Un arrecife favorito, un atolón querido: los padres de las Islas Marshall nombran a sus hijos en honor a los monumentos desaparecidos | Islas Marshall

Todos los veranos, cuando Tony Paul era un niño en Kwajalein, un atolón en la nación del Pacífico de las Islas Marshall, sus padres lo enviaban a él y a sus hermanos a pasar tiempo con su tío en una cadena de islas aisladas que sus antepasados ​​solían llamar hogar.

Durante el día, corrían a través de las dunas cubiertas de arbustos y vadeaban las aguas turquesas. Por la noche, pescaban con arpón en la laguna o cazaban cangrejos cocoteros. Y todas las noches, antes de irse a la cama, su tío sacaba una guitarra maltratada y cantaba viejas canciones pop de Marshal. «Esos fueron los mejores momentos de la niñez», dice Paul. «Fue una oportunidad para nosotros de aprender muchos gestos marshaleseses».

Paul luego se mudó a Majuro, la capital de las Islas Marshall. Se estaba volviendo difícil y lento visitar las islas de su infancia. Pero aún conservaba esos recuerdos. Y cuando conoció a Ellen Milne, quien más tarde se convertiría en su esposa, descubrieron una conexión sorprendente: ella también podía rastrear el linaje de su familia hasta las islas cercanas.

Entonces, cuando llegó el momento de elegir el nombre de su segunda hija (la madre de Milne-Paul eligió el nombre de la primera), las islas me vinieron a la mente. Llamaron a su hija Elenak, en honor a la segunda isla más grande de la cadena. Al hacerlo, esperaban «darle algo que la conectara con sus raíces marshalesas», dice Milne-Paul. Más tarde, cuando nació su hijo menor, lo llamaron Tarlan, en honor a una antigua cabeza de coral en la laguna Kwajalein.

Majuro, la capital de las Islas MarshallMajuro, la capital de las Islas Marshall. La nación de baja altitud se enfrenta a inundaciones más frecuentes debido a las mareas reales debido al cambio climático. Foto: Banco Mundial

Alguna vez fue raro que a los hijos de Marshal se les dieran esos nombres: a la mayoría se les dio el nombre de los padres. En los últimos años, sin embargo, y entre los marshaleses más ricos, ha habido un pequeño aumento en el número de niños que llevan el nombre de los lugares de donde provienen sus familias, lo que destaca la forma emocionalmente cargada en que los isleños del Pacífico están lidiando con el futuro de sus familias. una región que lucha con desafíos económicos. y perturbaciones climáticas.

La poeta marshalés Kathy Jetñil-Kijiner con su madre Hilda Heine y su hija Peinam, que lleva el nombre de una parcela de tierra propiedad de la familia de Heine.La poeta marshalés Kathy Jetñil-Kijiner (izquierda), con su madre, Hilda Heine (centro) y su hija Peinam, que lleva el nombre de un terreno perteneciente a la familia Heine. Fotografía: Proporcionada por Kathy Jetñil-Kijiner

El aumento de los nombres basados ​​en lugares, que es difícil de cuantificar debido a la falta de datos concretos, se debe en gran medida a la creciente probabilidad de que los niños marshaleses algún día abandonen sus hogares. La educación en las Islas Marshall es deficiente, pocos estudiantes de posgrado pueden encontrar trabajo y la mayoría de los trabajos que existen son mal pagados: el ingreso anual promedio es de $9,600. Debido a que el país es una antigua colonia estadounidense, sus ciudadanos pueden vivir en los Estados Unidos sin visa. Ante estas condiciones económicas, muchos han optado por hacerlo: entre 2011 y 2021, la población del país ha pasado de 53.158 a 43.594.

Esto se complica aún más por el cambio climático. La nación de atolones bajos ya está sintiendo el impacto de intensas sequías e inundaciones más frecuentes de mareas reales y brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos. El agua salada se está filtrando cada vez más en la tierra, estropeando los cultivos y los suministros de agua dulce. En 2018, el Servicio Geográfico de EE. UU. publicó un estudio de una isla representativa de las Islas Marshall que indica que si continúan las emisiones moderadas de gases de efecto invernadero, el aumento del nivel del mar hará que los suministros de agua de las Islas Marshall se vuelvan imbebibles para 2035 y provocará inundaciones anuales en la mayoría de las islas. tierra marshalés para 2055. Como resultado, se espera que la migración marshalés se acelere en los próximos años.

Barco solitario en el atolón de Kwajalein, Islas MarshallAtolón de Kwajalein, Islas Marshall. Ante las malas perspectivas económicas y los problemas causados ​​​​por el aumento del nivel del mar, muchos marshaleses optaron por irse a los Estados Unidos. Fotografía: Shilo Watts/Getty Images

«Arraigado a este arrecife para siempre»

Milne-Paul dice que su decisión de nombrar a Elenak y Tarlan en honor a las islas que tanto aman fue impulsada principalmente por los desafíos económicos de las Islas Marshall y su esperanza de que sus hijos algún día busquen oportunidades en el extranjero. Cuando lo hagan, dice, sus nombres les darán una conexión importante con su país de nacimiento.

Ella dice que todavía está aceptando el creciente impacto del cambio climático en sus islas. Sin embargo, al hacerlo, se dio cuenta del significado más profundo de los nombres. «Significaría mucho más que es una isla que existió y ya no existe», dice ella.

Los mariscales notables cuyos hijos comparten sus nombres con las islas locales o parcelas de tierra incluyen al funcionario más alto del país, Kino Kabua, y su poeta más famosa, Kathy Jetñil-Kijiner, quien nombró a su hija Peinam, d ‘en honor a una parcela de tierra perteneciente a la familia de su madre.

Elenak Milne-Paul, llamada así por la segunda isla más grande de una cadena de islas aisladas pertenecientes a las Islas Marshall.Elenak Milne-Paul, llamada así por la segunda isla más grande de una cadena de islas aisladas pertenecientes a las Islas Marshall. Fotografía: cedida por su familia.

Ella dice que la mayoría de los habitantes de Marshall nombran a sus hijos como sus antepasados ​​para preservar el legado de esas personas. Ella espera que al nombrar a su hija Peinam, también pueda garantizar que el legado del lugar perdure, incluso si la tierra misma se hunde. El nombre representa su elección de «estar arraigados a este arrecife para siempre», dice ella.

Jetñil-Kijiner ahora se desempeña como defensora del clima para el gobierno marshalés. A medida que Peinam crece hasta la edad adulta, Jetñil-Kijiner dice que espera que su nombre la ayude a relacionarse con las islas. “Definitivamente priorizo ​​asegurarme de que ella sienta una conexión con estas islas que están amenazadas, que están sitiadas y que cambiarán debido al cambio climático”.

Milne-Paul está de acuerdo. “Viviremos y moriremos aquí”, dijo. Pero para Elenak y Tarlan, “si se van, si deciden convertirse en residentes permanentes en el extranjero, siempre estarán conectados a este país”.

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