Una rotonda de la Edad del Hierro surge de las cenizas a orillas del lago escocés | Escocia

En las orillas de Loch Tay, se apilan trozos de hierba oscura junto a manojos de juncos pálidos. Durante el mes de mayo, los voluntarios locales convertirán estas materias primas en una réplica de la rotonda de la Edad del Hierro, en lo que marcará el renacimiento de uno de los museos de historia viviente más queridos de Escocia.

En junio de 2021, el Scottish Crannog Centre sufrió un golpe devastador cuando su réplica de la rotonda se incendió en solo seis minutos. No se ha determinado la causa del incendio, aunque la policía descartó algo sospechoso.

Siguió una gran cantidad de apoyo, tanto a nivel local como nacional, con una donación de £ 50,000 durante quince días, lo que demuestra el atractivo de este singular museo al aire libre, que ofrece a los visitantes la oportunidad de participar en la artesanía de la Edad del Hierro, como tejer y cerámica. , así como la continuación del trabajo arqueológico serio de las excavaciones locales de crannog.

Ahora, gracias a una subvención de 2,3 millones de libras esterlinas del gobierno escocés, el centro se está reconstruyendo en un nuevo sitio directamente al otro lado del lago, en un terreno transferido por la Comisión Forestal.

Los crannogs, que eran comunes en Escocia e Irlanda, son casas construidas sobre pilotes sobre el agua, generalmente con un puente que los conecta con la orilla. Los primeros crannogs de Escocia se construyeron en lagos y estuarios a principios de la Edad del Hierro, hace unos 2500 años.

Los restos del crannog después de que fuera destruido por el fuego.Los restos del crannog después de que fuera destruido por el fuego. Fotografía: Murdo MacLeod/The Guardian

Mirando a través del agua desde el nuevo sitio de Dalerb, la subdirectora Rachel Backshall elige cuatro crannogs sumergidos visibles desde este punto de vista. «Existieron en diferentes formas hasta el siglo XVII, y hay 17 de ellos solo en Loch Tay», dice ella. «Estamos rodeados por la arqueología de la que hablamos».

El museo celebra los crannogs no solo por las habilidades y tecnologías necesarias para construirlos y mantenerlos, sino también por la forma en que contienen información sobre el pasado: como sitios submarinos, a menudo revelan niveles de conservación sin precedentes, ofreciendo una rara visión de la vida prehistórica.

El plan ahora es que los voluntarios completen la construcción de una rotonda terrestre durante el verano y que la construcción de un nuevo crannog, sobre el agua, comience en invierno.

Al igual que con el museo original, que permanece abierto, el nuevo sitio incluirá una réplica de un pueblo de la Edad del Hierro con refugios de demostración para cocinar, metalistería, tejido y artesanía en madera, así como edificios modulares ecológicos para una nueva cafetería, museo y tienda.

Dentro del crannog antes de que fuera destruido.Dentro del crannog antes de que fuera destruido. Fotografía: Murdo MacLeod/The Guardian

El centro tiene como objetivo que su nueva encarnación se convierta en el museo más sostenible de Escocia, no solo en términos de huella de carbono, sino también en términos de artesanía, habilidad y sostenibilidad material.

“Todo lo que hacemos ahora está directamente inspirado en lo que hacía la gente hace 2500 años”, dice Rich Hiden, otro asistente de dirección. “Puede parecer que estamos haciendo algo de vanguardia para que sea súper duradero, pero la práctica y la habilidad tienen sus raíces en lo que la gente de crannog ha estado haciendo. Vivieron de una manera que podemos aprender de hoy.

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La sostenibilidad y el acceso pueden ser palabras de moda familiares en el sector del patrimonio, pero una visita al centro subraya la forma creativa en que este museo se integra en su comunidad más amplia.

Grupos de integración de refugiados, miembros de Perthshire Women’s Aid y escuelas locales visitarán para ayudar a construir la comunidad. “La gente se convierte en un patrimonio común”, dice Backshall.

El centro también ofrece tutoría individual para jóvenes que luchan con la educación general y da la bienvenida a una amplia gama de voluntarios para su diversa audiencia. Una graduada en arqueología, Rebecca Davies, de 50 años, hizo el viaje de 12 horas desde su casa en el norte de Wiltshire para ayudar después de leer sobre el incendio. Ahora está comenzando su primer trabajo remunerado como intérprete de patrimonio durante la temporada de verano. Ella explica que tenía 35 años cuando le diagnosticaron autismo: «Los museos pueden ayudar porque de todos modos están llenos de gente excéntrica».

En el museo, la curadora Amy Stewart clasifica cajas de fragmentos de cerámica sin fuente de un sitio de crannog cercano. “El contenido del museo se ha estudiado muy poco, por lo que nos gusta recibir a los estudiantes con un interés particular”, dice.

Presenta algunos fragmentos donde aún son visibles las huellas dactilares de las personas de la Edad del Hierro que las esculpieron. Debido a que los aceites de la piel ni siquiera afectan la cerámica antigua como esta, se anima a los visitantes a colocar sus dedos contemporáneos en los grabados prehistóricos.

“Es una manera muy diferente de pensar en hacer historia. Cualquiera puede dejar su huella, no solo reyes y reinas.

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