Matthew Potts: “El Wisden Honor es la confirmación de que he comenzado en el camino correcto” | Durham

«Fue más formal de lo que esperaba», dice Matthew Potts, la mañana después de la noche anterior cuando, afuera de una sala larga y repleta en Lord’s, en medio de moños dickie y vestidos de noche en abundancia, el jugador de bolos rápido recibió un Wisden encuadernado en cuero. por Mike Brearley como uno de los cinco jugadores de críquet de Almanac del año.

«Casi no puedes creer tu suerte cuando una leyenda como esa te lo presenta, fue un momento muy especial», continuó Potts, poco antes de partir de Londres hacia Cardiff, donde Durham jugará su partido de tercera ronda contra Glamorgan. «Exploré Wisden hace un par de años por curiosidad, así que sabía un poco más al respecto. Pero algunos de los grandes nombres que han estado allí en el pasado… bueno, es un gran privilegio estar entre ellos.

El premio en sí se ha convertido en una fuente anual de debate en línea, con sus criterios idiosincrásicos, basados ​​en actuaciones influyentes en el verano inglés anterior y solo disponibles para ganar una vez en la carrera, a menudo perdidos en la carrera por la respuesta. Una opinión personal es que esta peculiaridad es lo que hace que los cinco Wisden sean tan especiales, en parte salón de la fama, en parte iniciador de conversación y mucho más interesantes que el mejor estándar de pantano presentado.

De cualquier manera, Potts, de mandíbula cuadrada y ojos de piedra, tenía todo el derecho de sonreír el martes por la noche cuando Brearley le estrechó la mano y le ofreció dulces palabras de elogio. Gracias a esa combinación de ajetreo rápido-medio, ángulo y pellizco de costura, sus 78 terrenos de primera clase la temporada pasada fueron 11 claros en el siguiente mejor e incluyeron 20 de sus primeros cinco partidos de prueba. Como señala Good Book, también hubo seis carreras de seis o más terrenos, el primer colocador en hacerlo desde Waqar Younis para Surrey en 1991.

No es que mire demasiado hacia atrás. El reconocimiento, dice Potts, es un momento de orgullo para su familia y la frondosa línea de producción de Durham: «la confirmación de que he comenzado en el camino correcto», agrega. Pero a pesar de que Kane Williamson (tres veces) y Virat Kohli se encuentran entre su reserva de máscaras de prueba, el jugador de 24 años ha estado fuera del equipo de Inglaterra desde que Ollie Robinson volvió a la forma en agosto pasado.

Matthew Potts celebra el despido de Kane Williamson en Lord's el año pasado con el capitán de Inglaterra Ben Stokes.Matthew Potts celebra el despido de Kane Williamson en Lord’s el año pasado con el capitán de Inglaterra Ben Stokes. Fotografía: Ian Kington/AFP/Getty Images

«Todos quieren jugar, nadie está aquí solo para estar en el equipo», dice Potts. “No creo que haya un jugador de bolos rápido en Inglaterra que no esté impaciente en este momento. Pero Jimmy Anderson, Stuart Broad y Robbo son los tres mejores de Inglaterra, por lo que tratar de moverlos será difícil. Mientras toque la puerta y haga las preguntas correctas, estoy seguro de que todo estará bien.

El momento funciona al menos a su favor, ya que la serie Ashes de este verano dura menos de siete semanas y, por lo tanto, hace que la rotación entre los ataques de costura sea una posibilidad clara. Es por eso que Ben Stokes quiere ‘ocho lanzadores rápidos en forma’ a su disposición, y por qué, a pesar de algunas reservas repartidas por los condados, la selección de Australia de solo cuatro lanzadores rápidos de primera línea en su equipo de gira es ligeramente sorprendente. .

Una relación de confianza con Stokes es igualmente útil. «Simplemente te da mucha confianza», dice Potts. “Recuerdo que me dijo: ‘Tú juegas como siempre, yo voy a jugar con el campo’. Entonces, de repente, estás jugando a los bolos con deslizamientos de dos piernas, un cuadrado profundo y un midwicket atrapado, él te pide que juegues normal y piensas: ‘Oh, mi palabra, ¿qué está pasando?’

“Pero si tienes un día libre, él es el primero en venir y decir: ‘Hiciste todo lo que te pedí que hicieras’. Obviamente, con sus tiros puedes hacer más carreras que si regresaras de un largo y trataras de secar las cosas, pero queremos tomar 20 wickets y tomar 20 wickets lo más rápido posible, simplemente no nos importa el ritmo de ejecución.

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Es un aspecto de un enfoque obstruccionista y orientado a los resultados de Inglaterra que Potts dice que Durham también está tratando de adoptar esta temporada. Habiendo anotado 4.3 puntos por over en sus dos primeros partidos, asegurando una victoria y una derrota para comenzar la tercera ronda en segundo lugar, el mantra del capitán de la prueba ciertamente se ha filtrado a su propio condado.

Potts, quien descansó para el juego contra Glamorgan, agregó: “Tratamos de jugar la marca de cricket que ha tenido un efecto dominó en el equipo de prueba. Creo que eso es algo bueno: nadie quiere jugar cuatro días de cricket por un empate. Me parece aburrido. Queremos cautivar a los fans y divertirnos. Solo puede ser bueno para el juego”.

Es el tipo de membresía que Stokes, como Brearley en ese momento, ha creado en los últimos 12 meses. Es posible que Potts nunca vuelva a ser uno de los cinco jugadores de críquet del año de Wisden, pero seguramente vendrán más gorras y terrenos de prueba.

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