Después de las inundaciones, el futuro parece brillante: arte de camiones en Pakistán: un ensayo fotográfico | Desarrollo global

El artista paquistaní Ali Salman Anchan ha recibido encargos de todo el mundo. Su “arte de camiones”, conocido como Phool Patti en urdu, aparece en edificios de Europa, América del Norte, Oriente Medio y Asia. Más recientemente, sus vibrantes diseños iluminaron la Embajada de Pakistán en Beijing.

Pero fue un encargo para pintar una camioneta utilizada para transportar suministros médicos después de las devastadoras inundaciones del año pasado en su país de origen lo que fue más gratificante, dice, y agrega: «Fue un honor ser parte de este proyecto.

El artista Ali Salman Anchan pinta las historias de los sobrevivientes de las inundaciones en un camión de reparto de ayuda en Sindh, Pakistán.Ali Salman Anchan comienza a pintar el camión en Sindh, PakistánEl proyecto de arte de camiones en progresoUn retrato en el camión.  Todos los retratos son de personas afectadas por las inundaciones y ayudadas por las organizaciones benéficas de DEC.

  • Arriba: El equipo prepara la antigua clínica móvil y el artista Ali Salman Anchan comienza la pintura, que contará historias de personas reales afectadas por las inundaciones del año pasado; abajo: los retratos empiezan a tomar forma

El arte de los camiones se remonta a la década de 1920, cuando los camiones Bedford importados del Reino Unido estaban adornados con coloridos diseños florales y paisajes, animales y pájaros. A lo largo de los años, la forma de arte indígena se ha convertido en un método de narración de historias, utilizado para compartir mensajes o celebrar momentos e hitos. Los diseños, a menudo pintados a mano y en gran parte por artistas autodidactas, se pueden ver en vehículos de todo el país, incluidos tuk-tuks y autobuses.

En enero, el Comité de Emergencia para Desastres (DEC, por sus siglas en inglés), un grupo paraguas de organizaciones benéficas del Reino Unido que coordinan las campañas de recaudación de fondos, le pidió a Anchan que contara las historias de algunos de los sobrevivientes de las peores inundaciones de Pakistán a los costados de un vehículo que se utilizó como clínica móvil.

Un barco lleva a personas inundadas a Sindh, Pakistán, el 2 de septiembre de 2022.

Entre junio y agosto del año pasado, las lluvias monzónicas mataron al menos a 1.700 personas, dañaron 2 millones de hogares y destruyeron cultivos y medios de subsistencia. Las provincias de Sindh y Baluchistán fueron las más afectadas.

Anchan, fundador de Phool Patti, un proyecto de empresa social para promover el arte de camiones paquistaníes en el mundo, recibió fotografías de sujetos potenciales para pintar, y en mayo él y su equipo de artistas visitaron Sindh para conocerlos. Anchan dice que escuchar sus historias ha sido «revelador».

Un retrato del agricultor Maula Dinno, que perdió sus cultivos en las inundaciones del año pasado en Sindh, Pakistán.

  • Toma forma el retrato del granjero Maula Dinno, que perdió sus cultivos de algodón y todos sus animales en las inundaciones

Maula Dinno*, un agricultor de Sindh, dice que pensó que era «un testigo del día del juicio final» cuando llegaron las inundaciones. “Tanta agua ha entrado en nuestras casas. Ni siquiera podíamos sentarnos en nuestros charpoys [woven beds] mientras el agua se elevaba sobre ellos.

“Todo quedó destruido en el agua. Las cosechas de algodón que habíamos sembrado, los animales… lo perdimos todo. He visto gente enfermarse tanto. Nos vimos obligados a buscar refugio en tiendas de campaña en las carreteras principales cercanas. Mi familia, mi madre, mi esposa, Nusrat y nuestros hijos, pasaron dos meses viviendo en la carretera.

“Mi tierra se inundó, y cuando el agua se secó, la tierra estaba estéril e inutilizable. No teníamos los fondos para arar la tierra o comprar las semillas. La situación era tan grave que me rendí. Sentí que nunca más podría usar la tierra.

El granjero Maula Dinno rocía semillas en su campo de algodón en Sindh.El retrato completo de Maula Dinno rociando semillas de algodón en su campo en Sindh.Ali Salman Anchan evalúa el progreso de pintar el camión, que ahora está cubierto de imágenes de personas que conoció en las áreas afectadas por las inundaciones.

  • Arriba: El retrato de Maula Dinno es de esperanza y lo muestra esparciendo semillas en su campo de algodón, que pudo volver a cultivar con árboles jóvenes, semillas y fertilizantes donados por Concern Worldwide. Abajo: Anchan evalúa el avance de la obra

Dinno recibió árboles jóvenes, semillas y fertilizantes de la ONG Concern Worldwide, y un año después los cultivos están comenzando a brotar. «Ayer soporté montañas de problemas y dificultades, pero ahora estoy aliviado [of them] y estoy en una fase feliz”, dice.

Arslan, de 11 años, recuerda las inundaciones que le llegaban al cuello. «Nunca había visto tanta lluvia en mi vida», dijo. “Tenía mucho miedo. No sabía lo que iba a pasar.

Dice que había poca comida. “No podíamos conseguir alimentos como verduras, arroz o aceite. me gusta comer bhindi [okra] pero nada de eso estaba disponible. El agua contenía peces muertos, pero teníamos miedo de enfermarnos si los comíamos. Incluso la harina era tan cara. Nuestra escuela resultó dañada y teníamos mucho miedo de no poder continuar con nuestra educación.

Maula Dinno con su esposa, Nusrat, y sus hijos, en su casa de Sindh.

  • Maula Dinno, su esposa, Nusrat, y sus hijos en su hogar en Sindh

Arslan, cuya familia todavía vive en una tienda de campaña después de que su hogar fuera destruido por las inundaciones, estudia en una escuela temporal instalada por Save the Children.

“Recuerdo mi primer día en la escuela de carpas. Estaba tan feliz que sentí que mi sueño de convertirme en oficial de policía aún era posible. Cuando sentí que no estábamos recibiendo una educación, pensé que perdería eso y tendría que hacer trabajo manual para ganarme la vida como la mayoría de las personas en el pueblo.

Ali Salman Anchan, a la derecha, analiza el proyecto con Shakeel Ahmed, retratista de Phool Patti.

  • Los artistas Ali Salman Anchan, a la derecha, y Shakeel Ahmed hablan sobre el retrato en curso de madre e hija Sultana y Ayra Fatima

Cuando Lakshmi, de 35 años, regresó a su aldea seis meses después de las inundaciones, la encontró en ruinas: las casas habían sido destruidas, las cosechas destruidas y el ganado muerto. Pero ella dice que la tragedia ha creado nuevos lazos entre las personas.

«Todo el mundo estaba tan devastado por la pérdida que se borraron las distinciones», dice Lakshmi, que vive con su marido y siete hijos. “Si eras hindú o musulmán, no importaba. Olvidamos todas las cosas que nos separaban o nos hacían diferentes y tuvimos que unirnos como comunidad para cuidarnos. Todos lo habíamos perdido todo, ese era el factor común.

Sultana en su casa, que fue dañada por las inundaciones del año pasado.  Ella permanece en su lugar en la casa de Sindh donde estaba cuando el techo comenzó a derrumbarse.

Sultana dice que su casa se «inundó de agua», que permaneció durante unos cuatro meses. “El agua me llegaba a las rodillas y estaba por todas partes. Teníamos miedo de salir a las carreteras a buscar refugio porque había mucha agua a nuestro alrededor”, dice.

Le preocupa la magnitud del daño que podría ocurrir durante la temporada de lluvias de este año, que ya ha causado la muerte de más de 50 personas.

La hija de Sultana, Arya Fatima, de 10 años, tuvo que ser llevada a una clínica después de contraer malaria a causa de los mosquitos que se reproducen en el agua estancada que rodea su casa. También se desnutrió. “Recuerdo vívidamente llevarla en mis brazos a la clínica. Estaba inconsciente y temí por su vida”, dice Sultana.

Sultana con su hija Ayra, 10.Sultana con Ayra, que felizmente se pasea por su casa.  La familia no podía pagar la comida y Ayra se desnutrió.  Después de ser tratada en la unidad de salud móvil de Cafod, se recuperó por completo.Un artista agrega detalles a un retrato en el camión.

  • Arriba: Sultana con su hija, Ayra Fátima, de 10 años, que juega al columpio en casa, luego de recuperarse de malaria y desnutrición luego de ser atendida en la clínica móvil. Abajo: Un artista agrega detalles a una de las pinturas en el camión. Fotografías: Zoral Khurram Naik y Khaula Jamil/DEC

Arya Fatima se recuperó y Anchan dice que recuerda la emoción y la alegría en su rostro cuando vio su retrato en la camioneta.

“Estaba emocionada, pero también todo el pueblo estaba emocionado. Ella era una celebridad ese día porque todos, todas las otras chicas, la estaban elogiando”, dice. «Todavía se estaba recuperando de la malaria, pero después de que todos la vieron, se sintió mejor».

Pintar la furgoneta fue una “idea brillante”, dice Anchan, “porque los habitantes de las zonas afectadas están sufriendo mucho. Pero cuando estacionamos el camión, los aldeanos celebraron y estaban muy emocionados.

Ali Salman Anchan y Maula Dinno con niños locales y los bates de cricket que pintaron.

“Todos vinieron a ver la camioneta para ver si podían reconocer quién estaba pintado, si conocían a alguien”.

Anchan dice que el proyecto ha cambiado su vida. “Decidí que quería hacer más proyectos sociales después de eso. A veces los proyectos cambian tu forma de pensar. Vi esta devastación que sufría mi propio pueblo y decidí que podía hacer más, no solo a través de la pintura y el arte, sino a través de cualquier tipo de trabajo voluntario.

La parte trasera del camión terminado.

* Todos los entrevistados se mencionan solo por su nombre de pila para proteger las identidades

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