposa e hijos. Sabía que lo llamarían para trabajar duro en Singapur, pero su cuerpo no estaba preparado para las largas horas de trabajo pesado en los sitios de construcción. Inicialmente, no esperaba vivir en un contenedor con otras ocho personas. «[I] No sabía que debía vivir así y sufrir tanto ”, dijo.





Los rascacielos de Singapur fueron construidos con mano de obra migrante.



Los rascacielos de Singapur fueron construidos con mano de obra migrante. Fotografía: Edgar Su / Reuters

Ahora, aproximadamente una década después, dice que es al menos lo suficientemente afortunado como para compartir un dormitorio con solo 12 personas, menos que muchos de sus compañeros, y en contraste con su habitación anterior, que prácticamente no tenía luz. natural También comparte habitación con otras 12 personas. El calor es tan sofocante que todos duermen en el piso, dice. Tiene miedo de usar el baño común, que es inmundo.

Muchos en Singapur simpatizan con los trabajadores. “Se merecen más. Se merecen lo que merece todo singapurense ”, dice el fotógrafo William Lai. «No sé qué está pasando en la mente de estas personas [who blame workers] … No es su culpa. No quieren verse afectados por esto. «

El primer ministro Lee Hsien Loong dijo en un discurso esta semana que los trabajadores migrantes serían atendidos de la misma manera que los habitantes de Singapur: «Nos ocuparemos de su salud, bienestar y bienestar». medios de subsistencia.» Casi todos los trabajadores migrantes infectados tienen solo síntomas leves, agregó.

Dutta cree que la crisis podría ofrecer una oportunidad para reformar la forma en que se trata a los trabajadores migrantes, pero agregó que pequeños ajustes no serían suficientes. «Se necesitan cambios sustanciales en la forma en que Singapur ve a los trabajadores migrantes, cuáles son sus derechos y cómo pueden defender su propia salud y bienestar», dice Dutta.

B dijo que, para empezar, los dormitorios de los trabajadores migrantes deberían estar más estrictamente controlados, con límites en la cantidad de trabajadores permitidos por habitación y por baño. «No es que Singapur no pueda regularlo».

«Toda esta ciudad se basa en nuestro trabajo y nuestro trabajo duro», agrega. «Te dice lo que necesitas saber sobre la cultura que traemos y cómo nuestra cultura conforma la fachada limpia y brillante de la ciudad».

Los trabajadores, agrega, no esperan amabilidad especial, solo sus derechos básicos en el trabajo.

Informes adicionales de Redwan Ahmed

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