Verano de descontento: ¿las huelgas estadounidenses causarán problemas al “sindicalista” Biden? | Noticias americanas

Se hizo conocido como el Invierno del Descontento. Después de que el gobierno laborista intentara congelar los salarios para frenar la inflación, Gran Bretaña se vio sacudida por huelgas laborales e interrupciones en los servicios públicos. La basura se amontonaba en las calles, los cuerpos no se enterraban y una violenta reacción política llevó a los tories de Margaret Thatcher al poder.

Cuarenta y cinco años después, un verano de huelgas está sacudiendo las industrias de costa a costa en Estados Unidos.

Los sindicatos han lanzado o amenazan con cierres que podrían afectar todo, desde los viajes aéreos y las entregas de paquetes hasta la fabricación de automóviles y la producción de películas y televisión. También podrían interrumpir el crecimiento económico por el que Joe Biden quiere hacer campaña en 2024.

“Lo deja fuera del mensaje porque los avisos son visuales, los avisos son videos calientes y son un punto focal para los medios”, dijo John Zogby, autor y encuestador. «Es aburrido tratar de explicar, ‘Pero los números son buenos, pero los números son buenos, pero los números están mejorando’, cuando el video simplemente no parece mostrarlo».

La pandemia del coronavirus ha tenido muchas réplicas y el descontento laboral podría ser una de ellas. La producción de Hollywood se detiene cuando el Sindicato de Escritores y el Sindicato de Actores de Pantalla se declaran en huelga, en parte por las preocupaciones sobre los ingresos por transmisión, así como por la inteligencia artificial que quita trabajos a los creativos. La acción ha dejado películas y programas de televisión en el limbo y podría costarle a la economía alrededor de $ 3 mil millones.

También existe la posibilidad de una huelga de United Auto Workers ya que las negociaciones del contrato están en marcha y la industria lucha con la transición a los vehículos eléctricos. El sindicato Teamsters ha dicho que sus conductores pueden abandonar el trabajo mientras trabajan para asegurar un nuevo contrato con United Parcel Service (UPS). Y se espera que más de 26.000 asistentes de vuelo de American Airlines realicen una votación de huelga en las próximas semanas.

Entre otros ejemplos que crecen en todo el país, miles de trabajadores de hoteles en Los Ángeles también se declararon en huelga este mes, mientras que los trabajadores de la salud en un importante hospital de Chicago planean hacer lo mismo en una disputa sobre salarios y falta de personal.

Joe Biden habla el jueves en un astillero de Filadelfia, donde impulsó un papel fuerte para los sindicatos en trabajos de tecnología y energía limpia.Joe Biden habla el jueves en un astillero de Filadelfia, donde impulsó un papel fuerte para los sindicatos en trabajos de tecnología y energía limpia. Fotografía: Susan Walsh/AP

Y el mes pasado, hubo huelgas localizadas en Amazon, McDonald’s y Starbucks, mientras que cientos de periodistas en ocho estados se declararon en huelga para exigir el fin de las dolorosas medidas de reducción de costos y un cambio de administración en Gannett, la cadena de periódicos más grande del país.

Drexel Heard, estratega de asuntos públicos con sede en Los Ángeles, dijo: “Creo que esto es el comienzo de una tendencia que era inevitable después de la pandemia: los trabajadores saben y entienden que las cosas no pueden volver a la normalidad. Todos trabajamos de forma híbrida ahora, en su mayor parte.

“La gente entiende que su necesidad de atención médica es fundamental. Su necesidad de mejores salarios y mejores horarios de trabajo es esencial, especialmente cuando tenemos cosas como una pandemia y la gente quiere sentirse segura. Los únicos que luchan por los derechos de los trabajadores son los sindicatos.

Las escenas de conflictos industriales a medida que se acerca el invierno proporcionarían forraje para los medios de comunicación de derecha que ya acusan a Biden de adoptar las ideas de izquierda del senador Bernie Sanders. También podría crear un dolor de cabeza para un presidente que está enfocando gran parte de su campaña de reelección en la fortaleza de la economía.

El jueves estuvo en el astillero de Filadelfia en Pensilvania para promover “Bidenomics”, un eslogan adoptado recientemente. El presidente dijo: “Tenemos un plan que cambia las cosas bastante rápido. “Bidenomics” es solo otra forma de decir “Restaurar el Sueño Americano”.

Pero este mensaje todavía está luchando por llegar a los votantes. En una encuesta económica de CNBC All-America publicada esta semana, el 37% aprueba el manejo de la economía por parte de Biden y el 58% lo desaprueba. En una encuesta de la Universidad de Monmouth, solo tres de cada 10 estadounidenses creen que el país está haciendo un mejor trabajo de recuperación económica que el resto del mundo desde la pandemia.

Hay una desconcertante desconexión entre estas opiniones y los datos que muestran que Estados Unidos está desafiando los pronósticos de recesión y frenando los precios más altos más rápido que otras economías importantes. La inflación ha caído del 9% al 3% y ahora está en su punto más bajo en más de dos años.

De hecho, Biden puede haber ayudado a crear las mismas condiciones que hacen que las huelgas sean más probables. Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que los sindicatos están facultados para presionar por más beneficios y mejores salarios debido al fuerte mercado laboral. El desempleo es solo del 3,6% y las vacantes laborales son relativamente altas.

Un camión de UPS pasa mientras el presidente general de los Teamsters, Sean O'Brien, a la izquierda, los Teamsters de UPS y los trabajadores realizan una manifestación el viernes en Atlanta, cuando se acerca la fecha límite de la huelga nacional.Un camión de UPS pasa mientras el presidente general de los Teamsters, Sean O’Brien, a la izquierda, los Teamsters de UPS y los trabajadores realizan una manifestación el viernes en Atlanta, cuando se acerca la fecha límite de la huelga nacional. Fotografía: Brynn Anderson/AP

Es una de las razones por las que Robert Reich, exsecretario de Trabajo del presidente Bill Clinton, no cree que la ola actual de huelgas y las huelgas potenciales abrumen los esfuerzos de Biden para resaltar el crecimiento económico.

Explicó en un correo electrónico: «(1) las huelgas y las posibles huelgas aún representan un pequeño segmento de la fuerza laboral estadounidense, (2) las ganancias laborales y los aumentos salariales en general continúan rugiendo, (3) una razón importante por la que los trabajadores se sienten capaces de hacer huelga es que el mercado laboral sigue estando ajustado, lo cual es otra buena señal para Biden.

Reich, profesor de políticas públicas en la Universidad de California en Berkeley y columnista estadounidense de The Guardian, agregó: «El problema potencial para Biden no es la ola de huelgas y posibles huelgas, sino la aparente determinación de la Fed de seguir aumentando las tasas de interés, arriesgándose a una recesión antes del día de las elecciones».

La acción industrial generalizada sería una nueva prueba para Biden, un “sindicato” autoproclamado nacido en Scranton, Pensilvania. Los intentos anteriores de intervenir en tales conflictos no siempre han ido bien.

El año pasado, su administración ayudó a forjar un acuerdo tentativo entre los ferrocarriles y sus trabajadores sindicalizados para evitar una huelga que podría haber sacudido la economía antes de las elecciones de mitad de mandato. El acuerdo tentativo evitó una huelga pero no logró apaciguar a los trabajadores, y el Congreso finalmente tuvo que intervenir e imponer un acuerdo.

Biden, que está presionando al Senado para que confirme a Julie Su como su nueva Secretaria de Trabajo, expresó anteriormente su apoyo a los actores y escritores de Hollywood en huelga, insistiendo en que todos los trabajadores merecen salarios y beneficios justos. Tal enfoque podría resultar ventajoso contra los republicanos que buscan renombrarse como un partido de la clase trabajadora.

Cuando los trabajadores vean que se está acercando a ellos, lo recompensarán. Te ven tirar flechas por ellos Faiz Shakir

Faiz Shakir, principal asesor político de Sanders, quien se reunió con Biden y jóvenes sindicalistas en la Casa Blanca esta semana, dijo: “Cuando piensas en algunas personas de la clase trabajadora que entran en la categoría de votantes indecisos, tienden a sentir enojo y frustración por una economía que no ha funcionado para ellos.

“Sería un error volver con ellos y decirles: ‘Oigan, todo ha ido mucho mejor desde que soy presidente’. Creo que quiere decir: «Estoy luchando por usted y mejorando las cosas para usted». Sin embargo, todavía hay mucho trabajo por hacer y las personas que se interponen en el camino son estos líderes empresariales, y se los estoy quitando.

En la disputa con UPS, argumenta Shakir, Biden debería dejar en claro que apoya a los trabajadores. “Sé valiente con estos trabajadores. Di: ‘Estoy contigo. ¿Quieres hacer huelga? Está muy bien. Sí, habrá costos para los consumidores, sí, habrá desafíos en la economía, pero su trabajo es esencial e importante y merece su parte justa.

Los trabajadores de la hospitalidad en docenas de hoteles del sur de California están pasando el 4 de julio en piquetes mientras luchan por salarios más altos y mejores beneficios de salud y jubilación.Los trabajadores de la hospitalidad en docenas de hoteles del sur de California están pasando el 4 de julio en piquetes mientras luchan por salarios más altos y mejores beneficios de salud y jubilación. Fotografía: Jim Ruymen/UPI/Shutterstock

“Lo que creo que eventualmente sucederá es que generalmente recibe críticas de la élite empresarial que dirá, ¿por qué el presidente de los Estados Unidos se pone del lado de estos trabajadores y hace que sea aún más difícil para estas personas lograr un resultado negociado? A eso yo digo que es bueno para la política, porque cuando los trabajadores vean que te arriesgas, te van a premiar. Te ven tirando flechas por ellos.

Shakir también cree que la disputa se resolverá en unas pocas semanas con un resultado laboral positivo, y que Biden puede afirmar con razón que ha ayudado a mejorar la suerte de cientos de miles de trabajadores.

En sus comentarios en Filadelfia el jueves, Biden nuevamente tuvo cuidado de alinearse con los trabajadores y los sindicatos contra Wall Street y las empresas que han obtenido ganancias récord durante la pandemia. Si ocurriera una ola de huelgas disruptivas, esta sería probablemente la estrategia menos riesgosa.

Bill Galston, investigador sénior del grupo de expertos Brookings Institution, dijo: «Tengo la clara impresión de que el apoyo a los sindicatos ha aumentado drásticamente, así que no estamos hablando de [British miners’ leader] Arthur Scargill en la década de 1970. Estamos hablando de un largo período durante el cual muchos estadounidenses creen que los trabajadores tienen la parte más corta del palo.

“Están mucho menos preocupados por los ‘grandes sindicatos’ de lo que solían estar, en parte porque los sindicatos no son tan numerosos como solían ser, especialmente en el sector privado donde los sindicatos se han debilitado enormemente. Existe un sentido fundamental de juego limpio que opera para aumentar el apoyo no solo a los trabajadores sino también a los trabajadores organizados, por lo que no creo que sea un mal momento para hacer huelga y no creo que necesariamente se traduzca en desacreditar a Joe Biden.

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