Wimbledon se deleita en el pasado pero Alcaraz y Rune presentan un futuro deslumbrante | Wimbledon 2023

Por momentos, esta quincena de Wimbledon se sintió un poco como un gran funeral vikingo en Pimm’s. Aquí tenemos al fantasma de Roger, reencarnado como una caja de dulces real, desplegado para hacer que la multitud arrullara y una vez más se llevara una mano a la garganta roja. Aquí tenemos otro episodio de la larga despedida de Andy Murray, un atleta que ahora se mantiene unido casi por completo con alfileres y grapas, y que sigue cojeando valientemente en busca de ese horizonte que se desvanece.

El sentido de los grandes que pasan, las exhibiciones patrimoniales, las estrellas que caen del cielo: todo esto es, a su manera, profundamente Wimbledon. Pero también sale el sol, y el miércoles por la tarde hubo una emocionante sensación de sorpresa futura al ver a Carlos Alcaraz y Holger Rune, de 20 años y nacidos con solo seis días de diferencia, compañeros de dobles a la edad de 13 años, y ahora número uno y número del mundo. 6 – producir un juego de apertura en el centro de la cancha no solo de calidad sorprendente, sino de nuevas formas, nuevas formas, nueva energía. Ruidos nuevos hasta con la andanada de voces danesas desde el palco, el vamos Carlitos desde la grada.

Era la primera vez que dos jugadores masculinos menores de 21 años jugaban en cuartos de final en Wimbledon. Alcaraz es claramente el talento más formado del momento, un jugador con aires de ascenso ya rotundamente histórico. Hubo aire despejado entre la pareja cuando Alcaraz cruzó el final del juego de esa victoria por 7-6 (3), 6-4, 6-4.

Pero todavía había algo sorprendente en el espectáculo de esta hora de apertura. Tal vez dentro de 15 años, el encuentro de estos dos grandes talentos les resulte tan profundamente familiar como los viejos y borrosos titanes verdes.

Hasta ahora, era vigorizantemente fresco. Alcaraz en concreto ya es un fenómeno. No. 1 del mundo cuando aún era un adolescente: es increíble. Il n’y a pas de crudité ici, juste quelque chose de chuchotement élevé, dans la mesure où le regarder progresser dans chaque tournoi du Grand Chelem successif, c’est comme déballer le dernier iPhone, quelque chose de parfaitement préconfiguré, intuitif, raffiné a la perfección.

Tiene un título sobre césped hasta ahora, Queen’s Club el mes pasado. Realmente no importa. Las superficies se fusionan cada vez más en una sola. Y Alcaraz es un jugador posmoderno con juego portátil en todos los terrenos: movilidad, potencia, ángulos; sí, ¿por qué no tenerlo todo?

Carlos Alcaraz se arrodilla para alcanzar el balón en la redCarlos Alcaraz muestra toda su gama de golpes al vencer a Holger Rune. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Y a pesar de todo su tiro creativo, sus cualidades como showman, Alcaraz está sobre todo perfectamente dominado, y mucho mejor. En el pasado distante, los adolescentes en el tenis llegaban a esta etapa sin entrenamiento, crudos y completamente vulnerables. Boris Becker ganó Wimbledon mientras aún lucía como un colegial impaciente y confundido: cabello como pudín, camisa rayada, zapatillas gruesas y blandas, un torbellino de gemidos y gritos furiosos.

Regresó y lo ganó al año siguiente, todavía un adolescente, elegante y elegante pero aún extrañamente sorprendido, ya comido por la fama, las cosas nuevas, la mirada sin filtro, Bonking Boris y todo lo demás.

Alcaraz ya está fuera del alcance de estas cosas. Nació en esta vida, un prodigio desde dentro de la máquina, emergiendo completamente formado y sabio. Incluso en la cancha, a veces se puede sentir su manera de mantener su propia imaginería, el tiro brillante, las celebraciones geniales, un jugador comprensiblemente consciente de cómo se consume y se presenta esta cosa ahora. Con demasiada frecuencia, estos adolescentes tenistas estaban consumidos por la luz y el calor. Alcaraz es la luz.

Básicamente fue una pelea desde el principio, un partido que comenzó como si ya estuviéramos en un alucinante desempate de medianoche empapado en sudor. Alcaraz aprovechó su propio juego de servicio de apertura con una jugada que terminó con Rune corriendo hacia la red. Cinco minutos tardó en llegar el 1-0.

Con 31 minutos para el final y el marcador 3-3, Rune desató su extraordinario golpe de derecha y se volvió hacia su caja de gritos y vítores, ya perdidos en el día.

Entre momentos de valentía, Alcaraz siguió sumando puntos con la misma habilidad e intensidad que les permitiría ganar el segundo set sin un solo error no forzado. Logró el 4-3 con un tiro ganador cruzado que acababa de aparecer en la red sin ningún esfuerzo aparente, moviéndose tan suavemente que parecía que la red venía hacia él.

Los tenistas de élite son especímenes raros de cuerpo completo, atletas cuyo talento debe concentrarse no solo en sus pies o manos, sino en cada extremidad, cada articulación, uñas de tenis, dedos de los pies de tenis. Alcaraz tiene este atletismo total en un grado sorprendente. Es todo hinchable, todo resorte, toda flexión de esos increíbles muslos.

Con marca de 6-5, Rune produjo su propia racha impresionante, un borrón de drop shots y golpes ganadores. Y por supuesto, después de 57 minutos, llega el momento del tie-break. Todavía había juego aquí, ya que Alcaraz tomó una ventaja de 2-1 después de un intercambio que involucró un corte, una mala dirección y potencia bruta. Pero ahora estaba corriendo con una energía más profunda, ganando el set con un impresionante revés y llegando a su área. Lo veremos de nuevo de ambos hombres. Por ahora, se sentía como algo nuevo; y en el caso de Alcaraz, ya cerca de su forma definitiva.

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