Jamaica y Haití demuestran que la brecha se está cerrando en este inesperado Mundial | Copa Mundial Femenina 2023

Dice mucho sobre el carácter de los jugadores en esta Copa del Mundo que equipos como Haití y Jamaica derroten a oponentes supuestamente superiores. Ambos equipos han superado importantes problemas fuera de la cancha, pero su extraordinaria solidaridad y competitividad colectiva subraya los valores que abrazan estas mujeres. Quieren usar sus actuaciones para tener un impacto positivo en su país, y se nota.

En el caso de Haití, llegaron al torneo en medio de las secuelas del terremoto de 2021, crímenes violentos, inestabilidad política, brotes de cólera y denuncias de abuso sexual contra Yves Jean-Bart, expresidente de la federación de fútbol. El equipo de Nicolas Delépine no puede jugar partidos en casa y eso puede explicar su engañosamente bajo Ranking Mundial de la FIFA del 53º. No me sorprendió ver a Haití jugar tan bien al perder 1-0 ante Inglaterra, ya que la calidad de la actuación reciente del equipo se ha camuflado con resultados aparentemente decepcionantes.

Ante Inglaterra se mostró sensata, adoptando una forma defensiva y un estilo rápido de contraataque que respetó a la selección de Sarina Wiegman como campeona de Europa y planteó algunas preguntas incómodas a las Lionesses.

Delépine tiene muy buenos técnicos en su equipo, varios de los cuales juegan en la primera división francesa. Ayuda a explicar cómo Haití logró aislar a Keira Walsh en el centro del campo y reducir a la número 10 de Inglaterra, Ella Toone, a casi el anonimato.

Atlético, confiado y diligente, Haití trabajó muy duro cada vez que perdió el balón. También leyeron bien el juego y ganaron una serie uno contra uno con una facilidad inesperada. Al interrumpir el mediocampo de Wiegman, impidieron que Inglaterra jugara a través de Walsh. Su disciplina de presión agresiva y no posesión limitó severamente sus opciones de pase. Jugando en el Barcelona, ​​Keira se habrá acostumbrado a disfrutar de más tiempo y espacio, pero Haití destacó que en Australia tendrá que trabajar más para crear el juego que necesita.

Si bien Toone todavía se estaba ajustando inicialmente al rol de número 10 después de ser ampliamente utilizado como sustituto de impacto, Inglaterra realmente extrañaba al lesionado Fran Kirby y su habilidad para jugar entre líneas.

También tenían que preocuparse por el peligro que representaban las transiciones rápidas y potencialmente revolucionarias de Haití y la calidad de los jugadores individuales. Melchie Dumornay, que acaba de unirse al Lyon, es de clase mundial. Es increíble pensar que todavía tiene solo 19 años. También me impresionó mucho Nérilia Mondésir y la portera Kerly Théus. Esta última puede que solo mida 5 pies y 4 pulgadas, pero es muy resistente y estuvo fantástica contra Inglaterra.

Hablando de porteras, dice mucho que, gracias a dos paradas de talla mundial, Mary Earps fue fundamental para que Inglaterra ganara un penalti asegurado por Georgia Stanway.

Aunque la guardameta jamaicana Becky Spencer tuvo una actuación sobresaliente en el empate 0-0 contra Francia, sus compañeras de equipo merecen un gran reconocimiento por una actuación que mezcló destreza sin balón con momentos de brillantez en ataque de Bunny Shaw. Nadie hubiera imaginado que Jamaica estaba envuelta en una larga disputa con su federación nacional por una pronunciada falta de recursos, y en 2019 se declaró en huelga después de no recibir pago durante nueve meses.

La portera jamaicana Becky Spencer en el centro de la acción contra Francia.La portera jamaicana Becky Spencer tuvo un partido excepcional contra Francia. Fotografía: Izhar Khan/NurPhoto/Shutterstock

La Francia de Hervé Renard estaba entre los favoritos previos al torneo, pero Jamaica, en lugar de dejarse llevar, empujó agresivamente, negándose a permitir que los jugadores de Renard establecieran un ritmo. También defendieron soberbiamente los centros. Con Drew Spence y Vyan Sampson impresionantes en el centro del campo y Deneisha Blackwood brillante en el lateral izquierdo, el equipo de Lorne Donaldson mereció plenamente sus momentos de suerte cuando Francia golpeó la madera dos veces.

Del mismo modo, los coanfitriones, Nueva Zelanda, se merecieron con creces su primera victoria en la Copa del Mundo, un triunfo por 1-0 sobre Noruega. Muchos esperaban que un equipo noruego lleno de los mejores talentos, incluidos Ada Hegerberg, Caroline Graham Hansen y Guro Reiten, realmente ‘apareciera’ en esta Copa del Mundo después de su bajo rendimiento en la Eurocopa 2022.

La Nueva Zelanda de Jitka Klimkova perdió posteriormente ante Filipinas, pero ante Noruega brilló tanto en la posesión como en la transición. Todo esto dejó a la barcelonista Ingrid Engen tan aislada en el centro del campo que tras un partido ganado por el fino gol de Hannah Wilkinson, admitió sentirse ‘como una isla’. Noruega fue cancelada y una vez más mi viejo amigo Ali Riley demostró lo fantástica defensora y líder que era.

También sospecho que los jugadores de Nueva Zelanda, al igual que sus homólogos de Haití y Jamaica, habían hecho su tarea. Parte del motivo del aumento de la calidad de equipos que antes no eran apreciados es la meticulosa preparación que llevan a cabo muchos de los jugadores de hoy. Ver videos y diseccionar tu propio juego y el de tus oponentes hace maravillas, entre otras cosas, para el posicionamiento de un jugador.

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Tal atención a los detalles puede ayudar a descarrilar esas clasificaciones de la FIFA pero, independientemente de las razones específicas, a los espectadores de la Copa Mundial se les enseña a esperar lo inesperado.

Nigeria celebra después de empatar al campeón olímpico Canadá.Nigeria celebra después de empatar al campeón olímpico Canadá. Fotografía: Morgan Hancock/EPA

Si el empate sin goles de Nigeria con el campeón olímpico Canadá es un buen ejemplo, Irlanda asustó a Australia frente a más de 75.000 fanáticos en Sydney, donde los coanfitriones necesitaron el penalti de Steph Catley para asegurar una victoria muy reñida.

Con la ausencia de Sam Kerr en Australia y la excelencia de Katie McCabe para Irlanda, resultó ser un partido bastante parejo. Vera Pauw, la entrenadora de Irlanda, a menudo provoca controversia, pero su equipo juega con verdadera intensidad dentro y fuera de la posesión y realmente se enfrentaron a Australia. Sobre todo, Pauw entiende a sus jugadores; ella sabe lo que los motiva y permite que McCabe y compañía expresen sus personalidades ofensivas.

Al igual que Haití, Jamaica, Nueva Zelanda y Nigeria, Irlanda juega sin miedo y quiere mostrarle al mundo quiénes son realmente.

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