Los refugiados afganos a los que se les ordenó abandonar Londres dicen que han perdido sus trabajos y sus plazas escolares | oficina en casa

Las familias de refugiados afganos a las que el Ministerio del Interior les ha dicho que abandonen sus vidas en Londres y se muden a 200 millas de distancia dicen que la educación y la salud de sus hijos están gravemente dañadas.

En un desafío a las afirmaciones hechas esta semana por el secretario de Asuntos de Veteranos, Johnny Mercer, dicen que niños de hasta cinco años y tres alumnos de GCSE no han encontrado lugares en la escuela después de haber sido trasladados en febrero desde Kensington a una posada en Wetherby, en las afueras de Leeds.

Algunos de los refugiados, incluidos ex soldados de élite, intérpretes y asesores políticos que trabajaron junto a las autoridades británicas en Kabul, dicen que se han perdido citas médicas, operaciones y trabajos debido a la mudanza.

Se enfrentan a ser obligados a abandonar su último hotel después de que el gobierno anunciara esta semana que hasta 8.000 afganos en hoteles o residencias con servicios podrían recibir un aviso de tres meses a partir de abril para mudarse.

El testimonio de los refugiados parece contradecir las palabras de Mercer, quien esta semana les dijo a sus colegas legisladores que se estaban satisfaciendo las necesidades de educación y salud de las familias afganas.

«La Operación Cálida Bienvenida ha permitido a todas las personas desplazadas en el Reino Unido a través de vías seguras y legales acceder al apoyo vital de salud, educación y empleo que necesitan para integrarse en nuestra sociedad», dijo Mercer a Commons.

Hablando con The Guardian desde los terrenos del moderno Wetherby Hotel de tres estrellas, Hamidullah Khan, un exasesor parlamentario en Kabul que fue evacuado al Reino Unido con su esposa y sus tres hijos, dijo que su hijo Ibrahim, de cinco años, no tenía educación. en Yorkshire.

«Antes de irnos de Londres a Wetherby, continuamos solicitando al Ministerio del Interior escuelas para nuestros hijos», dijo. “Ahora nos hemos mudado y mira, teníamos razón, había pocos planes escolares en marcha. Ibrahim y otros deben tener la oportunidad de ser parte de esta sociedad.

Alrededor de 40 familias afganas que vivían en un hotel de relevo cerca del Victoria and Albert Museum recibieron la orden de mudarse a Wetherby en febrero, lo que provocó protestas en las afueras de Downing Street y acciones legales por parte de los residentes.

Refugiados afganos protestando en Londres en febrero.Refugiados afganos protestando en Londres en febrero. Fotografía: Martin Godwin/The Guardian

Ocho familias afganas viven en el hotel en Wetherby, en la ruta A, a cinco minutos a pie del próspero centro de la ciudad.

Otras familias que se alojaban en Kensington han sido trasladadas a hoteles alternativos en Yorkshire, mientras que algunas viven con amigos en Londres para que sus hijos puedan completar su educación.

Desde que el Ministerio del Interior se hizo cargo, la mayoría de los letreros del hotel Wetherby se han ocultado debido a preocupaciones de seguridad relacionadas con las protestas contra los inmigrantes. El terreno y el edificio están custodiados por al menos dos guardias de seguridad.

Dentro del hotel, los letreros impresos en páginas de papel A4 establecen horarios de comida estrictos para los residentes y ofrecen consejos de alojamiento en pashto e inglés. Pinturas y dibujos de decenas de niños refugiados adornan las paredes. Casi todas las instalaciones, incluidos bares y salas de conferencias, han sido cerradas.

Khan, como otras personas que viven en el Hotel Wetherby, viaja a Londres parte de cada semana para poder trabajar como taxista.

Fue uno de varios residentes del hotel que plantearon preocupaciones de salud, diciendo que les dijeron que se registraran con un médico de cabecera en el centro de la ciudad de Leeds, accesible después de un viaje en autobús de una hora y 15 minutos.

Se les ha dicho a tres alumnos de GCSE que se hospedan en el Wetherby Hotel que no podrán completar sus estudios en Yorkshire.

Yalda Nadiri, de 18 años, que estudiaba GCSE en matemáticas, inglés, química, física y biología en Londres con la esperanza de algún día convertirse en doctora, dijo que los funcionarios del Ministerio del Interior la engañaron y le aseguraron que tendría un lugar en la escuela. .

“En Afganistán, los talibanes no quieren que las niñas vayan a la escuela. Pero aquí me pasa lo mismo. Ellos [the Home Office] ordenó a mi familia que se fuera de Londres, nos prometió escuelas y una vez que nos mudamos dijimos ‘no tenemos lugar para ustedes’”, dijo. «Nos mintieron sobre nuestra educación».

Nadiri calificó para venir al Reino Unido porque su padre fue oficial de seguridad de la Agencia Nacional contra el Crimen en Kabul durante 15 años. Ha aprendido a hablar un inglés casi perfecto desde que llegó hace 20 meses. Dijo que había prosperado en una escuela en Hammersmith, pero que ahora tenía que esperar hasta septiembre antes de comenzar el año escolar nuevamente.

«Perdí a mis compañeros de clase de Londres. Todos los días aquí parecen iguales. Me siento muy triste», dijo.

Su padre, que ha estado esperando un procedimiento médico del NHS en Londres durante 18 meses, dijo que le dijeron que tendría que ir al final de la fila. «Sufro, pero no tengo otra opción», dijo.

Muchos refugiados afganos luchan por encontrar apartamentos privados de alquiler porque tienen bajos ingresos y no tienen historial crediticio, y no pueden establecer un historial crediticio porque no tienen una dirección permanente.

Khan dijo que el Ministerio del Interior debería dejar de pagar millones de libras en costos de hotel y, en cambio, actuar como garante para que las familias puedan pagar el alquiler de sus propias casas.

“El Ministerio del Interior está desperdiciando mucho dinero. El gobierno está pagando por este enorme hotel, pero la mayor parte está vacío. Hay guardias de seguridad afuera día y noche. Este dinero podría gastarse mejor ayudándonos a encontrar hogares. No queremos vivir aquí, comiendo lo mismo día tras día. Queremos ser independientes”, dijo.

El Ministerio del Interior se negó a decir cuánto estaba pagando por usar el Hotel Wetherby y no respondió directamente a las acusaciones de que los funcionarios mintieron a los refugiados afganos.

Un portavoz del Ministerio del Interior dijo: “Esta semana anunciamos un apoyo adicional sustancial para ayudar a los afganos a encontrar vivienda, poniendo fin a la inseguridad que conlleva vivir en hoteles. La responsabilidad de asignar plazas escolares recae en la autoridad local de acogida, que tiene la obligación legal de asignar plazas a un niño en su área de influencia.

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