La Biblioteca Británica adquiere un libro de cricket ultra raro de un donante anónimo | Libros

La Biblioteca Británica ha adquirido un libro de cricket ‘prácticamente imposible de encontrar’ después de que un misterioso donante financió la venta de la copia que una vez perteneció al famoso comentarista de cricket John Arlott.

El benefactor anónimo donó £ 180,000 después de descubrir que el libro de tarjetas de puntuación de William Epps de 1799 de los primeros días del cricket no estaba en ninguna colección institucional.

«El donante es un destacado coleccionista de libros con sede en Londres que reconoció la calidad y la rareza del libro y estaba muy complacido de poder proporcionar los fondos a la Biblioteca Británica para tener la copia», dijo Pom Harrington, propietario de Peter Harrington. la librería rara que puso el volumen a la venta a principios de este año.

Grillo Epps. Una colección de todos los grandes partidos de cricket jugados en Inglaterra en veinte años, a saber. 1771 a 1791 es ahora parte de las Colecciones de Patrimonio Impreso de la Biblioteca Británica.

Cricket comentarista y autor John Arlott.Cricket comentarista y autor John Arlott. Fotografía: Adrian Murrell/Getty Images

El libro registra estadísticas de un período crítico para el deporte, rastreando un período en el que la participación en el cricket estaba en aumento, «habiendo evolucionado de un juego jugado principalmente por niños a un deporte serio, con miembros de la nobleza entre sus fervientes entusiastas». explicó Tanya Kirk, curadora sénior de las colecciones del patrimonio impreso 1601-1900 en la Biblioteca Británica. El libro también es significativo porque los cambios de reglas en 1775 establecieron la naturaleza del juego tal como lo conocemos hoy.

Epps «compiló las partituras de varias grabaciones escritas a mano que pertenecen en su mayoría a miembros de la aristocracia», agregó Kirk. Epps no figura en el Catálogo Inglés de Títulos Breves, el registro autorizado de publicaciones en inglés desde 1473 hasta 1800, y no había registro del libro en ninguna biblioteca en ninguna parte del mundo.

«Es raro que un libro no termine en la Biblioteca Británica, pero como Epps solo lo publicó en una pequeña serie provincial, las copias son pocas», dijo Harrington. El libro se publicó en «Troy-Town», Rochester, Kent, y se vendió en la zona. Solo se subastaron cuatro ejemplares.

Arlott, quien comentó en el especial Test Match de BBC Radio de 1957 a 1980, recibió el libro como regalo de su padre. Tras su jubilación, Arlott vendió la mayor parte de su colección de cricket, pero mantuvo este volumen. Murió en 1991, y el patrimonio de Arlott vendió el libro a los editores de su autobiografía en 1992. Luego, el libro fue adquirido por un coleccionista antes de terminar con Peter Harrington.

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El librero originalmente enumeró el volumen por £225,000 en Firsts, una feria de libros raros, pero cuando el donante anónimo se acercó al vendedor para ofrecerle financiar la adquisición de la Biblioteca Británica, el precio se redujo como un «gesto de buena voluntad», dijo Harrington. “Fue una sorpresa muy agradable que el donante se pusiera en contacto con nosotros para financiar una gran donación”, agregó.

Kirk dijo que la biblioteca está «absolutamente encantada de poder agregar este libro a la colección nacional».

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