Henrik Stenson: “Los jugadores de LIV han demostrado que son competitivos” | La apertura

Si bien el despido de Brooks Koepka del Masters por parte de Jon Rahm fue anunciado como una victoria para el establecimiento del golf, el mejor momento de LIV aún estaba por llegar. Koepka ganó el Campeonato de la PGA de EE. UU. en mayo, lo que le dio al Rebel Tour su primer gran campeón. Cameron Smith ya había ganado el Open Championship cuando se unió al formato de 54 hoyos de LIV.

Henrik Stenson es muy consciente de que su tiempo compitiendo por los premios más importantes del golf se vio truncado en el discurso común cuando se unió al problema de LIV. Con The Open regresando, ¿los jugadores de LIV todavía se consideran redundantes competitivamente? Seguramente no.

«No sé si hay un pequeño grupo que todavía tiene ese pensamiento, pero creo que los jugadores de LIV han demostrado una y otra vez durante los últimos seis meses que son competitivos», dijo Stenson.

“No digo que 48 muchachos de LIV hayan llegado a la cima de las mayores, pero gran parte del PGA Tour tampoco ha llegado a la cima de las mayores. Jugadores de LIV que se clasifican para las mayores, hacen cortes y están al tanto de esos torneos… si la gente quiere continuar con otro tema, eso depende de ellos.

«La gente decía, ‘Oh Brooks no ganó el Masters porque fueron cuatro rondas’. Bueno, Phil Mickelson ha terminado. [joint] segundo por un 65 en la cuarta ronda. Entonces, ¿cómo vas a conseguirlo? El punto es válido.

Stenson, quien levantó el Claret Jug en 2016, fue un modelo de gran consistencia en esa época. Las lesiones, la pérdida de forma y los saltos de LIV han contribuido a una situación en la que el Abierto es el único de los cuatro grandes del golf que jugará este año. El jugador de 47 años llega al Royal Liverpool sin falta de motivación.

«Con la historia que tengo en el Abierto, ese es el que más me importa de todos modos», dice. “Es un evento especial. El Open siempre trae grandes recuerdos.

“Quiero jugar bien para mí. Si hago todas mis cosas bien, siempre competiré a un gran nivel. Mi problema es que no he estado las veces suficientes a mi nivel. el torneo en el que participas. He estado trabajando duro tratando de recuperar mi forma, pero cuando las cosas funcionan, todavía tengo algo de juego para competir.

“¿Es lo suficientemente bueno para ganar un major? No sé. Sí, a veces busco demostrar que la gente está equivocada, eso puede ser motivador. No hay duda de que la gira en la que estás es competitiva. Siempre quieres vencer al que tienes delante. Estoy convencido de que jugando bien puedo hacer un buen Open Championship.

Henrik Stenson con Claret Jug en 2016Henrik Stenson con Claret Jug en 2016. Fotografía: Craig Brough/Reuters

Incluso, quizás, porque dolía ver el Masters por televisión. Stenson n’a pas manqué un voyage à Augusta National entre 2006 et 2021. «Mentalement, quand vous savez que vous n’êtes pas qualifié, vous appuyez sur un interrupteur et vous savez que vous n’allez pas être là», dit- Él. «Así que, por supuesto, tienes recuerdos y en la primavera sabes que se acerca el momento del Masters. Hay emociones encontradas, pero es una progresión natural; han sucedido muchas otras cosas en el golf, pero no estoy seguro de si me hubiera clasificado para el Masters». de todos modos.

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El récord de Stenson en dos Abiertos en este sitio es irrelevante para sus estándares: un empate en el puesto 48 y una parte del 39. Siempre recuerda a Royal Troon y la batalla épica con Mickelson de hace siete años. «Probablemente veré a Tiger en 2006 entrar un poco en este para tener una idea del campo», dijo Stenson. La gestión de juego de Woods en este Abierto es legendaria.

Stenson es uno de los muchos golfistas de LIV que parecen perfectamente satisfechos con el entorno que han elegido. Atrás quedaron las miradas ansiosas de 2022. «Cuando LIV comenzó, si mencionaste algo más, te dijeron: ‘Estás mintiendo, todo se trata del dinero’. La temporada que estoy viendo ahora es de nueve meses. Tengo un descanso de tres meses. Esa es una gran ventaja a esa edad. Nadie quería escuchar eso, pero es parte de eso. Para aquellos de nosotros que somos dos miembros del Tour. durante tantos años, básicamente tuviste una temporada de 11 meses, tenía muchas ganas de comenzar de nuevo al comienzo de la temporada.

«Como todo en la vida, si haces algo durante muchos, muchos años, sientes lo mismo. Hemos jugado en muchos torneos importantes, pero hubo algunos en los que te quedaste en una habitación de hotel al lado de la autopista, los autos pasaban a toda velocidad y estabas comiendo comida para llevar tres noches a la semana mientras jugabas en un campo de golf promedio No toco el violín, todos tuvimos suerte y tuvimos un viaje increíble, pero llega un momento en que otras cosas en la vida son más importantes.

No es que le doliera una nueva inclinación hacia la gloria mayor.

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