El coronavirus enseña profesiones prácticas simuladas en el Reino Unido | Liz Lightfoot | Educacion

Cuando mi hijo tenía 15 años, anunció que tenía la intención de estudiar derecho y ser abogado. «¿Por qué la ley?» He preguntado. «Eso es lo que hace la gente inteligente», dijo.

Él cambió de opinión, pero en las universidades de arriba a abajo, hay estudiantes que luchan y abandonan porque eligen lo que hacen las personas inteligentes, a menudo bajo la presión de sus familias para seguir rutas académicas más que prácticas para el empleo.

A medida que la pandemia de Covid-19 nos vuelve locos, toda nuestra dependencia de las personas que no han ido a la universidad nos golpeó como un huracán. Por lo tanto, debe ser el momento, finalmente, para que el Reino Unido ponga los cursos y las calificaciones profesionales en el centro del escenario. Esto significa reconocerlos por lo que son, no perseguir la quimera de la paridad de estima con los académicos, como en el pasado.

No solo necesitamos médicos, abogados, servidores públicos, contadores y analistas financieros. Estamos buscando cuidadores, fontaneros, electricistas y mecánicos de automóviles. Aplaudimos a los fabricantes que cambian de rumbo para hacer respiradores y máscaras faciales. Estamos agradecidos con aquellos que mantienen una apariencia de normalidad: cajeros de supermercados, conductores de autobuses y trenes y recolectores de basura. Oh, cómo extrañamos a nuestros peluqueros mientras luchamos por disfrazar nuestras cerraduras canosas.

Agradecemos a los agricultores que continúan produciendo, a los conductores que entregan nuestras compras en línea; trabajadores postales; al feliz propietario de la esquina, a los panaderos, a los técnicos de TIC que pueden restaurar nuestros dispositivos.

Luego hay una nueva apreciación por la atención médica, los trabajadores sociales, las enfermeras, los paramédicos y, por supuesto, los trabajadores sociales. Los padres, que luchan por divertirse y educar a sus hijos en el hogar, ahora están asombrados por el jardín de infantes y las profesiones docentes.

La gran oportunidad de impulsar la capacitación profesional se presentará en septiembre cuando se inicien los nuevos exámenes técnicos, los niveles T, destinados a preparar a los estudiantes para un trabajo calificado, estudios adicionales o estudios superiores. Los primeros tres serán en diseño, topografía y planificación de la construcción; producción digital; educación y cuidado de niños, y otros 22 seguirán en los próximos dos años.

Pero, una vez más, las personas inteligentes que diseñaron la nueva calificación la vincularon con títulos universitarios. Por lo tanto, los puntajes de nivel T (distinción, mérito y logro) recibieron una equivalencia de nivel A, lo que significa que una distinción en el nivel T sería lo mismo que tres o más Ases en el nivel A.

Una pista de que la calificación podría terminar como una pálida imitación de los niveles A, en lugar de ser evaluada en sí misma, podría ser el nombre: niveles T. llamar a Tarrods?

Además, para obtener niveles T, los solicitantes deben cumplir con un estándar «mínimo» en matemáticas e inglés, definido como Grado 4 (un equivalente de grado C) en GCSE, una calificación académica. En el formato pequeño, se dice que también pueden cumplir con el requisito al pasar calificaciones de habilidades funcionales, pero el sistema escolar y universitario está configurado para GCSE, por lo que eso es lo que la mayoría tomará.

Mientras las personas puedan leer, escribir y agregar, ¿es importante tener GCSEs en matemáticas e inglés? Queremos un alicatador que pueda calcular áreas y no desperdiciar cajas de fichas en exceso, no alguien que pueda resolver una ecuación algebraica. Apreciamos que los peluqueros comprendan el efecto de diferentes tintes en los tipos de cabello, no nos importa su capacidad de escribir creativamente con un uso efectivo del tono, el estilo y el registro.

Hasta ahora, pocas escuelas y colegios han adoptado el nivel T, tal vez por temor a que explote, como tantas iniciativas profesionales anteriores. Hay inquietudes sobre la cantidad de horas que los estudiantes necesitarán para programar y si los fondos adicionales cubrirán el costo. También existe la preocupación de que el gobierno desviará fondos de la calificación BTec bien establecida, con énfasis en las habilidades prácticas evaluadas en el lugar de trabajo.

Pero si los niveles T fallan como sus muchos predecesores (TVEI, CPVE, NVQ y GNVQ), no será completamente culpa del gobierno. Un serio obstáculo para su éxito es la percepción pública. Según un estudio realizado por la Fundación Nacional para la Investigación Educativa el año pasado, los padres se aferran a la idea de que el nivel universitario A es el estándar de oro contra el cual todo lo demás se convierte en masilla.

Esto es falso y peligroso, especialmente porque estamos comenzando a reconstruir un mundo posterior al coronavirus. Las juntas de revisión ahorrarán mucho dinero este año, y los maestros harán la mayor parte de su trabajo por ellos. Quizás podrían gastar los ahorros en la promoción de habilidades profesionales. A menos que alguien lo haga, el Reino Unido permanecerá en silencio, aferrándose a la creencia de que una persona que puede hacer, inventar, hacer y cuidar a otros es de alguna manera inferior a un pensador inteligente. La pandemia ha demostrado que está completamente equivocada.

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