¿La cualificación más difícil en finanzas? Por qué ahora es más factible que nunca | Una carta para el cambio

Durante mucho tiempo se ha conocido como la calificación más difícil en finanzas. Una empresa gratificante, aunque algo desalentadora. Pero 60 años después de que los candidatos hicieran los primeros exámenes, el programa CFA ha cambiado.

Como reflejo de las transformaciones en el sector financiero y en la sociedad en su conjunto, la cualificación similar a un máster se ha vuelto más accesible y atractiva para una gama más amplia de personas de lo que se consideraba anteriormente, o incluso de lo que se consideraba, una carrera en finanzas.

“Mostramos a los jóvenes que las profesiones financieras juegan su papel [in tackling wider social issues]dice Peter Watkins, director sénior de relaciones académicas del CFA Institute, la asociación mundial de profesionales de la inversión que otorga la calificación. “Los proyectos sostenibles están financiados: necesitan capital, necesitan personas que los ejecuten. Entonces todo está relacionado. Los jóvenes necesitan emprender una carrera que tenga un impacto positivo.

El sector financiero se ha convertido en el centro de los esfuerzos globales para la transición a una economía baja en carbono. Además de reflejar mejor este nuevo panorama financiero, el CFA Institute ha desarrollado el programa CFA y su estructura para hacerlo más accesible y en línea con la forma en que aprenden los candidatos de hoy, mientras los ayuda a prepararse mejor para el trabajo.

Para apreciar estos cambios, y disipar algunos de los mitos notorios en torno a la calificación, vale la pena hacer un balance de por qué el programa CFA se ha considerado durante mucho tiempo el estándar de oro para quienes buscan trabajar en finanzas.

«Debido al reconocimiento global de la carta CFA, brinda a los estudiantes movilidad global», dice Watkins. “Es una cualificación reconocida en todas partes. La carta de CFA tiene este estándar de referencia global. Hay más de 190 000 CFA calificados, o titulares de chárter, como se les llama técnicamente, en más de 160 mercados de todo el mundo.

Quizás sorprendentemente, el curso tiene muy pocos requisitos previos y no necesita un título en finanzas para comenzar. Por ejemplo, Justin Kew, titular de una carta CFA que actualmente trabaja para una empresa de gestión de activos en Londres, estudió ingeniería en la universidad y trabajó como ingeniero antes de que las circunstancias laborales lo llevaran a cambiar de carrera. «Al principio no tenía idea de qué eran las finanzas, pero pronto me intrigó», dice. «Te das cuenta de que esto afecta a todas las industrias».

Es necesario un buen dominio de inglés comercial y matemáticas (especialmente álgebra), pero podrías tener un título en producción musical y aun así tomar el curso. «Alrededor del 7% de nuestros solicitantes no tienen una licenciatura y no han ido a la universidad», dice Rob Langrick, director ejecutivo del programa CFA.

“Vemos que cada vez más personas de entornos no financieros se unen al programa CFA, especialmente de Stem, así como de ingeniería y otros campos”, dice Watkins. “Los empleadores encuentran esto muy atractivo. Tener una combinación de uno [specialist] la experiencia financiera es atractiva. Así que se está expandiendo».

Mujer joven sentada en su dormitorio, escribiendo notas en su cuaderno desde una laptop, haciendo su tarea.En los últimos años, el programa CFA se ha vuelto accesible para una población más diversa, con una beca para mujeres introducida en 2017. Fotografía: Mihajlo Ckovric/Stocksy United

Cuando comenzó el programa CFA en 1963, la edad mínima para realizar el examen era de 30 años. Durante las últimas seis décadas, y especialmente más recientemente, el CFA Institute ha eliminado algunas barreras para ingresar al programa. Se ha vuelto más accesible, lo que ha cultivado una demografía más diversa para unirse.

Si bien aún queda trabajo por hacer para abordar las disparidades de género, las estadísticas muestran que la marea está comenzando a cambiar. En 2012, la división entre estudiantes masculinos y femeninos era del 72 % de hombres frente al 28 % de mujeres a nivel mundial. Este número ahora es de 61 % de hombres frente a 39 % de mujeres. Esto se ha visto alentado por cambios graduales, incluida una beca para mujeres que se introdujo en 2017. «Es necesario aclarar algunos criterios, pero tenemos una generosa proporción de becas disponibles para candidatas», dice Langrick.

En cuanto a la dura reputación del programa CFA, no se trata solo de ser arrojado al fondo. Las comunidades de preparación son fácilmente accesibles en línea. Estos grupos, como el espacio subreddit en la popular plataforma de redes comunitarias Reddit, brindan a los futuros estudiantes la oportunidad de conectarse con otras personas más experimentadas. Allí pueden hacer preguntas y desarrollar una mejor comprensión del curso, lo que se espera de ellos y lo que realmente implica, para prepararse antes de embarcarse en él. Una vez estudiados para el programa CFA, estos grupos también se pueden usar para orientación y claridad.

Del mismo modo, el apoyo previo al programa está disponible en el sector universitario. “Tenemos una red muy grande de universidades afiliadas que han alineado su contenido con el plan de estudios de CFA”, dice Watkins. «Por lo tanto, los estudiantes de estas instituciones cubren temas similares al plan de estudios de CFA».

Desde este año, el CFA Institute ha aumentado significativamente la cantidad de preguntas de práctica y exámenes simulados a los que pueden acceder los candidatos, en respuesta a encuestas que revelaron que los candidatos creían que se beneficiarían.

Otro cambio significativo es la reducción en el volumen de material de estudio en el Nivel I. “Nuestra promesa de marca es que, en promedio, se necesitan 300 horas para completar [each level]dice Langrick. «Así que es un gran compromiso: no es para todos, es un examen difícil y es por eso que los empleadores lo valoran».

Watkins enfatiza cuán importante es que los estudiantes dediquen suficiente tiempo a calificar. “Se correlaciona muy fuertemente con comenzar temprano y darle el tiempo que necesita”, dice. “No es algo que puedas hacer como un curso intensivo. Es más una maratón que un sprint.

Kew está de acuerdo. Debes tener un plan. No se puede meter todo en dos semanas y lo mejor es tomarlo en bocados. Pero lo más importante es divertirse en el camino. No puedes encerrarte cuatro o cinco meses o te vuelves loco.

La reducción en el volumen de material de estudio es parte de la mayor revisión desde el inicio de la titulación. Otro desarrollo clave es que el CFA Institute ha permitido que los estudiantes comiencen a registrarse y prepararse para el examen en el penúltimo año de una licenciatura. «Ahora hemos aumentado esa flexibilidad y los estudiantes pueden comenzar a escribir el examen dentro de los dos años posteriores a la graduación», dice Watkins. “Creo que va a ser muy popular porque es un momento de la vida en el que la gente está realmente concentrada. Este es su tiempo de estudio.

A medida que el programa CFA ha evolucionado, el Instituto CFA ha introducido módulos que brindan la oportunidad de aprender habilidades prácticas. Esto satisface directamente la demanda, ya que los estudiantes expertos reconocen el beneficio de tener experiencia práctica, que se puede aplicar directamente cuando ingresan al lugar de trabajo.

De igual manera, CFA Institute crea la opción de especializarse en mercados privados, debido al crecimiento del capital privado en los últimos 20 años.

La marcha de la IA también está en la agenda, con módulos de IA incluidos en el plan de estudios de CFA desde mediados de la última década. Uno de los nuevos módulos presentados este año incorpora ciencia de datos, IA y programación Python. «[AI] seguirá creciendo dentro del programa porque la realidad es que las finanzas se han convertido en un trabajo de tecnología”, dice Langrick. «Vamos a ver más y más tecnología integrada en el programa».

Si desea obtener más información sobre el programa CFA y cómo inscribirse, visite cfainstitute.org/en/programs

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