La madera se rompe en Australia después de que Bairstow lidere la carga de Inglaterra para vencer la lluvia | Cenizas 2023

Mientras Jonny Bairstow culminaba una actuación de bateo realmente intimidante de Inglaterra con un incendiario 99 invicto, un avión volaba sobre Old Trafford con una pancarta detrás que predecía que el puntaje final en esta serie épica de Ashes sería 3-2 para los anfitriones.

Pero para que ese resultado sea la mitad de posible, para que se establezca un partido decisivo exitoso en el Oval la próxima semana, entonces Ben Stokes y sus Bazballers deben vencer a un oponente al que le importa poco la confianza que corre por sus venas: el clima de Manchester.

Sí, el pronóstico para todo el fin de semana es sombrío, de hecho, más húmedo que la bolsa de una nutria, y si los meteorólogos tienen razón en todo eso, entonces Australia, 2-1 pero aparentemente roto durante los últimos tres días, retendrá a las cenizas con un partido de prueba de sobra.

Las cosas pueden cambiar, por supuesto, aunque los turistas no compartirán esta esperanza. En los tocones en el tercer día, aguantaron, sentados 113 por cuatro y todavía 162 carreras por detrás. Mark Wood había llegado a toda velocidad por tres preciosos terrenos, Chris Woakes por uno, y Marnus Labuschagne había necesitado 44 invictos para mantener a flote a Australia.

Fue una exhibición impresionante de bolos rápidos de Wood, viniendo del James Anderson End pasando 100 terrenos de prueba en el camino. No solo eso, ayudó a mantener el impulso de la exhibición anterior de bateo a distancia de Bairstow que llevó a Inglaterra a 592 en 107.4 overs para una ventaja de 275 en la primera entrada.

Presentado al comienzo de lo que fue un crack de 12 en las aperturas australianas antes del té, Wood tomó el primer wicket con solo su segunda bola cuando Usman Khawaja hizo cosquillas en una entrega de 92 mph fuera del muñón el 18.

Una vez que Woakes continuó con una racha igualmente estelar al persuadir a David Warner para que se cortara los muñones por 28 después del intervalo, se formó resistencia. Steve Smith había sobrevivido a un primer susto, una bola de tercer borde que se consideró que no había sido llevada a Joe Root en el primer desliz, y había ofrecido una hora de resistencia junto a Labuschagne.

Pero el regreso de Wood hizo que Old Trafford se recuperara una vez más, sus ponches de Smith y Travis Head en el espacio de 10 bolas resumiendo el punto de diferencia aquí; por qué su presencia desde Headingley ha cambiado el humor de este verano de Ashes.

Jonny Bairstow se abre camino a puñetazos hacia una valentía inacabada de 99.Jonny Bairstow se abre camino a puñetazos hacia una valentía inacabada de 99. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Smith se apresuró a una posición incómoda en el gancho, el elevador de Wood golpeó el guante y salió volando hacia Bairstow el día 17. Head, que estaba salpicado por los sastres de gira de Inglaterra, también fue golpeado por el ritmo y el ángulo, el portero de Wood resistió a Ben Duckett en el barranco del empalme de un bate tentativo.

Fue una actuación naturalmente apresurada de Inglaterra en un campo que ofreció solo un gremlin ocasional, su desesperación por un gran avance solo fue igualada por la obstinada defensa de Labuschagne en el otro extremo. Pero con el recién llegado Mitch Marsh ofreciendo lo mismo al último baile del día de Moeen Ali, era difícil no preguntarse si este era el acto final en un partido de prueba de un solo lado.

Dos días de lluvia serían crueles para Inglaterra en medio de la creciente creencia de que el aluvión ha estallado en esta serie y ahora dominan por completo; que Australia hizo bien en bloquear las puertas del ayuntamiento desde el principio usando escritorios, contenedores y saltadores de límites desde el principio, solo para que la policía estatal irrumpiera y hiciera inevitable un hechizo en Joliet.

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Los turistas, no lo olvidemos, son los que ganan 2-1 a la hora de escribir y sujetar las urnas. Pero ese es uno de los trucos mentales extraños que juega este equipo de Inglaterra; trucos como agregar 112 carreras en solo 24 overs antes del almuerzo del día tres, Harry Brook y Ben Stokes registrando medio siglo, y casi se siente peatonal.

Sin embargo, lo que siguió en la tarde, 506 para ocho, no fue una ilusión, sino más bien una muestra irrefutable de conmoción y asombro por parte de Bairstow. Estuvo furioso durante la prueba de Headingley, consumido por la carrera en Lord’s, y aquí, contra un lado australiano con sesos en paté, entregó un plato que se sirve frío.

Bairstow había luchado para llegar a 48 desde 50 cuando Anderson salió después del noveno terreno y se había enfrentado a solo 31 más con un poco de su siglo restante. La carga fue señalada por un glorioso golpe de brazo corto que superó seis de Mitchell Starc y levantó su mitad, antes de despejar la cuerda tres veces más.

La selección provino de Cummins, con Bairstow despejando la pierna delantera y dejando a Stokes boquiabierto en el vestuario mientras la pelota se cernía sobre el midwicket. Esos tiros tampoco fueron la única catarsis, con Bairstow esquivando algunos byes para robar el strike y la multitud deleitada con la habilidad de Alex Carey para apuntar a los muñones evaporados.

Al final, Anderson no pudo aguantar lo suficiente, su posición 66 con Bairstow terminó cuando Cameron Green lo cubrió con lbw. Pero Bairstow seguía siendo un montón de delicias cuando cabalgó hacia una ovación de pie e Inglaterra se dispuso a tratar de deshacer 10 cerraduras. La pregunta ahora es si los últimos seis se oxidan.

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