Mahalia: “Me encanta crear algo divertido a partir de algo feo y doloroso” | música pop y rock

Mahalia Burkmar tiene una habilidad especial para escribir pop lleno de gusanos sobre el drama de las relaciones: sentimientos complejos, ex turbios, simplemente estar irritado por tu amante. Así que es lógico que el día que nos reunimos para tomar un café cerca de su casa en el este de Londres, acaba de tener una pelea con su novio. Por suerte, es solo un problema técnico menor: pasa poco después para recoger un juego de llaves de camino al gimnasio, y la pareja se besa y se reconcilia. En cuanto a los ex que aparecen con frecuencia en su música, “es casi como si tuvieran una señal de sonar que les avisa cuando vuelvo a estar soltero… Todos los hombres de mi vida lo han hecho. Estaba saliendo de una relación y luego recibí un mensaje de texto de ellos y dije… ‘¡¿Qué?!’ Escribió una canción al respecto para su nuevo álbum, pero no es un comportamiento que aprueba. «Cuando veo, ‘Hey Stranger'», el título de la canción, «pienso: ‘¡Urgh, vete!'»

Burkmar, más conocida simplemente por su nombre de pila, ha atraído a un público ferviente en los últimos años, abordando rupturas y creciendo con una voz hábil, a veces parlanchina, que puede convertir una canción pop de dos minutos y medio en una de uno. actuar jugar. , que recuerda a la Amy Winehouse de la época de Frank. En I Wish I Missed My Ex, de su álbum debut de 2019 Love and Compromise, lamenta la inevitabilidad de la reaparición de un viejo amor (casi puedes escuchar el suspiro mientras canta «You’ll be like ‘Baby, come»/I know cómo va, sí», hoy lo describe como «una experiencia dolorosa que estaba tratando de hacer pasar por hilarante»). En el sencillo reciente Cheat, que presenta al gran JoJo del pop de la década de 2000, el dúo se une contra un hombre mujeriego, en lo que suena como una versión actualizada del éxito de los 90 de Brandy y Monica The Boy Is Mine.

Mahalia.Mahalia. Foto: Sirui

Aunque no ha lanzado un disco de larga duración desde Love and Compromise, los elogios han llegado a raudales. Junto con las nominaciones del Reino Unido y los premios Mobo, en 2021, All I Need, la canción del músico de jazz Jacob Collier en la que participó con el rapero y cantante Ty Dolla $ign, fue nominada a un Grammy. En 2022, formó parte del respaldo femenino de los espectáculos de Adele en Hyde Park, mientras que su noche en el club londinense Mahalia Presents ahora se extiende a Nueva York.

Finalmente puedo decir, como adulto, que todos esos chismes en la escuela venían de la envidia. Pero en ese entonces estaba furioso

Es difícil creer que una vez ocultó su voz a sus compañeros de clase en la escuela de artes escénicas a la que asistió en Birmingham. De hecho, no se enteraron de que tenía un contrato discográfico hasta que la vieron a los 14 años apoyando a Ed Sheeran. Tocaba con micrófonos abiertos, ‘en pubs de gente mayor’ en su casa de Leicester antes de que su madre, exmúsica de la banda de los 80 Colourbox, comenzara a enviarle demos. Mientras tanto, a su padre, compositor y guitarrista de sesión, se le ocurrió un eslogan para la música de su hija: «Lo llamó alma psicoacústica».

«Creo que en aquel entonces, como una chica de piel oscura con gran cabello rizado, tocando la guitarra y cantando con acento británico, era un poco confuso para algunas personas», dice. “Lo cual, en retrospectiva, fue extremadamente estrecho de miras. La razón por la que hizo eso fue para que no me encerraran en una caja…» Pronto llegó un acuerdo con la marca Asylum de Atlantic Records pero, explica, había «muchas quejas y celos» en la escuela. Circuló un rumor de que sus padres habían «pagado» su contrato. «Y también algunos rumores vulgares: tonterías misóginas sobre chicas que hacen cosas para llegar a donde están», dice. “Puedo decir, como adulto, que toda esta mierda viene de la envidia. Pero en ese momento, estaba furioso.

Se suponía que mudarse a Londres sería el comienzo de una emocionante aventura, pero las cosas se empantanaron rápidamente. «Realmente no tenía amigos, no tenía dinero, vivía con extraños de SpareRoom», dice. «Realmente luché. Londres puede ser la ciudad más solitaria del mundo. Regresó a Leicester, pero, cuando menos lo esperaba, las cosas empezaron a mejorar y ella estaba de regreso en la capital. Sin embargo, mientras se reunió Love and Compromise Con la positividad de la prensa musical, el encierro resultó ser un momento difícil.»Veinticinco años es joven para mucha gente, pero perder dos años y medio debido a la pandemia… Perdí mi impulso en el primer álbum». dice ella. «No sé si estoy donde quería estar a esa edad». Dice que a menudo se siente preocupada por si su voz es lo suficientemente buena. realmente lo admití», dice. «Estuve en Jools Holland recientemente y estaba muy asustada».

Luego está la propia industria de la música, que podría decirse que no siempre lo hace bien con sus artistas femeninas, y mucho menos con sus artistas femeninas de color. Habla extensamente sobre los artistas negros que se pasan por alto o cuyo trabajo se etiqueta como R&B de forma predeterminada, así como sobre la naturaleza «impenetrable» de una industria que a menudo sigue el sabor del mes en TikTok en lugar de nutrir a las estrellas en ascenso. Hace que momentos como sus victorias en Mobo en 2020 y 2022 sean aún más importantes. «Lloré mucho cuando gané un Mobo», dice. «Y todos mis amigos decían: ‘¡¿Qué?! ¡Nadie más está llorando! Pero eso fue porque todo se sintió como un ascenso. Es un recordatorio de que estás haciendo algo bueno.

A veces tengo momentos en los que pienso, ¿por qué no me detengo ahora y tengo bebés? Porque puede parecer una puta maratón.

Solía ​​pensar que tenía la piel gruesa, pero ahora dice que «todos los años sucede algo más que me hace decir: ‘Oh, Dios mío, esto es realmente difícil’. Me siento cómodo diciendo que a veces tengo momentos en los que pienso: ‘¿Por qué no paro ahora y tengo bebés?’ Porque puede sentirse como un maldito maratón, pero luego están esos momentos en los que todo parece estar alineado, y están esos estallidos de magia.

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Su nuevo álbum, IRL, da la impresión de haber sido salpicado de algo especial. Mahalia lo describe como “sentirse como una gran exhalación. Solo estaba creando, no tratando de seguir las tendencias. In My Bag es una canción pop vibrante y arrogante sobre cómo encontrar esa confianza interior tan necesaria o, como dice Mahalia, “tienes que dejarte llevar”. Puedes decir, soy esa perra”. Es, agrega, «una oda a los que odian, a las personas que dicen que no puedo hacerlo». Los términos y condiciones fueron coescritos con Raye, quien rompió las listas a principios de año con Escapism, y tiene una calidad de reproducción instantánea de baja fidelidad similar.

Mahalia en el Festival de Glastonbury 2023.Mahalia en el Festival de Glastonbury de 2023. Fotografía: Adam Vaughan/EPA

En cuanto a JoJo, ella era «un poco enorme cuando éramos más jóvenes, y la amo. Trato de ir a verla en Broadway». [the singer is currently playing the role of Satine in Moulin Rouge]. No estoy seguro de que la agencia entendiera al principio lo importante que ella era para mí, pero les dije que confiaran en mí». La realeza británica del rap Michael Omari, mejor conocido como Stormzy, hace una aparición en un número de éxito llamado November. «Le hice cantar una canción de amor en 3/4 de vals, eso es todo lo que podría haber deseado. Mike es jodidamente encantador y tiene una hermosa voz para cantar. Me encanta que rapee, pero me gusta cantarlo. Y yo Tenía muchas ganas de hacer una canción de boda, quería hacer algo que pudiera ser un primer baile.

No sería un disco de Mahalia sin angustia, por supuesto. El álbum de Drake de 2022, Honestly, Nevermind, inspiró una canción llamada Goodbyes, que se suponía que haría que los oyentes «quisieran moverse, pero también es triste». Es como, ‘¿Por qué diablos me dejaste?’ Me encanta crear algo divertido a partir de algo feo y doloroso. En última instancia, dice, mejorar su espacio de cabeza fue crucial para lograr que el disco saliera adelante, incluso si se olvidó de incluir un álbum muy importante, gracias. «Debería haber mencionado a mi terapeuta», dijo con un suspiro. “Lo pensé dos semanas después de escribirlos. No podría haber hecho este disco sin esas sesiones de los viernes. Ahora está lista para que el mundo la escuche y, con suerte, la sintonice. Se ríe nerviosamente, pero parece que está lista para liberarse. «Espero que a la gente le guste. Y si es así, ¡quizás no necesite dos años más de terapia!».

IRL ya está disponible; Mahalia estará de gira por el Reino Unido del 8 al 20 de octubre.

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