Los pececillos del fútbol escocés se lanzan a la sangrienta nariz del Old Firm de quinto nivel | Fútbol

Merece la pena contemplar el ascenso del Luton Town del olvido a la tierra prometida de la Premier League en el contexto del fútbol escocés.

La introducción de un esquema piramidal en 2013 fue la forma en que la Liga Escocesa de Fútbol Profesional hizo un favor a los clubes ambiciosos. Para seguir el ejemplo de Luton, los ganadores de la Liga Highland o Lowland necesitarían vencer a la otra mitad de este dúo antes de ganar también en dos partidos contra el equipo que terminó último en la Liga Dos.

Los tres niveles escoceses por debajo de la Premiership ofrecen solo un lugar de ascenso automático y no más playoffs, con su naturaleza tan fuertemente a favor del equipo en el puesto 11 en la máxima categoría que los clubes del Campeonato rara vez ganan. El SPFL protege ferozmente a su gente; hacer un Luton es el equivalente del juego escocés de escalar una pared de hielo en pantuflas.

Apenas se habrá asentado el polvo en la temporada escocesa cuando el tipo de alboroto legislativo que es demasiado común se desarrolle en la reunión general anual de la Asociación Escocesa de Fútbol. Allí, un plan para introducir una nueva división, una liga de conferencia de 10 equipos, bajo la Liga Dos alcanzará una votación de 105 miembros. El esquema ha demostrado ser muy controvertido, principalmente, pero no exclusivamente, entre los clubes de la pirámide inferior que sienten que esencialmente serían relegados a una liga más baja.

Los Brora Rangers de la Highland League han revelado que votarán «No» después de las apasionadas súplicas de los seguidores. Raith Rovers, un club de campeonato para quien la Liga de la Conferencia no supondría una diferencia material, hará lo mismo. «Esto presenta el potencial de injusticia para un número significativo de clubes que compiten por debajo del nivel cuatro», se lee en un comunicado de Rovers.

La principal motivación de la propuesta es proporcionar un hogar a largo plazo para los equipos Celtic, Rangers y Hearts B, a partir de la temporada 2024-25. Aberdeen había considerado unirse, pero consideró que el programa no valía el costo de seis cifras. Queen’s Park también parece haber retrocedido a pesar del interés inicial. Lo que la Vieja Firma quiere en Escocia, tiende a conseguirlo; lo que hace que la política de esta situación sea extremadamente interesante.

Cowdenbeath se aferró al hecho de que los equipos B no podían ascender ni descender. “No estamos entusiasmados con una construcción que prevé ofrecer a los seguidores del fútbol escocés una temporada de liga completa de 9/10 meses que involucra de manera efectiva solo a seis clubes competidores”, se lee en un comunicado. «El 40% restante de los miembros ofrecidos por la liga aparentemente se seleccionan a sí mismos y trabajarán con un programa completamente diferente».

La base de los equipos B en una configuración de liga seria es lo suficientemente fuerte. Funciona en otros países. La falta de oportunidades para los jóvenes escoceses en la Premiership debería ser alarmante para cualquiera que tenga en mente los mejores intereses del juego. De ese grupo, solo ocho han sido titulares en 10 partidos. La edad promedio de los jugadores de la Scottish Premiership es de 27 años. Solo un escocés, Charlie Reilly de Albion Rovers, estaba en la lista de Jugador del Año de la Asociación de Fútbol Profesional. Las exportaciones recientes más exitosas de Escocia, Andy Robertson y Kieran Tierney, habían jugado 86 y 139 apariciones en el primer equipo cuando cumplieron 21 años.

El Celtic celebra ganar la final de la Copa de EscociaEl equipo del Celtic para su victoria en la final de la Copa de Escocia incluía solo dos escoceses. Fotografía: Vagelis Georgariou/Action Plus/Shutterstock

Tierney dejó el Celtic en 2019. Es razonable preguntarse si los campeones escoceses, o sus antiguos enemigos en Ibrox, tienen algún interés real en promover el talento escocés. Ambos clubes están atrapados en un vórtice competitivo, donde ganar a toda costa supera todo lo demás. El juego de los jugadores jóvenes nunca parece un purgatorio. El XI inicial del Celtic para la final de la Copa de Escocia del sábado incluyó a dos escoceses; Callum McGregor y Greg Taylor, 29, una compra de £ 2 millones de Kilmarnock. El récord reciente de Hearts no es mejor, y el club al menos insiste en que esto debe cambiar.

No obtener un voto mayoritario sería una vergüenza para el director ejecutivo de la SFA, Ian Maxwell, y el nuevo presidente, Mike Mulraney. No hay duda de que el órgano rector ha fallado en lo que respecta al mensaje adjunto a la Liga de la Conferencia. No hubo un plan real de relaciones públicas ni ningún intento de ganar corazones y mentes con un enfoque en el desarrollo del jugador. En cambio, se permitió que prevaleciera la negatividad.

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Dicho esto, el papel de la SFA no es crear ni administrar ligas. Eso cae directamente dentro del ámbito de la SPFL, cuyo director ejecutivo Neil Doncaster, que gana £400,000 al año, también miembro de la junta de la SFA, ha estado notablemente callado en el nivel cinco. Doncaster y sus clubes terminaron las conversaciones sobre la reconstrucción de la liga cuando se ofreció como una solución a corto plazo cuando llegó Covid. La liga no aceptará hablar de cuotas de jugadores locales, recompensas para los clubes que presentan regularmente talentos escoceses emergentes o incluso una Premier League ampliada para permitir que los gerentes interesados ​​​​en promover a los jóvenes respiren.

Son pocos los que consideran razonables 42 clubes dentro de una liga en un país tan pequeño como Escocia, pero de alguna manera aumentar ese número en 10 llegará a las urnas. No hay ningún pensamiento coherente aquí en absoluto. La joya de la corona de la SPFL, la Premiership, no solo es sorprendentemente buena, sino también un evento competitivo. El fútbol escocés necesita una revisión radical.

El mánager de los Rangers, Michael Beale, es tibio acerca de los equipos B contra la oposición escocesa de bajo nivel. “Se acerca la votación de la Liga de la Conferencia”, dijo. “¿Preparará esto a mis jugadores jóvenes para participar en la Europa League y la Champions League? No tanto. Pero si podemos jugar contra Chelsea, Liverpool, etc., creo que puedes cerrar la brecha.

Si, como se esperaba, la noción de la Liga de la Conferencia es rechazada el martes, será anunciada como una victoria para la gente común. Es poco probable que los clubes grandes estén de acuerdo en recibir una nariz ensangrentada de los pececillos. Su respuesta será emocionante.

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