Occidente debe concentrarse en preparar a las tropas ucranianas, o todos pagaremos el precio | Ucrania

Durante dos meses, las fuerzas ucranianas lucharon para abrirse paso a través de posiciones rusas densamente fortificadas para atravesar la llamada Línea Surovikin en un esfuerzo por liberar su territorio. La lucha fue extremadamente dura, con grandes pérdidas de equipo y personal en ambos lados. Independientemente del progreso que se logre en los próximos meses, los socios internacionales de Ucrania deben centrar su asistencia en la preparación de las Fuerzas Armadas de Ucrania para la próxima batalla.

Es importante comprender el desafío que los ucranianos están tratando de superar. Las tropas rusas luchan desde capas sucesivas de posiciones de hormigón endurecido, cada una detrás de 120 a 500 metros de campos minados complejos. Están apoyados por artillería pesada y apoyo de helicópteros de ataque y protegidos por densas defensas aéreas y de guerra electrónica. Aunque las tropas ucranianas tienden a ganar cuando entran en combate cuerpo a cuerpo con las rusas, no siempre es posible llegar allí sin sufrir pérdidas insostenibles.

Los rusos también se enfrentan a dificultades. Con hasta 50.000 soldados en el frente sur, tienen alrededor del 25% de sus fuerzas comprometidas en posiciones de batalla en todo momento. Cuando eliminas las tropas de apoyo y las necesarias para mantener los flancos, quedan escasas en reserva. Sin embargo, el impacto de un margen estrecho para la rotación de tropas tardará semanas en sentirse en el frente.

Los ucranianos también tienen obuses pesados ​​de mayor alcance, más precisos y más numerosos, lo que limita el fuego de la contrabatería rusa. La decisión de Estados Unidos de suministrar municiones en racimo prolongará la duración de la ventaja de la artillería ucraniana. Si bien el apoyo occidental ha permitido a Ucrania obtener importantes ventajas sobre las fuerzas rusas, también es importante que los socios internacionales de Ucrania entiendan en qué se han equivocado durante los últimos meses y corrijan esos errores.

Unos meses antes de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, me recosté en una colina y observé cómo un batallón mecanizado estadounidense se precipitaba por un valle, con la tarea de despejar una serie de obstáculos. Los obstáculos eran menos formidables que los de Ucrania y el enemigo en el ejercicio comprendía una sola compañía apoyada por artillería limitada. Sin embargo, las tropas estadounidenses hicieron un lío. Sus tropas de reconocimiento no pudieron proteger sus vehículos, permanecieron estáticos a la vista del enemigo y fueron severamente castigados.

El hecho de que tropas estadounidenses bien entrenadas luchen para despejar obstáculos de armas combinadas en circunstancias más favorables subraya lo difícil que es. Además, las tropas estadounidenses que observé pueden haber tenido un desempeño deficiente, pero lo hicieron en el entrenamiento. Si alguna vez tienen que hacerlo de verdad, habrán tenido repetidas oportunidades para aprender y mejorar. Las tropas ucranianas no tenían ese lujo.

Un soldado ucraniano se pone a cubierto durante una sesión de entrenamiento con el ejército británico.Un soldado ucraniano se pone a cubierto durante una sesión de entrenamiento en una base del Ministerio de Defensa en el sur de Inglaterra. Fotografía: Henry Nicholls/AFP/Getty

Lo que los ucranianos necesitarían para llevar a cabo operaciones ofensivas se comunicó claramente a las capitales occidentales de julio a septiembre del año pasado. Las prioridades eran: artillería, capacidad de ingeniería, defensa aérea táctica, movilidad protegida y formación colectiva y de personal. De estos, los socios de Ucrania proporcionaron suficiente artillería y movilidad protegida. La ingeniería y las defensas aéreas tácticas estuvieron menos presentes. La formación colectiva y del personal tarda en implementarse, y los socios de Ucrania favorecen la formación individual de los soldados ucranianos.

Hubo un cambio hacia la formación de unidades ucranianas después de la decisión de dar a Ucrania tanques occidentales y IFV (vehículos de combate de infantería). Pero aunque el requisito se identificó en septiembre de 2022, la decisión de proceder no se tomó hasta enero de 2023 y solo se implementó parcialmente. Meses de retrasos dieron tiempo a las fuerzas rusas para construir sus defensas, lo que hizo que la tarea de los ucranianos fuera mucho más difícil. El resultado es que las fuerzas ucranianas han tenido alrededor de dos meses para dominar una panoplia de sistemas occidentales en diferentes estados de reparación, y para incorporar nuevas tropas y tratar de prepararlas para algunas de las tareas tácticas más duras que se le pueden exigir a una fuerza.

Otro problema es que gran parte de la capacitación brindada ha sido mal diseñada. Los soldados individuales pueden ser entrenados en Ucrania. Lo que no se puede hacer fácilmente allí, ya que los campos de entrenamiento de Ucrania son el objetivo de los ataques rusos, es el entrenamiento de unidades por encima de la empresa. Por esta razón, se organizaron entrenamientos colectivos en campos de entrenamiento europeos para algunas unidades ucranianas. Sin embargo, las fuerzas occidentales tienen el mantra de que debes «entrenar mientras luchas». Las tropas ucranianas dejaron en claro que no podían hacerlo en las áreas de entrenamiento occidentales. No podían volar sus drones (vehículos aéreos no tripulados) debido a las restricciones reglamentarias, ni usar su propio software de control de incendios porque no estaba certificado por la OTAN.

Quizás el mayor problema es que las regulaciones han sido rígidas al obligarnos a enseñar a los ucranianos cómo hacemos negocios, sin que haya tiempo suficiente para entregar todos los módulos relevantes. En cambio, los cursos deben adaptarse para amplificar mejor las fortalezas ucranianas existentes. Pero hacerlo requiere permisos flexibles para que los capacitadores adapten lo que se enseña y un enfoque colaborativo con el personal ucraniano para el diseño del curso.

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Estas limitaciones burocráticas ponen de manifiesto un grave problema para los socios de Ucrania. Incluso si no es realmente una guerra, el futuro de la seguridad europea depende del resultado de la lucha de Ucrania. Y, sin embargo, las capitales occidentales continúan siendo lentas y orientadas a los procesos, aplicando enfoques de tiempos de paz a gran parte de su actividad. Los militares occidentales han progresado en la adaptación de su práctica desde el comienzo de la guerra. El resto del gobierno ha tardado más en darse cuenta de lo que hay que hacer.

En ninguna parte esto es más agudo que en la política industrial. Aunque la presión sobre las reservas de la OTAN ha sido evidente desde julio de 2022, los países de la OTAN han tardado en expandir la producción de municiones, y mucho menos la producción de armas de artillería de reemplazo. Sin embargo, si este problema no se resuelve, las ventajas de las que actualmente disfruta Ucrania se desvanecerán, mientras que la OTAN tendrá dificultades para cumplir los objetivos de preparación acordados en Vilnius. El futuro de la seguridad europea depende, por tanto, de la capacidad de las capitales occidentales para adoptar una visión a más largo plazo y decisiones oportunas. Las imágenes de la carnicería en el este de Ucrania nos recuerdan todos los días el costo de la demora.

Jack Watling es investigador sénior de guerra terrestre en el Royal United Services Institute.

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