Políticos asquerosamente ricos: el periodista Matt K Lewis sobre Trump, la ética y el dinero en Washington | Libros

Cuando el Covid-19 se materializó como una seria amenaza, Richard Burr tomó medidas. Como presidente del Comité de Inteligencia del Senado, el republicano de Carolina del Norte tuvo acceso a información sobre la pandemia que no estaba disponible para el público estadounidense. Descargó cientos de miles de dólares en acciones, incluidas inversiones en la industria de la hospitalidad que estaban en peligro de sufrir un duro golpe. Burr también se puso en contacto con su cuñado, quien hizo su propio depósito de existencias. Después de que se hicieran públicos los intercambios, Burr renunció como presidente del panel de inteligencia. Pero no fue acusado de ningún delito.

Para el periodista Matt K Lewis, la historia es parte de un problema cada vez mayor: el papel desmesurado de la riqueza en Washington. El reportero del Daily Beast ha escrito un libro, Filthy Rich Politicians, que se publicó en los Estados Unidos esta semana. El alcance del problema se refleja en el subtítulo de Lewis: Swamp Creatures, Latte Liberals, and Goling Class Elites Take Advantage of America.

“La gente rica es elegida y la gente, una vez elegida, tiende a enriquecerse”, dice Lewis. «Con el tiempo, empeoró».

La narrativa es bipartidista e incluye progresistas y populistas, desde miembros de Squad hasta negadores del Holocausto.

«Creo que es una ironía que haya escrito el libro Filthy Rich Politicians en un momento en que todos los políticos estadounidenses… una cosa que casi todos ellos tienen en común es tratar de posicionarse como extraños populistas que atacan a las élites», dice Lewis.

Le preocupa que los políticos refuercen sus finanzas en tiempos de crisis, como hizo Burr durante el covid.

“Esa es, creo, una de las partes más interesantes y perturbadoras del libro. Todo el mundo sabe que los políticos son ricos y parte de lo que hacen es incompleto. Creo que la mayoría de los estadounidenses no lo aprecian del todo.

Ya sea por el covid o la invasión rusa de Ucrania, dice Lewis, «estos son los momentos en los que realmente vale la pena tener información privilegiada». Señala que la lista de congresistas que realizaron compras de acciones beneficiosas antes de la guerra en Ucrania incluía a Debbie Wasserman Schultz de Florida, demócrata, y Marjorie Taylor Greene de Georgia, una notoria republicana de extrema derecha.

La Cámara de Representantes se ha convertido en un punto caliente. En la cámara baja, donde los miembros aparentemente están más cerca del estadounidense promedio, los ingresos se han disparado bastante. El miembro promedio del Congreso es ahora 12 veces más rico que el hogar estadounidense típico.

“Durante las últimas cuatro décadas, la brecha obviamente se ha ampliado entre los políticos y ‘Nosotros, la gente’”, dice Lewis.

Las causas van desde el uso de información privilegiada hasta ofertas de reserva y cabildeo, miembros de la familia y amigos participando en la acción a través de puestos remunerados como personal de campaña o de oficina. Lewis cita muchos ejemplos.

Mate Lewis.Mate Lewis. Fotografía: calle centro

La expresidenta demócrata Nancy Pelosi y su esposo, Paul Pelosi, ganaron millones con sus operaciones bursátiles, superando a los principales inversores, incluido Warren Buffett, mientras que Nancy Pelosi se defendió de los intentos de reforma.

En los anales del cabildeo, está Billy Tauzin, un excongresista republicano de Luisiana. En Capitol Hill, Tauzin ayudó al entonces presidente George W. Bush a aprobar un proyecto de ley de Medicare. Su mandato terminó, Tauzin se convirtió en cabildero de Big Pharma.

Postularse a un cargo es ideal para las personas adineradas. Después de todo, requiere mucho tiempo libre y suficientes fondos de campaña para atraer donaciones externas. Ayuda si naciste en la riqueza, si te casas con ella, o ambas cosas.

Lewis proviene de un entorno diferente, aunque señala que su esposa, Erin DeLullo, es una consultora política que ha trabajado con algunos de los republicanos a los que critica como autoproclamados populistas, a pesar de sus títulos de la Ivy League.

El padre de Lewis sirvió como guardia de prisión durante tres décadas. A la familia nunca se le acabó la comida en la mesa, pero Lewis tuvo una introducción aproximada al resto del mundo cuando hizo su propia incursión en la política de campaña. Un cheque por $ 1,000 llegó tarde a su cuenta bancaria, lo que le dio una lección improvisada sobre lo que cuesta ser pobre en Washington.

Luego, después de convertirse en columnista de opinión en el conservador Daily Caller, Lewis aprendió cómo la gente rica puebla el paisaje de DC. Un día, estaba buscando un dato de que una prominente familia liberal estaba contaminando el medio ambiente con su afición por navegar. Un miembro de la familia argumentó lo contrario y preguntó si Lewis sabía algo sobre navegación a vela o yates. Lewis confesó que no, preguntó a sus compañeros si sí y vio un mar de manos.

«Para mí, realmente me golpeó que ya no estaba en Kansas, por así decirlo», recordó.

Lewis diseñó su libro como una encuesta de los 100 políticos más ricos de Estados Unidos. Se convirtió en un borrador más sustancial, aunque la idea original se refleja en dos listas en el apéndice: los 25 miembros del Congreso más ricos y los 10 presidentes más ricos.

El senador republicano de Florida Rick Scott, quien antes de ingresar a la política dirigió una empresa multada con $1.7 mil millones por fraude al Medicare, encabeza la lista del Congreso con más de $200 millones. Encabezando la lista presidencial está Donald Trump, cuyo patrimonio neto ha alcanzado los $ 3.1 mil millones.

«Deja el dinero a un lado, [Trump] cambió el juego de muchas maneras”, dice Lewis. «Nunca volverá a ser lo mismo, y no principalmente por su riqueza: es un tipo de ser humano y presidente tan diferente de lo que hemos visto».

Irónicamente, las denuncias populistas de Trump sobre la corrupción y el «pantano» de DC resonaron fuertemente entre los votantes.

Citando una encuesta del Pew Research Center de 2015, Lewis dice: “Tres cuartas partes de los estadounidenses pensaban que los políticos eran en su mayoría egoístas y estaban interesados ​​en hacer su propio nido. No creo que sea sorprendente que un año después, Donald Trump fuera elegido. Habló sobre cómo se arregló el juego, habló sobre las élites y el establecimiento y la necesidad de drenar el pantano.

Joe Biden se para en el escenario con su esposa Jill, sus hijos Hunter y Beau, y su padre Joe Biden Sr, en un evento de campaña en 1988.Joe Biden se para en el escenario con su esposa Jill, sus hijos Hunter y Beau, y su padre Joe Biden Sr, en un evento de campaña en 1988. Fotografía: AP

A la familia Biden también le ha ido bien financieramente, no solo el hijo del presidente, Hunter, involucrado en el escándalo, sino también los tíos de Hunter, Frank y James.

«Hay muchas formas en que los políticos y sus familias pueden enriquecerse, una especie de intercambio de relaciones familiares, nombre y acceso», dice Lewis.

Menciona una historia en el Atlántico sobre la candidatura de Joe Biden a la presidencia en 1988: la campaña recaudó más de 11 millones de dólares, de los cuales aproximadamente el 20 % se destinó a la familia del candidato oa empresas para las que trabajaba.

“Tienes un ejemplo de dinero de otras personas, en este caso, donantes de campaña, que se transfieren a la familia de Joe Biden”, dijo Lewis. «Teniendo en cuenta mis preferencias, lo haría ilegal».

Ofrece más sugerencias para limitar la influencia de la riqueza en la política, incluida una propuesta contraria a la intuición: aumentar los salarios del Congreso.

«Soy un gran creyente en eso», dice Lewis. “Esto sucederá después de que prohibamos a los miembros del Congreso comerciar con acciones individuales, después de que pongamos una moratoria de 10 años en la puerta giratoria del cabildeo, después de que prohibamos la capacidad de ganar millones con un contrato de libros mientras sirves al país, después de que prohibamos la contratación de miembros de la familia para oficinas y campañas en el Congreso.

“No es barato vivir en Washington DC. Una vez que hayamos reducido la capacidad de enriquecernos a través de medios nefastos o ciertamente dudosos, los compensaría aún más para que puedan concentrarse en el trabajo real.

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