Una polilla al borde de la extinción encontrada en vuelo en un sitio secreto escocés | La especie amenazada

Una polilla al borde de la extinción en Gran Bretaña y criada por primera vez en cautiverio ha sido encontrada volando en un sitio donde se han liberado sus orugas.

La belleza de bordes oscuros solo se aferra a tres lugares en Gran Bretaña, pero su número está siendo impulsado por un proyecto de conservación destinado a establecer nuevas poblaciones en las Tierras Altas de Escocia.

La semana pasada se descubrieron mariposas macho recién emergidas en trampas de luz no letales después de que 160 orugas fueran liberadas en un sitio secreto en Cairngorms este verano, lo que genera esperanzas de que la mariposa en peligro de extinción pueda ser resucitada con éxito.

La polilla, que está prácticamente extinguida en Inglaterra y se encuentra en solo dos lugares en Cairngorms, en Escocia se alimenta de álamo temblón, un árbol relativamente raro cuyos brotes jóvenes son con frecuencia ramoneados por el ganado o por una sobreabundancia de ciervos salvajes.

En 2022, se recolectaron 40 huevos de polilla de belleza de borde oscuro en la naturaleza y se transfirieron a una instalación de reproducción especialmente diseñada en Highland Wildlife Park cuando la Royal Zoological Society of Scotland (RZSS) en asociación con otras organizaciones benéficas de conservación ejecutaron el primer programa de reproducción en cautiverio para la especie.

Un equipo de la Real Sociedad Zoológica de Escocia está ayudando a liberar 160 orugas hermosas de bordes oscuros en los Cairngorms.Un equipo de la Real Sociedad Zoológica de Escocia está ayudando a liberar 160 orugas hermosas de bordes oscuros en los Cairngorms. Fotografía: Real Sociedad Zoológica de Escocia/PA

Estos huevos se convirtieron en orugas y luego se metamorfosearon en adultos, produciendo 497 huevos adicionales. De estas, 160 orugas fueron liberadas en la naturaleza.

Los científicos conservacionistas que monitoreaban el sitio encontraron las primeras polillas de estas orugas en trampas de luz.

El Dr. Tom Prescott, gerente de conservación de Butterfly Conservation Scotland, dijo: «Estaba mirando la trampa de la polilla y pude ver una en un cartón de huevos en la trampa». Realmente no podía creer lo que veía, fue muy emocionante.

«Esperamos que esto sea solo el comienzo del establecimiento de la polilla en este sitio; muestra que el hábitat es decente y esperamos que la población prospere y se vuelva sostenible».

Los científicos conservacionistas quieren detectar mariposas hembra en el sitio durante la corta temporada de vuelo de la especie de unas pocas semanas, pero el RZSS dijo que la cría en cautiverio «cuidadosa» continuará durante algunos años.

Las polillas reproductoras se combinarán y manejarán cuidadosamente para mantener su diversidad genética, mientras que los conservacionistas también están trabajando con los propietarios de tierras para crear otros sitios adecuados con muchos árboles jóvenes de álamo temblón para futuras liberaciones y para alentar a la especie, que no se considera particularmente móvil, a propagarse naturalmente.

La Dra. Helen Taylor, Gerente del Programa de Conservación en RZSS, dijo: “Este es un paso realmente importante y emocionante en nuestros esfuerzos para salvar a las polillas de borde oscuro, pero aún queda un largo camino por recorrer.

“Tenemos un compromiso a largo plazo para ayudar a mejorar el estado de conservación de la polilla de borde oscuro e, idealmente, nos gustaría ver poblaciones autosuficientes y reintroducidas con éxito en múltiples sitios para salvaguardar el futuro de esta asombrosa pero poco conocida mariposa. Va a tomar algunos años, pero es un comienzo brillante.

La polilla es uno de los muchos invertebrados en peligro de extinción que se encuentran en los Cairngorms y que los conservacionistas están tratando de revivir, incluida la mosca de la aguja plateada, la mosca del pino y la abeja minera escabiosa menor.

Taylor dijo: “Todos los insectos juegan un papel vital en los ecosistemas en los que viven, desde la polinización hasta el reciclaje de desechos. Sin estos animales, los ecosistemas a menudo comienzan a colapsar. Trabajar con animales grandes, esponjosos y carismáticos también es importante, pero si queremos ecosistemas saludables para liberar animales como castores y gatos salvajes, también debemos cuidar a los pequeños como la belleza de bordes oscuros. Estoy muy feliz de que en RZSS trabajemos en ambos extremos de esa escala.

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