¿Resuelto rápidamente? Problemas de venta de entradas para conciertos y cómo resolverlos | Música

El año pasado, miles de personas enfrentaron un desastre al intentar comprar boletos para la gira Eras de Taylor Swift en los Estados Unidos. Los fanáticos dijeron que los códigos de acceso de preventa que recibieron no funcionaron correctamente y que el sitio web de Ticketmaster se bloqueó varias veces. Como resultado, se canceló la venta principal y un grupo de fanáticos presentó una demanda acusando a la empresa de fraude, fijación de precios y violaciones antimonopolio. «Tenemos que hacerlo mejor y lo haremos», dijo Joe Berchtold, presidente de Live Nation, la empresa matriz de Ticketmaster.

En el Reino Unido y Europa este mes, las preventas para diferentes fechas y lugares se abrieron en diferentes momentos y días, para tratar de evitar los mismos problemas, pero los fanáticos encontraron el proceso estresante e impredecible. Hablamos con algunos de ellos sobre la dificultad de comprar boletos de Swift y con personas de la industria sobre cómo se puede mejorar el sistema de boletos.

¿Qué tan transparente es el sistema de precios y distribución?

Los precios de las entradas del mercado primario (los que se venden a través de los socios oficiales de venta de entradas de una gira) los determinan el artista y su equipo junto con el promotor de la gira. A veces utilizan precios dinámicos en los que los precios de los billetes fluctúan en función de la demanda, como ocurre en el sector de las aerolíneas. Aunque no parece haber estado en juego para las ventas anticipadas de Taylor Swift, Ticketmaster lo ha estado usando recientemente para los shows de Harry Styles y Coldplay (y ha sido criticado por duplicar el precio a veces).

Para los artistas que actúan en arenas y estadios, los precios generalmente fluctúan dependiendo de cuánto te acerquen las entradas al escenario. Luego está la creciente popularidad de varios paquetes VIP que ofrecen una gran cantidad de complementos (de calidad variable) a un costo adicional. Los fanáticos de Swift solo descubrieron cuánto tenían que pagar por las entradas una vez que atravesaron colas gigantes en línea para llegar a los asientos asignados: los fanáticos con los que hablamos para este artículo informaron precios que oscilaban entre £ 78 y £ 600 por una sola. boleto.

Lo que hace que las cosas sean aún más confusas es que, por lo general, varias empresas de venta de entradas participarán en la venta de entradas para un espectáculo. Adam Webb, director de campaña del grupo de campaña FanFair Alliance, explica: «En la mayoría de los lugares del Reino Unido, los contratos de venta de entradas suelen contratarse con una empresa de venta de entradas externa, a la que se le puede garantizar una asignación de hasta el 60-70 % de la Luego, los promotores designarán una variedad de otras compañías para vender el resto, «por lo que es bastante común ver dos, tres o cuatro agentes de boletos oficiales en los espectáculos del Reino Unido», dice. Para la gira de Eras en el Reino Unido y Europa, cinco proveedores oficiales operan en los diferentes territorios: Ticketmaster, AXS, Eventim, See Tickets y eBilet.

Esto es antes de acceder a sitios de reventa secundarios como Viagogo y StubHub. Los precios de las entradas los determina el vendedor externo y se basan en la demanda, por lo que pueden alcanzar niveles exorbitantes. Un anuncio reciente en Viagogo aumentó el precio de un boleto para la fecha del 21 de junio en el estadio de Wembley de Swift de £ 49 a £ 393, más una tarifa de reserva y «manejo» de £ 74.

Taylor Swift actuando en Nashville.Taylor Swift actuando en Nashville. Fotografía: George Walker IV/AP

¿Cuánta preparación se necesita para obtener un boleto Swift?

Los fanáticos de Swift han utilizado estrategias complejas que involucran hojas de cálculo, chats grupales, múltiples computadoras y redes sociales para ayudarlos a asegurar boletos. Los fanáticos esperanzados tuvieron que registrarse para obtener un código de preventa, que ya tenían si habían pedido por adelantado el álbum Midnights de Swift el año pasado. . El registro no garantizaba un código y algunos estaban en lista de espera; incluso aquellos con códigos se ponen en cola para comprar boletos, su posición parece aleatoria.

Andrea Rogers-Mühlhaus, una fan de Swift que vive en Munich, tenía varios códigos de preventa y tres computadoras configuradas para el día de la preventa. Ella y un amigo intentaron conseguir entradas para Múnich, Milán y Zúrich, pero no pudieron conseguir ninguna que se ajustara a su presupuesto de 300 € por persona.

Después de llorar y querer «vomitar» por el estrés, el esposo de Rogers-Mühlhaus tuvo suerte. Se las arregló para encontrar otro código para Varsovia y consiguió boletos asequibles. «Estoy increíblemente impresionada», dijo. «Seguía diciendo, ‘puedes ir hasta el carrito, pero se va a detener porque me pasó a mí’. Pero es como si él entrara a una tienda de comestibles, tomara una manzana, hubiera ido a pagar y era de ella». Estaba tan impecable.

La editora musical asistente de The Guardian, Laura Snapes, quien finalmente logró comprar boletos, tiene este consejo: «Verifique más tarde una vez que parezca que se agotó una fecha, para tratar de comprar boletos individuales; he tenido dos seguidos de esta manera. y a seguir buscando boletos aunque dice que no encontró ninguno.

¿Qué otros problemas han enfrentado los fans?

Además de estas frustraciones, los fanáticos franceses fueron suspendidos la semana pasada después de que se suspendiera la venta debido a un problema en el sitio web. E incluso los fanáticos que llegaron a la venta en repetidas ocasiones se encontraron fuera del sitio web o entraron en pánico por una ventana de pago de 90 segundos.

Los fanáticos discapacitados que intentaban asegurar boletos para las fechas del estadio de Wembley enfrentaron aún más problemas. Tuvieron que llamar directamente a una línea de acceso administrada por el sitio, que la fan de Swift, India Rose Meade, dijo que no estaba operativa el día de la preventa del lunes. «Se conectaría hasta el punto de decir ‘esta línea está demasiado ocupada, inténtalo de nuevo más tarde’ y se cortaría después de tres o cuatro segundos. Lo hizo desde la hora de apertura hasta el final del día. Meade finalmente consiguió boletos llamando a otro número el martes.

Del mismo modo, Jack Fermor-Worrell tardó hasta la 1:30 p. m. del martes por la tarde «en llegar a un ser humano real». Luego se enfrentó a la opción de comprar un boleto por £ 197,25, un «precio mucho más alto» de lo que esperaba. En cambio, en una queja por escrito, Fermor-Worrell dijo: «Me siento más que decepcionado y algo insultado por el servicio que el estadio de Wembley ha brindado a sus clientes discapacitados a lo largo de esta experiencia».

Estadio abarrotado de Swift en Kansas City.Estadio abarrotado de Swift en Kansas City. Fotografía: John Shearer/TAS23/Getty Images para TAS Rights Management

¿Es simplemente la demanda superior a la oferta?

Una gran parte del problema es la demanda sin precedentes de programas de Swift. La gira de 131 fechas podría convertirse en la primera en la historia en alcanzar más de mil millones de dólares en ventas de boletos. Parte de eso se debe a que Swift está «pasando un rato», dice el experto y consultor de venta de entradas Tim Chambers: después de perder el favor a fines de la década de 2010, Swift está de vuelta en la cima. Chambers llama a la gira «el epítome de un evento espumoso de Fomo». Cada espectáculo dura más de tres horas y abarca lo más destacado de su catálogo hasta la fecha.

También hay demanda acumulada: esta es la primera gira de Swift desde sus fechas de reputación de 2017-18. Desde entonces, como señala Chambers, «hemos tenido la pandemia, que ha forzado un confinamiento y una limitación de los conciertos en directo, y la regrabación de su antiguo catálogo anterior, por lo que la gira está en el momento oportuno».

Hablando de Covid, también está lo que el economista Will Page predijo correctamente fue el efecto «tirachinas». Después de una recesión de dos años en la industria de la música en vivo, la venta de entradas se recuperó el año pasado cuando los fanáticos y artistas clamaron por regresar a los cines para compensar por el tiempo perdido. Según los datos del título comercial Pollstar, que se relaciona con el mercado de EE. UU., la venta total de boletos alcanzó los $ 6280 millones en 2022, un 13,2 % más que el año anterior a la pandemia de 2019. La publicación predice un año excepcional en la taquilla gracias en gran parte a varios artistas de gran venta, incluido Swift, están de gira.

¿Cómo sería una situación de emisión de boletos mejor y más justa en toda la industria?

Más allá de mejorar la tecnología para manejar mejor la alta demanda, es difícil determinar cómo sería una solución diferente. Aunque hay numerosos informes de problemas con el proceso de venta, otros fanáticos se han mostrado satisfechos. Swiftie Mollie Corrigan logró obtener siete boletos gracias a un código de preventa que obtuvo al ordenar el último álbum de Swift, Midnights. «Significaba que los fanáticos veteranos tenían prioridad con las entradas, lo cual fue excelente en comparación con el sistema de ventas general donde es aleatorio, y mucha menos gente tratando de obtener las entradas al mismo tiempo».

No es ciencia espacial: debería ser lo mismo que comprar una tostadora en AmazonPhil Hutcheon, Dice

El director de Pixies, Richard Jones, dice que el problema radica en la complejidad del proceso de compra. “Personalmente, creo que trataron de ser demasiado inteligentes e hicieron que todo el proceso fuera demasiado frustrante y difícil para las personas que tienen otras cosas en sus vidas. Sí, la demanda es una locura, pero sabiendo eso, necesitan prepararse de una manera más sensata. Hazlo sencillo, deja bien claro lo que tienes que hacer para intentar conseguir una entrada, y pon todas las fechas a la venta a la vez.

Con respecto al mercado secundario, Jones dice que los artistas y sus equipos podrían tener un mejor control y cancelar «inmediatamente» todas las entradas que aparecen en sitios web como Viagogo y StubHub, un proceso que él llama «complejo, pero muy factible».

Phil Hutcheon, que dirige la plataforma de venta de entradas ética Dice, dice que los problemas asociados con la gira Eras están creando una «falta de confianza» en el mercado. Su plataforma anuncia los precios con antelación y no permite la reventa. Si los fanáticos no pueden asistir a un espectáculo con entradas agotadas, los organizadores pueden implementar una opción en la que, con solo presionar un botón, se emite un reembolso y el boleto se asigna a alguien en una lista de espera. «No es ciencia espacial, debería ser lo mismo que comprar una tostadora en Amazon», dice.

«En un nivel básico, creo que la mayoría de nosotros queremos transparencia», concluye Webb de FanFair Alliance. “Queremos información clara sobre las empresas autorizadas para vender boletos, los precios y cualquier información importante sobre su uso. Y también queremos saber dónde podemos revender un boleto por el precio pagado o menos, mientras eliminamos el mercado secundario parasitario que no invierte nada en la cultura británica.

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