“Todas las puertas están cerradas para los afganos”: de la caída de Kabul al limbo de México | inmigración americana

Cuando los talibanes asaltaron Kabul, Wali Modaqiq, de 54 años, comenzó a llamar a todos los estadounidenses, británicos y europeos con los que había trabajado en proyectos ambientales, pidiéndoles ayuda para evacuarlo a él y a su familia.

«El mensaje que recibí fue: ‘Usted no es nuestro empleado directo, por lo que no podemos ayudarlo'», dijo. «Pero los traje, los tomé, los ayudé a trabajar en Afganistán». Dice que el activismo ambiental con conservacionistas extranjeros lo convirtió en enemigo de los talibanes.

Trabajando a través de canales secundarios y los contactos que tenía, Modaqiq y su familia huyeron a Irán y luego a Turquía, donde en marzo del año pasado abordó un vuelo con un destino poco probable: la Ciudad de México.

“Estoy muy agradecido con el gobierno mexicano porque nos dio una carta de salvoconducto”, dijo Modaqiq.

Supuso que México sería una escala rápida y fácil antes de que la familia pudiera dirigirse al norte como refugiados. No estaba solo. Se cree que miles de afganos han viajado a México desde agosto de 2021 con la esperanza de viajar para buscar asilo en los Estados Unidos.

En una cálida y soleada mañana de martes en la Ciudad de México, Modaqiq se sentó en un salón de clases con otros cuatro afganos practicando español, aprendiendo vocabulario que podría ayudarlos a navegar por la agitada ciudad. Arriba, una sala llena de mujeres afganas bordadas con voluntarias mexicanas.

Este modesto edificio en una tranquila zona residencial se ha convertido en un centro comunitario para gente como Modaqiq por el Comité Internacional de Rescate (IRC).

“Las necesidades de los refugiados de Afganistán superan con creces [US evacuation] respuesta que ha ocurrido”, dijo Dan Berlin, director del programa transfronterizo de IRC en México. «Hay decenas, si no cientos, de miles de personas cuyas necesidades de protección no han sido satisfechas por los procedimientos de evacuación que tuvieron lugar en las semanas posteriores a la toma del poder por parte de los talibanes».

Los solicitantes de asilo aprenden español en el centro comunitario IRC en la Ciudad de México.Los solicitantes de asilo aprenden español en el centro comunitario IRC en la Ciudad de México. Fotografía: James Fredrick/The Guardian

El IRC inauguró el Centro Comunitario de la Ciudad de México en septiembre de 2021 cuando el gobierno del país abrió sus puertas a las empresas de medios estadounidenses que evacuaban a su personal afgano. Pero después de que esos 289 afganos fueran reasentados en otros países, el centro permaneció abierto, en medio de un crecimiento exponencial de los llamados ‘migrantes extracontinentales’ de fuera de América Latina.

“No son sólo los afganos”, dice Berlin. «Tenemos clientes rusos, clientes jamaiquinos, clientes congoleños, personas de todo el mundo mezclándose en el mismo espacio».

Todos los días, entre 30 y 50 personas pasan por el centro para recibir atención médica y psicológica, clases de idiomas y ayuda con los trámites mexicanos. El IRC está distribuyendo volantes en ocho idiomas además del español a albergues para migrantes en todo México, con la esperanza de llegar a los migrantes que se sienten particularmente desplazados.

En 2022, 17,450 migrantes de África o Asia fueron detenidos por el Instituto Nacional de Migración (INM) de México, en comparación con solo 3,852 en 2021. El año pasado, México otorgó a personas de África y Asia 4,355 visas humanitarias, que les permiten residir temporalmente en México. , en comparación con solo 1.787 en 2021.

El creciente número de inmigrantes musulmanes en México es más evidente en la ciudad fronteriza de Tijuana, donde, en junio de 2022, se abrió el primer refugio para inmigrantes musulmanes del país.

El centro comunitario IRC ha sido un refugio para personas como Modaqiq y su familia porque no se les permite trabajar ni estudiar en México, y no esperaban que estuvieran aquí durante más de un año. Modaqiq solicitó el estatus de refugiado en los Estados Unidos hace 18 meses.

Él es uno de los cientos de miles de afganos en el limbo, que aún esperan ver si se les permitirá ingresar a los EE. UU., ya que las solicitudes de reasentamiento han superado con creces las expectativas del gobierno de los EE. UU.

Y estar al lado de los Estados Unidos no ayudó a Modaqiq en la forma en que pensaba.

Las restricciones al asilo en los EE. UU. significan que el contrabando de familiares a través de la frontera entre EE. UU. y México es una opción arriesgada: al menos un solicitante de asilo afgano ha sido procesado penalmente por ello.

Probó CBP One de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., la aplicación móvil muy criticada que ahora permite a las personas hacer citas para solicitar asilo en los Estados Unidos. Al igual que más de 100.000 solicitantes de asilo en México, se despierta en las primeras horas de la mañana para probar suerte en uno de los 750 horarios diarios. Lleva en jaque desde enero.

“De una forma u otra, todas las puertas están cerradas para los afganos”, dijo Modaqiq. » Yo no sé por qué. No digo que sea algo malo, pero ves la crisis de Ucrania y todas las puertas y fronteras están abiertas para los ucranianos. Este no es el caso de los afganos.

Migrantes afganos deambulan por el paisaje desértico en el estado de Sonora, México, diciembre de 2022.Migrantes afganos recorren el paisaje desértico en el estado de Sonora, México, diciembre de 2022. Fotografía: Reuters

A pesar de los programas especiales de reasentamiento en los Estados Unidos, los afganos en México se encuentran entre las masas de solicitantes de asilo que son rechazados en la frontera de los Estados Unidos, junto con los de países como Honduras, Venezuela y Haití. Desde agosto de 2021, 1.477 afganos han sido detenidos por el INM, responsable de la muerte de 40 centroamericanos y sudamericanos en un incendio el 28 de marzo.

Con el tiempo, Modaqiq se siente cada vez más fuera de lugar en México.

“No puedo mantener a mis hijos aislados de su religión, su comunidad, su cultura”, dijo.

Incluso en la megalópolis de la Ciudad de México, hay una pequeña población musulmana y solo una pequeña mezquita. La comida halal es extremadamente difícil de encontrar. Modaqiq dice que su esposa e hijas pasan poco tiempo en público, incómodas con las miradas extrañas que reciben por usar hiyab y hablar dari. Él espera que puedan conectarse con las comunidades afganas y musulmanas en los Estados Unidos, pero comienza a sentirse desesperanzado.

Cuando Modaqiq voló con su familia sobre el Océano Atlántico y se encontró a punto de soñar con reasentarse en los Estados Unidos, pensó que lo peor ya había pasado. Nunca pensó que su solicitud de refugio podría ser denegada, que todavía estaría esperando en México más de un año después.

«No tengo un plan de respaldo», dijo.

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