Haciendo huellas: Cómo conectar parches de naturaleza salvaje salva la vida silvestre de Borneo | Re-salvaje

En 2011, el conservacionista alemán Robert Risch estaba caminando a lo largo de las orillas de un río en el extremo norte del Santuario de Vida Silvestre Tabin, que alberga elefantes pigmeos, orangutanes y el banteng de Borneo, una especie de ganado salvaje en peligro de extinción. Risch esperaba ver largos tramos de desierto, pero en cambio vio un tramo de plantaciones de aceite de palma y cercas eléctricas.

«J’ai trouvé des traces d’éléphants venant de Tabin suivant la rivière vers le nord jusqu’à ce qu’ils atteignent la clôture électrique. Ensuite, les pistes ont fait demi-tour vers Tabin », explique Risch. «Pas le opcion.»

Una vista desde lo alto de las palmeras, que muestra árboles que se extienden hasta el horizontePalmeras junto al Santuario de Vida Silvestre Tabin en Borneo. Fotografía: Ambling/Alamy

Ubicada en el estado malasio de Sabah en la isla de Borneo, esta parcela de tierra se encuentra entre los santuarios de vida silvestre de Tabin y Kulamba. Pero lo que debería haber sido un camino despejado entre las reservas ha sido bloqueado para la vida silvestre.

Risch fundó Rhino and Forest Fund (RFF) en 2009 con el objetivo de volver a conectar Tabin con Kulamba y crear un área silvestre de 200 000 hectáreas (775 millas cuadradas). Kulamba ya colindaba con los humedales del Bajo Kinabatangan-Segama, un sitio Ramsar de importancia internacional.

Un equipo de hombres carretillas con plantas a través de una plantación de palma aceiteraTrabajos de restauración en curso en la reserva de Tabin. Además de plantar árboles y pastos nativos, se eliminan las especies invasoras y se crean pozos de agua. Fotografía: Rhino and Forest Fund

En 2019, RFF compró 65 hectáreas (160 acres) de tierra y las donó al Departamento Forestal de Sabah para su conservación. Aunque la compra de RFF fue modesta, representó la primera conexión terrestre entre los dos parques en décadas, proporcionando a la vida silvestre un corredor de 800 metros de ancho lo suficientemente grande para los elefantes.

Tan pronto como derribaron las cercas, los elefantes comenzaron a moverse por el área nuevamente y las poblaciones previamente desconectadas se reunieron. El área alberga varios cientos de elefantes pigmeos de Borneo, que han estado aislados de los elefantes del continente durante 300.000 años y representan una población evolutivamente distinta.

La principal amenaza para estas especies en este paisaje no es la deforestación o la caza furtiva, sino la fragmentaciónMarc Ancrenaz, Hutan

RFF también comenzó a restaurar la tierra plantando árboles y pastos nativos, eliminando especies invasoras y creando un pequeño lago.

«[In 2022]después de trabajar en el área durante una década completa, vimos por primera vez al orangután, el mono narigudo, el mono de hoja roja y la cigüeña de tormenta [considered to be the rarest of all storks, with probably fewer than 500 left worldwide] en nuestro sitio de catering», dice Risch.

Benoît Goossens, director del Danau Girang Field Center, un centro de investigación dirigido por el departamento de vida silvestre de Sabah y la Universidad de Cardiff, dijo que restaurar la «conectividad» es uno de los principales objetivos del Estado para muchas de sus carismáticas especies. Por ejemplo, hay alrededor de 1.700 orangutanes de Borneo en peligro crítico de extinción en todo el país, pero muchos están aislados unos de otros.

«La principal amenaza para estas especies en este paisaje no es la deforestación o la caza furtiva, sino la fragmentación», dice Marc Ancrenaz, jefe de la organización comunitaria de conservación Hutan y experto en orangutanes.

Un orangután con su bebé aferrado a ella cuelga de una rama en la selva tropicalUn orangután con su bebé en la selva. Los primates están en peligro crítico ya que su hábitat se está perdiendo debido a la tala, los incendios y, especialmente, la tala de bosques para plantaciones de aceite de palma. Fotografía: guenteguni/Getty

«[Our] el trabajo en Kinabatangan y otras áreas muestra que la creación de corredores forestales entre parches de bosque aislados ocupados por orangutanes ayuda a mantener metapoblaciones viables de orangutanes [separated groups of one species] en grandes paisajes”, dice.

El próximo paso en el plan de RFF es adquirir tierras de plantación adicionales para ampliar el corredor. Está recaudando fondos para comprar 540 hectáreas adicionales por alrededor de $ 5 millones (£ 4 millones).

La tierra aquí es mucho más cara que en muchas áreas silvestres, ya que cualquier comprador podría usarla fácilmente como plantación para la industria altamente lucrativa del aceite de palma, el cultivo dominante en la región. “Lo especial de la palma aceitera es que es muy productiva”, dice Risch. «Así que comprar tierras de palma aceitera para la conservación no es una fruta fácil de recoger».

La industria del aceite de palma ha experimentado un auge en Malasia e Indonesia en las últimas décadas, lo que ha provocado una gran deforestación, pérdida de vida silvestre y conflictos entre humanos y vida silvestre. En Sabah, alrededor de 1,5 millones de hectáreas están plantadas con palma aceitera. Al mismo tiempo, el estado se comprometió a proteger el 30% de sus tierras no urbanizadas para 2025.

Una vista aérea que muestra pequeñas islas verdes rodeadas por una banda de color arcilla claro en un terreno despejado entre las plantaciones y la selva tropicalUna toma aérea muestra la creación de un abrevadero para animales y pájaros junto a una plantación de aceite de palma como parte del trabajo de restauración de la selva tropical. Fotografía: Rhino and Forest Fund

Ancrenaz cree que es importante trabajar con la industria del aceite de palma para reservar más áreas de conservación, especialmente a lo largo de las riberas de los ríos. También es importante promover proyectos como la agrosilvicultura, que beneficia tanto a la biodiversidad como a las personas, dice.

«Aunque la creación de áreas protegidas debe seguir siendo la piedra angular de la conservación, este enfoque por sí solo no es suficiente para estas especies de amplia distribución», dice Ancrenaz.

«También necesitamos gestionar mejor los paisajes desprotegidos ocupados y utilizados por personas y donde se encuentran animales».

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