Curry de 2000 años de antigüedad: los científicos descubren evidencia de una receta antigua en el sudeste asiático | Vietnam

Es posible que el curry se haya introducido en el sudeste asiático hace 2.000 años, según sugieren los científicos que han desenterrado la evidencia más antigua conocida de la preparación del plato en la región.

Al analizar los restos de plantas de 12 antiguas herramientas de molienda de piedra encontradas en Óc Eo, en el sur de Vietnam, los investigadores encontraron rastros de arroz y cúrcuma, jengibre, raíz de dedo, jengibre de arena, galanga, clavo, nuez moscada y canela.

«Descubrimos una amplia variedad de especias que habían viajado desde diferentes lugares hasta Óc Eo», dijo el Dr. Hsiao-chun Hung, de la Universidad Nacional de Australia, quien dirigió las excavaciones y la investigación. «Todas estas especias llegaron a Vietnam hace 2.000 años, contribuyendo a la creación de deliciosos platos que debieron disfrutar las personas de esa época».

Los investigadores estaban «bastante sorprendidos» al descubrir que las semillas de nuez moscada que habían excavado en el sitio todavía eran aromáticas dos milenios después.

Los granos de almidón de cúrcuma y jengibre fueron las más abundantes de las ocho especias descubiertas en el sitio. «Estos gránulos de almidón muestran características rotas, lo que indica que probablemente fueron molidos, de manera similar a los gránulos de almidón que se encuentran en el polvo de curry moderno», dijo Hung.

Los científicos excavaron las herramientas de piedra, incluidos los morteros y manos, entre 2017 y 2019 y las encontraron de origen del sur de Asia. Esto ha llevado a los investigadores a concluir que las recetas de curry fueron introducidas en el sudeste asiático por inmigrantes o visitantes del sur de Asia durante los primeros contactos comerciales a través del Océano Índico.

Un artefacto clave, un plato de molienda de patas anchas que se encuentra con granos antiguos de jengibre, canela y almidón de nuez moscada en su superficie, es similar a los que se usan tradicionalmente para preparar la pasta de curry en la actualidad, dicen los investigadores.

Se excava una losa de molienda de pies en el sur de Vietnam en 2018.Una losa de molienda de pies excavada en el sur de Vietnam en 2018. Fotografía: Khanh Trung Kien Nguyen/Instituto de Ciencias Sociales del Sur, Vietnam

Hung dijo que el sitio de Óc Eo habría sido una importante ciudad portuaria en el antiguo reino de Funan, que data del siglo I al VII d.C.

«Antes de este estudio, solo teníamos pistas limitadas de registros antiguos en India, China y Roma sobre el comercio temprano de especias», dijo. «Esta investigación es la primera en confirmar que estas especias eran de hecho productos comercializados que existían dentro de las redes comerciales marítimas mundiales hace casi 2000 años».

La evidencia arqueológica sugiere que el curry se originó en la India hace más de 4000 años, donde se encontraron rastros de especias, berenjena y mango adheridos a dientes humanos y en ollas.

La investigación ha sido publicada en la revista Science Advances.

El primer autor del estudio es Weiwei Wang, estudiante de doctorado en ANU.

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