‘Nadie sabía realmente lo que pasó’: rastreando la vida de Syd Barrett | películas documentales

En la representación de una estrella de rock, corresponde a un escritor evitar la presentación directa de clichés. La historia de un virtuoso con problemas atormentado por su propio genio, que recurre al alcohol y las drogas, y luego muere antes de su tiempo, se ha contado una y otra vez. Entonces, mientras hacía Have You Got It Yet?, su nuevo documental sobre el cofundador de Pink Floyd, Syd Barrett, el director Roddy Bogawa se enfrentó a la tarea particular de combatir el drama original de un hombre cuya historia de vida se asemeja a una leyenda.

Barrett dirigió al grupo como guitarrista y vocalista cuando se autodenominaron The Pink Floyd Sound en 1965, y dirigió la creación de su innovador álbum debut Piper at the Gates of Dawn dos años después. Pero el comportamiento errático derivado del deterioro de su salud mental había alienado a los otros miembros de la banda y, en última instancia, condujo a su despido poco ceremonioso poco después. Hubo rumores de que el LSD había licuado su cerebro, dejándolo descender lentamente a la locura mientras se aislaba en su casa de campo. En la imaginación popular, se ha convertido en un símbolo de potencial desperdiciado y de una gran tragedia.

Sin embargo, mire más de cerca y encontrará una biografía con una conexión más fuerte con la Tierra. Al estudiar detenidamente el trabajo de Barrett, visitar sus antiguos lugares favoritos y, especialmente, consultar a quienes lo conocían personalmente, Bogawa y su difunto codirector Storm Thorgerson se familiarizaron con una figura de frágil brillantez contrarrestada por una humanidad modesta. Barrett evitó ser el centro de atención en un esfuerzo por devolver algo de normalidad a su vida, un retiro que, irónicamente, atrajo la curiosidad de un fanático leal. La relativa falta de información lo convertía en un palimpsesto en el que cualquier oyente podía garabatear sus fantasías y angustias, pero Bogawa buscaba la esencia interior de un icono ahora más imagen que hombre.

«Es la historia de muchos artistas y creadores: Brian Jones de los Rolling Stones, Brian Wilson, Daniel Johnston, incluso Kurt Cobain de alguna manera», dijo Bogawa a The Guardian desde su casa en Manhattan. “Estas son personas que encontraron una salida creativa para expresar las cosas que estaban dentro de ellos, y luego la combinación de presiones externas e internas construyeron esas fracturas. Una de las cosas que hace único a Syd en este grupo es que no está muerto. De hecho, se convirtió en un recluso, vivió 22 años más después de grabar su último disco. Vuelve a pintar. Nadie supo realmente qué le sucedió… Una de las cosas que construyeron la imagen de Syd es que las personas proyectan sus propios sentimientos y pensamientos o incluso preocupaciones en su historia. Estaba fuera del centro de atención, por lo que la gente podía resolver este misterio sin resolver de la forma que quisiera. Es convincente para la gente.

Bogawa primero devuelve la mortalidad a Barrett centrándose en la mecánica de su música, rompiendo sus técnicas de vanguardia del jazz. Avanzó en la vanguardia de la innovación instrumental junto a The Beatles, quienes trabajaron en Sgt. Pepper ha estado al final del pasillo desde las sesiones de Piper at the Gates of Dawn de Pink Floyd en Abbey Road Studios, con sus incursiones vanguardistas en la mezcla de guitarra al revés y la grabación multipista. «Estaba saliendo con AMM y Keith Rowe y toda esa gente», dice Bogawa. «Algunas de las cosas que llamaríamos piano preparado o guitarra preparada ahora, él estaba haciendo cosas que otros no estaban haciendo: rodar los cojinetes de bolas de la guitarra eléctrica, tocar la guitarra slide con un encendedor Zippo. Creo que Graham Coxon dijo esto , que me pareció hermoso, que usaba su guitarra como un cepillo sónico. No era el típico músico. Hacía acordes con solo mirar sus dedos, la forma de su mano. Estaba pasando el rato con gente experimental. Entré en él como director en lugar de como fanático, combinando su música con metraje y edición, escuché con más atención que nunca. Me quedé impresionado por su inventiva. »

Articular el contenido del personaje de Barrett resultó más complicado, un proceso gradual de llegar a conocer a alguien muerto hace mucho tiempo. Mientras realizaba entrevistas con personas cercanas al tema y luminarias británicas inspiradas en su herencia, Bogawa descubrió que Barrett estaba respondiendo con bastante sensatez a las presiones extremas de más de diez conciertos a la semana además del implacable acoso de los ejecutivos del sello discográfico para el próximo sencillo. . puede ejercer sobre alguien de veinte años. Los rumores de que tomaba ácido con el desayuno todas las mañanas rápidamente resultaron ser «una olla de mierda», aunque Bogawa supone que hay algo de verdad en la gran historia de que Barrett caminó cincuenta millas solo para llegar a casa una noche. Los amigos sugieren que hizo autostop lo más lejos que pudo y luego caminó el resto del camino, el tiempo suficiente para soportar las horribles ampollas que su hermana recuerda haber visto en sus pies. Era excéntrico y temperamental, aunque es difícil encontrar un gran artista que no lo fuera. La mayoría de las veces, Bogawa vio a alguien repetidamente y sin caridad malinterpretando.

«Uno de los mitos repetidos que queríamos desmentir era el de un vecino que dijo que estaba sacando la basura y podía escuchar a Syd en su garaje golpeándose la cabeza contra la pared y gritando», dice Bogawa. «Dijo ‘aullar como un perro’, creo. Se tomó como una señal de que vivía solo y se estaba volviendo loco. ¡Ves fotos de cosas que tenía en su casa y te das cuenta de que solo hacía proyectos de construcción!

Pink Floyd en 1967.Pink Floyd en 1967. Fotografía: Syd Barrett Music Ltd/Rupert Truman

«La gente piensa en él como un ermitaño, pero dicen que lo vieron ir en bicicleta a las tiendas, ir a la tienda de arte, ir al pub local. Operaba solo, viviendo primero con su madre, luego solo después de que él murió. Su hermana vendría a verlo y cuidarlo, pero él trabajaba. Algunos periodistas han tratado de detenerlo a lo largo de los años, por lo que obtienes estas imágenes donde se ve en pánico, pero eso es porque de repente tenía gente en su puerta. gritando: «¡Oye! ¡Eres Syd Barrett! Las fotografías que existen, que hicieron que la gente pensara que se había vuelto loco, algunas de ellas simplemente hacen que parezca que está cansado o un poco drogado o simplemente tomado por sorpresa. Todos hemos hemos visto malas fotos de nosotros mismos Si ves la gama completa de fotos tomadas en sus últimas sesiones, ¡en algunas de ellas se ve genial!

Aunque Bogawa hace su parte para corregir el curso de la posteridad, él está seguro de la resistencia de la primera banda que ha visto en concierto. («Animals Tour, que sale conmigo», se ríe). Enseña producción de cine en la Universidad de la ciudad de Nueva Jersey, donde ve regularmente a estudiantes universitarios con camisetas de Pink Floyd, y se animó al saber que los compañeros de clase de su hijo adolescente todavía van a través del ritual adolescente formativo de absorber el lado oscuro de la luna a través de un par de auriculares de alta gama. La sensibilidad, el perfeccionismo y la profundidad de los sentimientos que hicieron de Barrett un talento singular también lo dejaron mal equipado para las exigencias de su carrera, pero tampoco es una nota al pie de la historia. Le sobrevive una legión de admiradores de generación en generación que reconocen y respetan su multidimensionalidad, una forma arraigada de adoración ejemplificada por la pasión de Bogawa.

“Animals fue el primer disco de Floyd que tuve”, recuerda Bogawa con cariño. “Y coleccionar discos me hizo pensar por primera vez en cómo me quería vestir, cómo peinarme, qué tipo de niño quería ser. Crecí en Los Ángeles a finales de los 70, justo cuando el punk pegaba fuerte. , y di un gran giro a la derecha. Iba a clubes en Hollywood con un amigo inglés y dije: «¡Vaya! ¡Esta es mi tribu inadaptada! La música ha sido para mí un descubrimiento de mí mismo, me ayudó a construir una identidad. Tomé fotos en conciertos, toqué en muchas bandas diferentes, y la banda en la que toqué en la universidad, a nuestro bajista le encantaba Piper at the Gates of Dawn. Totalmente fanático de Syd Barrett. Tratamos de aprender sus canciones. , y nunca pudimos entenderlos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *