Un grupo estadounidense de terceros evalúa el boleto para 2024, pero ¿eso ayudaría a Trump? | politica americana

En un pequeño escenario en New Hampshire esta semana, el senador de Virginia Occidental Joe Manchin y el exgobernador republicano Jon Huntsman se sentaron juntos para promocionar el bipartidismo y hablar como compañeros de fórmula. Estaban allí en nombre de la organización de defensa política centrista No Labels, que planea presentar una tercera candidatura en las elecciones presidenciales de 2024, y había reclutado a los dos hombres para lanzar su manifiesto político de 67 páginas.

Temprano en la noche, el moderador planteó la pregunta que se cernía sobre el evento: ¿Se postulaban Manchin y Huntsman para presidente? Después de que una ronda de aplausos se calmó, Manchin se desvió y dijo que solo estaban allí para «explicarles que necesitamos opciones». Pero la negativa de Manchin a anunciar si buscará la reelección al Senado de los EE. UU. el próximo año y su candidatura a la alcaldía han provocado especulaciones de que él y No Labels podrían unirse para cambiar las elecciones de 2024.

No Labels existe desde 2010, promoviendo en gran medida políticas centristas y ocasionalmente trabajando para elegir demócratas moderados para el Congreso. Sus ambiciones recientes son mucho mayores, ya que planea recaudar $ 70 millones, participar en las urnas en todos los estados del país y crear una candidatura de terceros para la presidencia. El grupo se ha convertido en un espectro que se cierne sobre las elecciones de 2024 para los demócratas, con encuestas que muestran que un candidato centrista de un tercer partido alejaría los votos de Joe Biden y inclinaría la carrera hacia Donald Trump.

La creciente prominencia de No Labels y su potencial para presentar un candidato de un tercer partido ha provocado una reacción violenta de los demócratas y republicanos más centristas. Representantes demócratas y organizaciones políticas como MoveOn se han movilizado para oponerse al grupo, incluida la celebración de sesiones informativas para los miembros del Congreso sobre el riesgo de una candidatura de un tercero. Los estrategas demócratas y republicanos también encargaron una encuesta que mostró cómo un candidato centrista independiente actuaría como aguafiestas contra Biden.

Pero los esfuerzos para demostrar que No Labels podría tomar una parte significativa de la votación y darle efectivamente a Trump la presidencia solo envalentonaron al grupo. El jefe de encuestas de No Labels le dijo a Axios que la encuesta reciente, que mostró que un candidato independiente moderado obtendría alrededor del 20% de los votos y trasladaría la elección a Trump, era una prueba de que su estrategia era sólida y que tenían una oportunidad viable en la presidencia.

“La gente que dirige esto no lo hace con cinismo. Se han convencido a sí mismos de que este es un momento histórico único y tienen la intención de aprovecharlo”, dijo William Galston, investigador principal de Brookings Institution, quien cofundó No Labels en 2010 antes de irse a principios de este año.

Galston no estuvo de acuerdo con la decisión del grupo en 2022 de centrarse en presentar un candidato de un tercer partido, dijo, y después de un año de presentar el caso en contra del cambio, decidió dejar la organización en abril de este año. Aunque todavía apoya al grupo, considera que su asignación actual está equivocada y ha explicado cómo podría beneficiar las esperanzas presidenciales de Trump.

Donald Trump en la conferencia Turning Point Action USA en West Palm Beach, Florida, el sábado pasado.Donald Trump en la conferencia Turning Point Action USA en West Palm Beach, Florida, el sábado pasado. Fotografía: Giorgio Viera/AFP/Getty Images

«No podía aceptar la formación de un boleto independiente», dijo Galston. “No vi ninguna equivalencia entre Donald Trump y Joe Biden y me preocupaba que esta boleta pudiera secuestrar el apoyo a la candidatura de Biden en línea”.

No Labels y su potencial concursante Manchin rechazan la idea de que actuarán como spoilers. El grupo dijo que no procedería con sus planes si parecía mover la elección a un partido, aunque fue vago sobre sus criterios para tal movimiento, y Manchin le dijo al público de New Hampshire el lunes que «si me postulo en una carrera, voy a ganar».

Donantes no revelados

A medida que No Labels sigue adelante con su recaudación de fondos y sus ofertas para las elecciones en todo el país, se enfrenta a un escrutinio sobre quién apoya exactamente sus esfuerzos. El grupo se niega a revelar a sus donantes, lo cual no está obligado a hacer, pero una investigación de Mother Jones ha identificado a docenas de contribuyentes adinerados afiliados a No Labels.

Aunque incluye varios donantes demócratas importantes, muchos contribuyentes favorecen causas conservadoras y candidatos republicanos. Una investigación separada de The New Republic encontró que el multimillonario conservador Harlan Crow, más recientemente conocido por sus estrechos vínculos con el juez de la Corte Suprema Clarence Thomas, donó $ 130,000 al grupo entre 2019 y 2021.

Los funcionarios de No Labels han citado preocupaciones de privacidad como la razón por la cual el grupo no liberará a los donantes, mientras que la directora ejecutiva Nancy Jacobson le dijo a NBC News esta semana que no había «nada nefasto» en su recaudación de fondos. Galston le dijo a Jacobson al principio de las operaciones del grupo que la falta de transparencia podría convertirse en un problema, dijo, pero ella le dijo «en términos inequívocos» que así serían las cosas.

Jacobson y No Labels no respondieron a una solicitud de comentarios sobre este artículo.

No está claro exactamente cuánto ha recaudado de su meta de $70 millones sin etiquetas, aunque los últimos años y el estatus de Jacobson como veterano en la recaudación de fondos muestran que es capaz de ganar mucho dinero. Los formularios de impuestos de 2021 de No Labels, el año más reciente disponible públicamente, indican que generó un poco más de $ 11.3 millones en ingresos ese año. El miembro del personal mejor pagado de la organización fue el excomentarista político Mark Halperin, según el formulario de impuestos de 2021, quien ganó alrededor de $257,000 como estratega jefe de No Labels. La organización contrató a Halperin a pesar de las denuncias de varias mujeres de acoso y agresión sexual contra la otrora destacada periodista. Halperin, quien anteriormente se disculpó por algunas de las acusaciones de acoso en su contra y negó otras acusaciones, incluida la agresión física, dejó No Labels en marzo de este año. Él no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Los formularios de impuestos también muestran que No Labels pagó a las principales firmas de consultoría dirigidas por demócratas por su trabajo de promoción y comunicación. Dio aproximadamente $946,000 en compensación a la empresa de comunicaciones Rational 360 en 2021. Rational 360 no respondió a una solicitud de comentarios sobre este artículo.

El grupo ha enfrentado críticas de los demócratas antes, incluso cuando respaldó a un congresista de Illinois anti-LGBT y anti-aborto durante las elecciones intermedias de 2018. Un Super PAC vinculado a No Labels gastó alrededor de $ 1 millón en apoyo a la campaña, según Intercept. Pero la reacción anterior contra el grupo palidece en comparación con lo que enfrenta actualmente, y los demócratas están cada vez más preocupados de que No Labels tenga el potencial de costarles la Casa Blanca.

“Está bastante claro que un candidato sin etiquetas ayudaría a reelegir a Donald Trump”, dijo el senador demócrata Chris Van Hollen a The Hill.

No Labels se ha dado hasta el Súper Martes, cuando una gran cantidad de estados celebren primarias a principios de marzo del próximo año, como fecha límite para anunciar si liderará o no a un tercero. El copresidente nacional del grupo, Pat McRory, dijo el lunes que si es probable que Biden y Trump estén en disputa para entonces y el grupo ve un camino hacia la victoria, presentará un candidato.

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