El tentador Tour de Francia femenino regresa con ambición de escalar | Tour de Francia femenino

El Tour de Francia Femenino 2023 partirá de Clermont-Ferrand el domingo por la mañana para una semana de carreras que culminará en los Pirineos, con un abrumador final en la cima del imponente Col du Tourmalet, seguido de una contrarreloj plana y rápida centrada en Pau.

Ambas etapas son innovaciones en una carrera que fue revivida en 2022 por el promotor del Tour de Francia ASO después de una existencia itinerante de alrededor de 30 años. El Tour de Francia Femenino 2022, que comenzó en París, al final de la carrera masculina, fue un éxito rotundo entre los aficionados y patrocinadores.

La edición de 2023 es más grande, más aventurera y, con la incorporación de los Pirineos y una contrarreloj, una prueba mucho más dura. Después de una primera etapa que hace un viaje de ida y vuelta desde Clermont-Ferrand, el pelotón se dirige al sur hacia las colinas de Cantal, Corrèze, Dordogne y Tarn con llegadas a Mauriac, Montignac-Lascaux, Rodez y Albi.

Después de una etapa más llana hasta Blagnac en las afueras de Toulouse, la etapa pirenaica del próximo sábado incluye la subida al Col d’Aspin antes del recorrido de 17 km hasta la cumbre de 2.110 m del Tourmalet.

La directora de carrera del Tour de Francia Femenino, Marion Rousse, dijo que la decisión de trasladar la salida a Clermont-Ferrand se debió a que, a partir de París en 2022, «la batuta ya se ha pasado entre hombres y mujeres». “Partiendo de Clermont-Ferrand, puedes ir directamente al Macizo Central y puedes tener etapas más dinámicas e interesantes desde el principio. También significa que podemos dirigirnos fácilmente al sur e incluir los Pirineos.

El Tour de 2022 no incluyó una contrarreloj, algo que la mayoría de los miembros del pelotón consideraron que faltaba, y la etapa final de este año, desde la Place Verdun de Pau, al sur hasta las estribaciones de los Pirineos y de regreso, es muy similar a la contrarreloj del Tour masculino de 2019, ganado por Julian Alaphilippe.

Lizzie Deignan en acciónLizzie Deignan participará en su primer Tour de Francia femenino con Lidl-Trek. Fotografía: Dario Belingheri/Getty Images

«Sí, es cierto que agregamos la alta montaña, pero queríamos que fuera un poco más histórica», dijo Rousse.

“El Tourmalet es una escalada legendaria y todos los campeones quieren poner su nombre en los libros de récords al ganarlo. El año pasado no tuvimos una contrarreloj, pero sabemos que para ser el líder y el ganador de una Gran Vuelta, tienes que ser el mejor en todos los terrenos, incluida la contrarreloj.

La ganadora de 2022, Annemiek van Vleuten de Movistar, defenderá su título contra una dura oposición y se espera que la subcampeona del año pasado, Demi Vollering, sea su principal rival nuevamente. Pero Van Vleuten, junto con el equipo SD Worx de Vollering, podrían enfrentar una oposición más dura que hace un año a medida que la profundidad del pelotón femenino continúa creciendo.

Entre las que podrían estar en la carrera está la italiana Elisa Longo Borghini, de Lidl-Trek, tercera en la clasificación general del Tour de Suiza femenino en junio. Entre sus compañeras de equipo, Lizzie Deignan participa en su primer Tour de Francia Femenino.

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«Quiero ser un jugador clave valioso en el equipo», dijo Deignan, el ex campeón mundial. «Realmente queremos que Elisa esté en el podio, así que quiero poder contribuir a eso de una manera significativa».

Deignan, ex ganadora de La Course, el predecesor del Tour Femmes, dijo que solo reconoció la primera de ocho etapas. “Me quedé sin tiempo para tener la oportunidad de reconocer cosas”, dijo, “pero el equipo hizo mucho más.

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“Corrí el Tourmalet en el entrenamiento, así que sé qué esperar desde ese punto de vista. Estoy acostumbrado a presentarme a las carreras y no saber lo que viene. Tenemos tanta tecnología ahora que no me intimida.

Deignan dijo que finalmente disfrutaba competir en un Tour de Francia femenino. “Hay una atmósfera diferente en esta carrera”, dijo. «Prospero bajo presión y una gran oportunidad y espero que saque lo mejor de mí».

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