¿Qué es el cáncer de intestino y cómo puedo detectar los primeros signos? | cáncer intestinal

George Alagiah, uno de los periodistas más respetados de la BBC, murió a los 67 años, nueve años después de que le diagnosticaran cáncer de intestino.

¿Qué es el cáncer de intestino?
El cáncer de intestino es un cáncer que se encuentra en cualquier parte del intestino grueso, lo que incluye el colon y el recto. El intestino grueso es parte de su sistema digestivo. Ayuda a absorber el agua de los alimentos y elimina los desechos de alimentos de su cuerpo.

¿Qué tan común es el cáncer de colon?
El cáncer de intestino es el tercer tipo de cáncer más común en el mundo. En 2020, se diagnosticaron casi 2 millones de casos. El cáncer de intestino es la segunda causa principal de muerte por cáncer y provoca casi un millón de muertes cada año.

¿Qué causa el cáncer de colon?
Varios factores pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon, aunque no pueden explicar todos los casos.

Estos incluyen comer una dieta rica en carnes rojas o procesadas y baja en fibra, tener sobrepeso u obesidad, no hacer suficiente ejercicio y beber demasiado alcohol. Ser fumador y tener antecedentes familiares de la enfermedad también puede aumentar el riesgo.

Algunas personas también tienen un mayor riesgo de cáncer de intestino porque tienen otra afección a largo plazo, como colitis ulcerosa extensa o enfermedad de Crohn.

¿Cuáles son los signos del cáncer de intestino?
Los tres síntomas principales del cáncer de intestino son sangre persistente en las heces, un cambio en los hábitos intestinales, como la necesidad de ir al baño con más frecuencia o correr, y dolor abdominal persistente, hinchazón o molestias.

También puede ocurrir pérdida de apetito, o alguien puede experimentar una pérdida de peso significativa e involuntaria. Dolor de barriga, distensión abdominal y una sensación de gran cansancio sin motivo alguno también forman parte de los síntomas.

La mayoría de las personas con estos síntomas no tienen cáncer de intestino, pero el consejo general es consultar a su médico de cabecera si tiene uno o más de los síntomas y persisten durante más de cuatro semanas.

George Alagiah en 2019. George Alagiah en 2019. Le diagnosticaron cáncer de intestino en etapa cuatro en 2014. Fotografía: Simone Padovani/Awakening/Getty Images

¿Qué tan grave es el cáncer de colon?
Depende del tamaño del cáncer, cuánto se ha propagado y su estado de salud general. Alagiah fue diagnosticada con cáncer de intestino en etapa cuatro en 2014, que es la etapa más avanzada.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de colon?
El cáncer de intestino puede ser más difícil de tratar en sus últimas etapas. Pero en las primeras etapas, los tumores a menudo se pueden extirpar con cirugía. Según Cancer Research UK, alrededor del 90% de los pacientes con cáncer de intestino en etapa 1 sobrevivirán al cáncer durante cinco años o más después de su diagnóstico.

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Los principales tratamientos para el cáncer de colon incluyen cirugía, quimioterapia, radioterapia y fármacos dirigidos, que dependen de la composición genética del tumor.

Después de que Alagiah fuera inicialmente diagnosticado con cáncer en 2014, la enfermedad se propagó a su hígado y ganglios linfáticos, lo que requirió quimioterapia y varias operaciones, incluida una para extirpar la mayor parte de su hígado. Reveló en octubre de 2022 que se había extendido aún más.

¿Está disponible la detección del cáncer de colon?
Sí. En el Reino Unido, la detección se ofrece ampliamente a las personas de 60 a 74 años que reciben un kit casero de heces cada dos años. Las personas mayores de 75 años pueden solicitar un kit cada dos años llamando a la línea de ayuda gratuita para la detección del cáncer de intestino en el 0800 707 60 60.

En los Estados Unidos, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. recomienda que los adultos entre 45 y 75 años de edad se hagan pruebas de detección de cáncer de colon. Él dice que la decisión de hacerse la prueba entre las edades de 76 y 85 debe tomarse de forma individual.

En Australia, las personas elegibles entre las edades de 50 y 74 años reciben una prueba gratuita que se puede realizar en casa cada dos años.

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