el mundialmente famoso skatepark escocés hace una oferta para convertirse en un sitio que cotiza en bolsa | Escocia

Entre los más de 50.000 edificios catalogados de Escocia, y junto a lugares tradicionales como castillos, casas señoriales e iglesias, se encuentran estructuras tan diversas como pubs, comisarías y aparcamientos.

Ahora un skatepark podría estar listo para unirse a ellos por primera vez, con una nueva consulta de Historic Environment Scotland (HES), el organismo responsable de designar y administrar sitios patrimoniales, buscando vistas de un sitio en West Lothian.

Construido en 1981 en Livingston, una de las cinco Ciudades Nuevas de la posguerra de Escocia, Livingston o «Livi» Skatepark es amado por los lugareños y famoso en el mundo del skateboarding.

Diseñado y construido por el arquitecto Iain Urquhart, quien basó su creación en los parques estadounidenses, se considera uno de los ejemplos más antiguos de skatepark vintage. Famosos patinadores vinieron de cerca y de lejos para visitarlo, incluido el campeón mundial Tony Hawk, apodado Birdman, que atrajo a grandes multitudes en 1990.

En 2021, se lanzó una oferta por el estatus histórico cuando el Ayuntamiento de West Lothian le escribió a HES pidiéndoles que consideraran incluir el sitio en la lista. «Los residentes del skatepark dan la bienvenida a cualquier esfuerzo por proteger la historia y el patrimonio del espacio», dijo Jamie Ferguson, de 33 años, quien ha patinado en el sitio desde su infancia y espera que la lista garantice su protección y restauración. «Los skateparks de este estilo son cosa del pasado y deben conservarse para que las generaciones futuras los disfruten. Todavía hay vida en el hormigón viejo, pero necesita desesperadamente reparación y conservación».

Parque de patinaje de Livingston.Parque de patinaje de Livingston. Fotografía: Katherine Anne Rose/The Observer

Urquhart murió a los 44 años, cuando su sobrino Steve Urquhart era un niño. No fue hasta la edad adulta que Steve, ahora productor de radio, descubrió el skatepark de Livi. Luego hizo el documental de la BBC Curves and Concrete en el sitio.

“Me impresionó lo bien que se usó, ya sea en una soleada tarde de sábado o en una lluviosa mañana de martes, por personas de todas las edades y orígenes”, dijo Urquhart. «Ese parece haber sido el caso constantemente, desde que abrió hace más de 40 años, y aunque el skate en sí mismo ha fluctuado dentro y fuera de moda durante ese tiempo».

El intento de dar al skatepark un estatus clasificado, aunque ampliamente apoyado en la región, también ha sido criticado por algunos que lo consideran demasiado moderno y demasiado urbano para merecer un estatus protegido. Pero, dijo el Dr. Alistair Fair, lector de historia de la arquitectura en la Universidad de Edimburgo, esto podría ser un malentendido del proceso de listado.

“La inscripción reconoce la importancia de una estructura, que se puede definir de varias maneras. La calidad del diseño es una medida importante de importancia, pero con razón existen otras medidas de importancia”, dijo.

“Estos incluyen el valor social de un lugar, que se puede definir como la importancia de un lugar en la vida de las personas. También está su valor probatorio, que se relaciona con sus asociaciones con un tiempo, persona o movimiento en particular. Esto significa que el sistema de registro se ha vuelto cada vez más inclusivo y representativo.

“La cantidad de sitios de las décadas de la posguerra que se enumeran ha aumentado drásticamente en los últimos años, y en el futuro creo que habrá un reconocimiento cada vez mayor de nuestro patrimonio de la década de 1980 e incluso de la década de 1990”.

Si está en la lista, Livingston se unirá al Rom Skatepark en Hornchurch, East London, como el único otro skatepark listado en Europa.

Dara Parsons, directora de designaciones de HES, dijo que la organización reconoce el sitio como una «pieza de patrimonio urbano extremadamente popular». Ella dijo: «Queremos escuchar las opiniones de tantas voces como sea posible para ayudarnos a comprender mejor su importancia cultural e histórica y su lugar en nuestra herencia del siglo XX».

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