Nuevo anfitrión, nuevo escenario, mismas preguntas diabólicas: el detrás de cámaras del flamante Reto Universitario | Desafío universitario

Amol Rajan acaba de salir de su cabina de quizmaster. El nuevo presentador del University Challenge, el tercero en los 61 años de historia del programa (después de Bamber Gascoigne y, por supuesto, Jeremy Paxman) viste su característico traje y corbata. También sostiene una bolsa de por vida llena de latas. “¿Quién quiere un gin tonic o una piña colada? EL pregunta. No es un momento que esperaba.

La filmación acaba de terminar (las cajas son la forma en que Rajan le da las gracias al equipo) y estoy aquí porque, además de hablar con él sobre asumir el cargo de presentador del icónico programa de preguntas para estudiantes, me invitaron a probarlo. No te sorprenderá saber que es difícil. Tan fuerte, de hecho, que después de jugar, meto la mano en la bolsa de Rajan y me trago una piña colada entera de una sola vez, por estrés.

Una hora antes, llegué para ver cómo se grababa un episodio. Lo que llama la atención cuando entras al estudio es que hay muy poca diferencia con lo que ves en la televisión. El cuestionario tiene una duración similar, pero Rajan a veces dice «Detener el reloj» para interrumpir el procedimiento para conversar con los especialistas del cuestionario en su auricular o después de que alguien accidentalmente jura en vivo.

No veo a Roger Tilling presentando a cada candidato, pero su voz resuena en el estudio como si fuera Dios. Se graban varios episodios en un día, por lo que existe el giro surrealista de tener un equipo contra un nuevo equipo 20 minutos después de enfrentarse a sus oponentes anteriores, solo deteniéndose para cambiar el equipo para la cámara. Todos son bastante tranquilos, incluso joviales. En un momento durante un calentamiento, un concursante usa su timbre específicamente para pedirle a alguien un vaso de agua. ¡Qué cabrón!

Mantener a los concursantes relajados es uno de los principales objetivos de Rajan a la hora de afrontar el University Challenge. Conoce muy bien su importancia, ya que él mismo participó en el ciclo de Navidad hace varios años: «Cuando era candidato, no tenía esta habilidad, que viene con la práctica, de poder olvidar la última pregunta y concentrarse realmente en el nuevo. Estaba realmente molesto porque no conseguí el último. ¿Cómo lo hizo bien? «No muy bien», admite.

University Challenge se moldeó de forma natural en torno a la imagen de Paxman, por lo que debe haber sido tentador copiar su estilo de presentación autoritario ya veces impaciente. Pero Rajan sigue su propio camino, buscando un enfoque enérgico y entusiasta. “Quiero establecer una relación con ellos. En parte porque están muy nerviosos. En parte porque quiero que tengan una gran experiencia.

“Tienes que decir cosas que no les gustan. Tienes que tomar decisiones sobre cosas apretadas o pedirles que se den prisa. Debes tener esa autoridad sobre ellos. Pero ayuda si tienes un informe.

«¿Edad de Ultron?» … Scott Bryan de The Guardian está equivocado en otra pregunta. Fotografía: BBC

Como los estudiantes tienen que responder algunas preguntas del examen para llegar al meollo del asunto, me reúno con mis competidores y mis compañeros de equipo, algunos de los cuales son periodistas. Me doy cuenta de que estoy increíblemente nervioso. Treinta minutos después, nos ubicamos en los famosos escritorios. Nuestros nombres están colocados en las casillas frente a nosotros. En este punto, me doy cuenta de que no tengo una mascota. Rajan nos presenta, la cámara hace una panorámica sobre mi rostro y olvido temporalmente lo que estudié en la universidad. Luego viene nuestro primer arranque para 10:

«¿Quién es él? Nacido en York en 1570, se convirtió al catolicismo y luchó para el ejército español en los Países Bajos y en el sitio de Calais. De regreso a Inglaterra, adoptó el nombre de John Johnson y fue arrestado en Westminster en noviembre de 1605. .”

Yo no zumbido. No sé. Nadie más tampoco, por lo que se produce un silencio espeluznante. En el calor del momento, decido que es peor que alguien dando la respuesta equivocada. Así que zumbido.

«¡Desafío de la universidad de Bryan!» grita la voz de Dios. La cámara vuelve a hacer zoom en mi cara. No tengo idea de qué decir.

«¿Cristobal Colón?»

El equipo del estudio jadeó. La cabeza de Rajan está sobre su escritorio. Cuando finalmente se sentó, amablemente dijo: “Cristóbal Colón había zarpado casi dos siglos antes. ¿Obtienen cinco puntos por una respuesta ridícula? »

Pasa al otro equipo, que lo consigue (es Guy Fawkes).

Las cosas están cambiando rápidamente. Rajan hace usos frecuentes (y educados) de «vamos» cada vez que un equipo tarda un poco en responder. Asegurarse de que no haya pérdida de tiempo es una prioridad para él. «Si un equipo está 25 puntos abajo con tres o cuatro minutos restantes, eso es solo un titular y una racha de bonificación, ¿sabes?» Solo se usarán humillaciones si realmente sabe la respuesta, dice. Aprendió que un obstáculo para dominar los cuestionarios es dominar la lectura de preguntas muy largas y tener que enunciar claramente. «De hecho, tuve una conversación muy, muy significativa con Jeremy, y una de las cosas que dijo fue: ‘Haz que la pregunta sea algo natural para ti'».

Aunque el set se actualizó y hay un nuevo presentador, Rajan señala que la serie continúa como antes: «Hay pequeñas cosas que puedes hacer para asegurarles a los fans que le has estado prestando atención a Jeremy. Hay todas estas frases que suenan como instituciones, como: «Dedos en timbres, aquí está tu primer titular para 10». Todavía tenemos el gong, todavía tenemos el ritual de decir qué equipo perdió primero. Siempre tengo esta cosa que Jeremy hizo donde si un equipo casi lo consigue pero no lo hace, digo, «Mala suerte». Espero que a pesar de todos los cambios, haya algo de consuelo.

¡Dedos en los timbres!  Rajan en el plató del desafío universitario.¡Dedos en los timbres! Rajan en el plató del desafío universitario. Imagen: Ric Lowe/Lifted Entertainment/ITV Studios/PA

A partir de ahí, las cosas empiezan a mejorar un poco para mí, aunque no es como si pudieran empeorar. Mi compañero de equipo responde correctamente la siguiente pregunta, lo que lleva a un conjunto adicional sobre Marvel Cinematic Universe:

“La película de los Vengadores, estrenada en 2019, ¿qué subtítulo tiene? También fue el nombre de una obra de teatro en un acto de Samuel Beckett que se estrenó en 1957.

«¿Edad de Ultron?» » Yo digo. Incorrecto. Aunque ese habría sido un gran juego de parte de Beckett. Otra pregunta de partida:

«Nacido en 1833, al geógrafo alemán Ferdinand von Richthofen a menudo se le atribuye haber acuñado ¿qué término de dos palabras para la red euroasiática de rutas terrestres por las que las ideas y los bienes se transfirieron entre Oriente y Occidente?»

Silencio. «Lo entiendes», dijo Rajan. Para animarnos, da pistas: “¡Eurasiático! ¡Los famosos caminos! Supongo que la Ruta de la Seda. Correcto. Alegría.

«Sus bonos están en un compuesto orgánico», dice Rajan. Mi corazón se está hundiendo. Le escribiría la siguiente pregunta, pero ni siquiera puedo transcribir cuatro de las palabras a pesar de haberlas repetido varias veces. Ahí es cuando mi compañero de equipo quiere ofrecer una respuesta pero no puedo nombrarla. Habiéndome conocido solo una hora antes, olvidé su nombre. Inclinarse sobre el escritorio para averiguarlo es un poco grosero.

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«Vamos a salir de aquí.»

“Entre los elementos metálicos naturales, ¿cuál tiene la densidad más baja a temperatura ambiente, uno de los puntos de fusión más bajos a 180°C y la masa atómica más baja? »

En este punto, estoy listo para lanzar cualquier cosa en el ring.

Zumbido. «¿Cobre?»

«No», dijo Rajan enfáticamente. El otro equipo tampoco entiende. es litio

“Tenemos toda la noche”, bromea.

Zumbido para el siguiente abridor. No quise decir esta vez pero se me resbaló el dedo:

“¿Qué breve palabra designa la forma más estricta de imitación contrapuntística? En otro sentido, ¿podría indicar un conjunto de obras aceptadas o las obras auténticas reconocidas de un autor? »

«¿General?» No, es canon. Resulta que los timbres del University Challenge son muy sensibles. Y el gong se va.

Fue mucho peor de lo que podría haber imaginado, y el gong se siente como la dulce liberación de la muerte. «Simplemente no funcionó para ti», dice Rajan, señalando nuestra puntuación final de 25. ¿Nuestros rivales? 45. En este punto, un miembro del equipo de producción nos recuerda que todas las preguntas que nos hicieron eran preguntas reales del desafío universitario de un juego de primera ronda. Me siento un poco mejor, hasta que agrega la advertencia: «Obviamente, sin todas las pistas adicionales que dio Amol».

Más tarde, mientras Rajan y yo reflexionamos sobre la experiencia, le pregunto si estaba nervioso en su primer día en el set. Él admite que lo era, pero lo principal en lo que pensaba era en su difunto padre.

«Estaba muy nervioso, pero fue emocionalmente poderoso debido a mi papá». Cuando Rajan fue anunciado como el presentador del programa en agosto pasado, dijo que su primer titular para 10 sería todo sobre él. «Donde estoy sentado hay todas estas personas que realmente no puedes ver, solo sabes que están allí. El primer día pensé mucho en él, probablemente demasiado. Porque habría sido maravilloso para él verlo. Incluso ahora, lo imagino sentado allí en la oscuridad.

Es hora de que deje el estudio. Miro en mi bolso y veo un laminado enrollado con mi apellido grabado. Siento un poco de orgullo, sabiendo que nunca habría logrado académicamente participar en el verdadero desafío universitario, pero de alguna manera lo logré de todos modos. Este orgullo, sin embargo, dura poco, ya que recuerdo lo que Rajan le dijo a nuestro equipo después de que perdimos.

«Bueno, no te volveremos a ver».

University Challenge regresa el 17 de julio en BBC Two a las 8:30 p.m.

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