conferencia de la ONU escucha una letanía de desastres relacionados con el agua vinculados a la crisis climática | Agua

El agua está en el centro de la crisis climática, con un carrusel cada vez más terrible de sequías, inundaciones y aumento del nivel del mar que están ‘volviendo inhabitable nuestro planeta’, ha advertido el secretario general de la ONU, Antonio Guterres.

En el segundo día de la primera conferencia sobre el agua de la ONU en casi medio siglo, los países se alinearon para describir cómo estaban sufriendo los desastres relacionados con el agua vinculados al calentamiento global provocado por el hombre. «Parece que tenemos demasiada agua o muy poca», dijo Senzo Mchunu, ministro de agua de Sudáfrica. «Fracasaremos en el cambio climático si fallamos en el agua».

El año pasado, más de 40.000 personas, la mitad de ellas niños, murieron a causa de la sequía en Somalia, mientras que un tercio de Pakistán quedó inundado tras inundaciones catastróficas. Los rendimientos de los cultivos han caído drásticamente en partes de Europa y China después de una serie de años de sequía, y el mes pasado el ciclón Freddy provocó inundaciones catastróficas en el sur de África.

«La humanidad se enfrenta a una verdad difícil: el cambio climático está haciendo que nuestro planeta sea inhabitable», dijo Guterres el jueves. “A medida que los países superan el límite de 1,5 °C (2,7 °F), el cambio climático está intensificando las olas de calor, las sequías, las inundaciones, los incendios forestales y las hambrunas, al tiempo que amenaza con abrumar a los países y ciudades de baja altitud y llevar a más especies a la extinción».

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU), que ostenta la presidencia de la COP28, se vieron presionados el jueves para poner el agua en el centro de las conversaciones climáticas de la ONU que se realizarán en Dubái en noviembre. Alrededor del 90 % de los impactos climáticos están relacionados con el agua (demasiada, muy poca o demasiado contaminada), pero actualmente solo el 3 % de la financiación climática se dedica a los recursos hídricos.

Defensores, ONG y ministros de los Países Bajos, Finlandia, Francia, Tayikistán y Egipto han instado a los Emiratos Árabes Unidos a incluir formalmente el agua en las cuatro vías de negociación: mitigación, adaptación, financiación y pérdidas y daños. «Cop28 debe mantener el agua en un lugar destacado de la agenda, debe ser parte de la adaptación y mitigación del cambio climático y esta conferencia debe contribuir al balance global», dijo Johanna Sumuvuori, Viceministra de Relaciones Exteriores de Finlandia.

El año pasado, Egipto abrió nuevos caminos al hacer del agua un día temático, y el agua también se incluyó en la decisión de cobertura: las acciones y compromisos vinculantes finales acordados por todos los países. Cop28 se centrará en el balance global o inventario de cómo los países están progresando colectivamente hacia el logro de los objetivos del acuerdo de París, y dónde no.

«El balance mundial será el momento de la verdad… aunque ya sabemos que no estamos donde debemos estar, la respuesta será una oportunidad para corregir el rumbo y el agua debe ser una parte clave de ese camino», dijo. Simón Stiel. , Director Ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. “Tenemos que trabajar por el agua y el agua tiene que trabajar por el clima”.

Según el último informe del IPCC, la mitad de la población mundial ya sufre una grave escasez de agua durante al menos una parte del año. Se espera que la situación empeore, pero los recursos hídricos como los humedales y las turberas saludables pueden ayudar a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que las reducciones en los combustibles fósiles y la agricultura industrial reducirían el consumo de agua y los gases de efecto invernadero.

Las comunidades indígenas pueden ayudar, si el mundo está dispuesto a escuchar, según Hindou Ibrahim, miembro del Foro de Pueblos Indígenas. “Nuestro conocimiento tradicional de los bosques y pastos puede proteger el agua en las ciudades, pero eso significa reconocer nuestros derechos a la tierra y el territorio e incluirnos realmente en el proceso… El balance global debe comenzar aquí reconociendo que el agua es un derecho humano y reconociendo a los pueblos indígenas como solución

Alrededor de 6.700 delegados asisten al evento de tres días en Nueva York, que es la primera conferencia de las Naciones Unidas sobre el agua en 46 años, y solo la segunda. El agua se ha dejado de lado durante mucho tiempo en las negociaciones internacionales, a pesar de su papel clave en el clima, la alimentación y la seguridad nacional.

Se espera que la conferencia dé como resultado la Agenda de Acción para el Agua el viernes, un conjunto de compromisos no vinculantes que, según los defensores, se convertirán en acuerdos vinculantes en la Cop28. A pesar de lo que está en juego, ha habido pocas promesas financieras concretas, pocos líderes mundiales y ningún manifestante para exponer las hipocresías del gobierno y el sector privado.

Los delegados escuchan al Ministro de Agricultura y Silvicultura de Turquía, Vahit Kirisci, durante la conferencia sobre el agua en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York el jueves.Los delegados escuchan al ministro de Agricultura y Silvicultura de Turquía, Vahit Kirisci, durante la conferencia sobre el agua en la Asamblea General de las Naciones Unidas el jueves. Fotografía: Agencia Anadolu/Getty Images

El calentamiento global está agregando humedad a la atmósfera, provocando lluvias torrenciales cada vez más intensas y prolongando las sequías. También hace que aumente el nivel del mar, amenazando con inundaciones las áreas costeras, mientras que las marejadas ciclónicas pueden contaminar los suministros de agua potable. La creciente amenaza la sienten más los países más pobres, pero las comunidades de todo el mundo se han visto afectadas por extremos que provocan latigazos cervicales, incluida California, que fue sacudida por una «megasequía» de dos meses. semanas.

Uno de los principales objetivos de la ONU es que todos los países tengan acceso a sistemas de alerta temprana de desastres en los próximos cinco años, pero aún existen «vacíos importantes en los sistemas de observación» capaces de lograrlo, según Petteri Taalas, jefe de la Organización Meteorológica Mundial. . «Tenemos que encontrar los recursos para que sea un éxito».

Las medidas de resiliencia y la adaptación climática también están lamentablemente insuficientemente financiadas.

“El principal impacto de la crisis climática se siente en el ciclo del agua”, dijo Charles Iceland, director global de agua del Instituto de Recursos Mundiales. “El agua es demasiada, muy poca o muy sucia. En el mundo del agua llevamos tiempo diciendo que el cambio climático es el tiburón pero el agua son sus dientes.

Islandia dijo que incluso los países ricos como Estados Unidos y Australia están luchando para hacer frente a la realidad cambiante del agua, lo que significa que es probable que los países más pobres tengan que gastar aún más de sus escasos recursos para hacer frente a la creciente amenaza. «No hay una solución fácil, se necesitará una cartera de acciones», dijo. «Va a ser casi imposible pagar por todo el daño por venir».

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