‘Es impresionante’: con Wrexham en los Estados Unidos – siguiente paso Manchester United | Wrexham

Carolina del Norte, Los Ángeles, San Diego: las tres etapas de la primera gira estadounidense de horizontes ampliados de Wrexham dirigida por los propietarios de Hollywood Ryan Reynolds y Rob McElhenney.

Después de perder 5-0 ante el Chelsea frente a 50.596 aficionados en el Kenan Memorial Stadium y vencer al LA Galaxy II 4-0 (10.553, Dignity Health Sports Park), el equipo de la Liga Dos ascendido por Phil Parkinson se enfrentará al Manchester United en el Snapdragon Stadium a las 7:30 p. m. PT el martes (3:30 a. m. BST), a unas 20 millas de México.

Fundado en 1864 en el Turf Hotel, el tercer club más antiguo del mundo ahora existe en una órbita de Disney (a través del documental Welcome to Wrexham) y patrocinadores multinacionales: United Airlines (camiseta), Betty Buzz (equipo de entrenamiento) y SToK Cold Brew Coffee (la gira por EE. UU. y cambio de nombre del terreno como SToK Racecourse).

A pesar de todo, Parkinson tiene un lado que manejar, expectativas que mantener mientras conspira para MK Dons cuando termine la pretemporada de Phoney War y comience la Ligue 2 el sábado de la semana.

«Tenemos que separar el aspecto de Hollywood del campo de entrenamiento», dice el gerente. “El documental solo tiene éxito si el equipo lo está haciendo bien. Ha sido una gran gira hasta ahora, muy emocionante para nosotros. Nos ha impresionado la recepción en Carolina del Norte, y para nuestra región la positividad es increíble, nuestro perfil nos ha levantado el ánimo en Wrexham.

«Que esto continúe por mucho tiempo, especialmente con Rob y Ryan poniendo las estructuras del club en su lugar, que es lo más importante».

Una vista del partido de Wrexham contra el Chelsea, que atrajo a una multitud de más de 50.000 personas.Una vista del partido de Wrexham contra el Chelsea, que atrajo a una multitud de más de 50.000 personas. Fotografía: Grant Halverson/Getty Images

El viaje a través de los Estados Unidos se debió a la exposición causada por Welcome to Wrexham, que se convirtió en estrellas de clubes y ciudades poco probables. y el equipo Significa que Paul Mullin, un compañero delantero que es el mejor jugador de Parkinson, puede ser reconocido en Chapel Hill, la humilde ciudad de Carolina del Norte donde Wrexham perdió ante Chelsea.

El joven de 28 años dice: “Ya nada sorprende. Habíamos estado allí durante dos horas y yo estaba caminando por la calle para tomar una copa, y un automóvil pasó y se detuvo y el conductor bajó la ventanilla y comenzó a cantar «Great Paul Mullin». Pero el fútbol es la razón por la que estamos aquí.

Ben Tozer, el capitán del club de Wrexham, se hace eco de su compañero de equipo. «Es alucinante, nunca nos dimos cuenta de lo importante que sería en Estados Unidos», dice. «Estaba caminando por la playa aquí en San Diego y la gente me detenía para tomarme una foto».

Parkinson, Mullin y Tozer conversan en el hotel Marriott Mission Valley donde, afuera, Brian Flynn, el ex jugador y entrenador de Wrexham de 12 años, está vestido con ropa de entrenamiento negra y le dice a un reportero: «Cuando me hablaron sobre Estados Unidos y me pidieron que viniera, dije: ‘Voy a ir, no vuelvas a preguntar'».

Paul Mullin de Wrexham firma autógrafos para los fans.Paul Mullin de Wrexham firma autógrafos para los fans. Fotografía: Matthew Ashton/AMA/Getty Images

Cerca está Ben Foster, el ex portero de Inglaterra y United cuya penalización en la prórroga atajó contra el Notts County, rival de ascenso, en Pascua, lo que ayudó a impulsar al Wrexham a la promoción automática. El jugador de 40 años bromea en su canal de YouTube y luego posa alegremente para una foto con un joven aficionado que viste una camiseta del United.

Parkinson, que dirige su séptimo club, ofrece una visión astuta de lo que supervisa. “Ben jugó para su país, encarna lo que queremos. Tiene cosas fuera del campo, pero cuando entrena es increíble. Se une al grupo.

«Comercialmente para el club, es importante la gira. Todos intentaron lograr el equilibrio adecuado. La razón por la que estamos aquí es porque se estrena la segunda serie del documental. No detecté celos. Todos con los que hablé en lugares lejanos [at home]los jugadores de la oposición, todos disfrutaron la historia.

“Quieren ganarnos, pero cuando tomamos un trago después, la gente dice: ‘Me encantó ver el programa’. Y los fanáticos de la oposición dicen lo mismo, así que realmente no sentí ningún sentimiento anti-Wrexham, porque los verdaderos futbolistas aman la historia. Los equipos se esfuerzan más para ganarnos, pero no detecté celos.

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El Wrexham es favorito para reclamar ascensos sucesivos y la pregunta inevitable es si el fútbol de la Premier League es un sueño creíble. Parkinson dijo: «Cuando miras a equipos como Luton, que han subido, tienes que decirte a ti mismo, ‘¿Por qué no?’ «Debido a que Luton estaba en esa posición, no creo que se trate de dejarse llevar por nosotros mismos. Si entiendes que tienes que construir un club correctamente y poner los cimientos en su lugar, como lo hizo Luton Town, entonces ¿por qué Wrexham no puede emularlos?

“Hace años, el Bournemouth, bajo la dirección de Eddie Howe, estuvo al borde de la bancarrota y entró en la Premier League. Blackpool también ingresó a la Premier League, por lo que hay muchos ejemplos. Entonces, ¿por qué no Wrexham? Pero por ahora, nos estamos enfocando en el comienzo de esta temporada.

En Snapdragon, los hombres de Parkinson se enfrentarán a un United formado principalmente por jugadores juveniles, aunque Jonny Evans, de 35 años, contará. McElhenney estará en el juego, pero Reynolds está en Londres filmando Deadpool 3. «No será mucho más grande que Man Utd y Chelsea», dijo Parkinson. «Es increíble ponerte a prueba contra este nivel de jugadores, no solo su capacidad técnica, potencia y ritmo, y me gusta pensar que estamos listos para la prueba.

«Chelsea hizo un juego interesante. Fueron clínicos en el último tercio y con el pase final. Esa calidad es lo que separa a los equipos.

El copropietario de Wrexham, Rob McElhenney (segundo desde la izquierda), observa el partido contra LA Galaxy.El copropietario de Wrexham, Rob McElhenney (segundo desde la izquierda), observa el partido contra LA Galaxy. Fotografía: Ashley Landis/AP

Parkinson no ve jugar un segundo XI para el United como una falta de respeto a su equipo. “Hay que ser realista”, dice. «Si Man Utd hubiera lanzado su primer equipo, no tendríamos el balón. Nos hará bien».

En Estados Unidos, el tiempo libre incluyó una visita a Tinseltown y el miércoles algunos de los viajeros asistirán a un partido de béisbol entre los Padres de San Diego y los Piratas de Pittsburgh. «No voy a ir», dijo Parkinson. «Porque es el cumpleaños de mi esposa».

Todos los entusiastas de Wrexham sienten que es su propio día muy especial en este momento, todos los días.

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